Una aleta dorsal és una aleta imparella localitzada en l'esquena d'alguns peixos, balenes i dofins. El seu propòsit principal és el d'evitar el balanceig i estabilitzar a l'animal[1] perquè no rodoli i ajudar en els girs sobtats. Alguns animals han desenvolupat aletes dorsals amb funcions protectores, com les espines o els verins.

Lampanyctodes hectoris
(1) - opercle, (2) - línia lateral, (3) - aleta dorsal, (4) - aleta adiposa, (5) - peduncle caudal, (6) - aleta caudal, (7) - aleta anal, (8) - fotòfors, (9) - aletes pelvianes (per parells), (10) - aletes pectorals (per parells)
Aleta dorsal d'un tauró

Pot transformar-se en una ventosa (com en el cas de la rèmora), però també pot ser espinosa o verinosa (com en l'aranya) o allargada en forma d'esquer (com en els lòfids).[2] Algunes transformacions d'aquestes aletes tenen significació sexual (allargament d'alguns radis de l'aleta anal). A l'igual que les anals, poden dividir-se en diverses aletes, que estaran sostingudes sobre les apòfisis vertebrals mitjançant espines o radis articulats.[3]

Així com passa amb les aletes pelvianes i pectorals, durant la natació es pleguen per tal d'aportar més aerodinàmica a l'animal.[1]

A diferència de la resta de grups de mamífers, alguns cetacis també tenen aleta dorsal.[3] Molts silurs poden travar l'espina central de la seva aleta dorsal en una posició estesa per dissuadir la seva depredació o ficar-se en una escletxa.[cal citació] Les aletes dorsals es presenten en una varietat de formes i grandàries, i són famoses en mostrar-se com signe d'acostament de taurons.

Referències modifica