Obre el menú principal

Alexander William Williamson FRS (1 de maig de 1824 - 6 de maig de 1904)[1] fou un químic anglès d'ascendència escocesa. És conegut per la síntesi d'èters que desenvolupà i per l'estudi de la teoria dels tipus.[2]

Infotaula de personaAlexander William Williamson
Williamson Alexander.jpg
Biografia
Naixement 1r maig 1824
Londres
Mort 6 maig 1904 (80 anys)
Londres
Lloc d'enterrament cementiri de Brookwood
Formació Universitat de Giessen
Universitat de Heidelberg
Activitat
Director de tesi Leopold Gmelin
Camp de treball Química
Ocupació Químic i professor d'universitat
Ocupador University College de Londres
Alumnes Ito Hirobumi i Masaki Taizō Tradueix
Premis
Modifica les dades a Wikidata

BiografiaModifica

Williamson va néixer el 1824 a Wandsworth, Londres, el segon dels tres fills d'Alexander Williamson, empleat de la Companyia de les Índies Orientals i Antonia McAndrew Williamson, filla d'un prominent comerciant de Londres. Malgrat la malaltia física primerenca, la pèrdua de la vista en un ull i un braç esquerre en gran part inútil, Williamson va créixer en un entorn intel·lectual solidari i estimulant. Després d'una primera infància que va passar a Brighton i després a les escoles de Kensington, Williams es va inscriure a la Universitat de Heidelberg el 1841. Després de treballar amb Leopold Gmelin a Heidelberg, es va traslladar a la Universitat de Giessen per treballar amb Justus von Liebig, on va rebre el seu doctorat el 1845. Williamson després va passar tres anys a París estudiant matemàtiques superiors amb Auguste Comte.[3][4]

El 1849, amb el suport de Thomas Graham, Williamson va ser nomenat professor de química analítica i pràctica a la University College de Londres. Des de la dimissió de Graham el 1855 fins a la jubilació de Williamson el 1887, Williamson també va exercir la càtedra de química (teòrica) general.[3]

Com a conseqüència d'aquest increment d'ingressos,[3] va ser capaç de casar-se amb Emma Catherine Key, la tercera filla de Thomas Hewitt Key, el 1855.[1] Van tenir dos fills: Oliver Key (mort el 1941) i Alice Maude.[3] Alice Maud Williamson es va casar amb el físic Alfred Henry Fison (1857-1923). Williamson va morir el 6 de maig de 1904 a Hindhead, Surrey, Anglaterra, i va ser enterrat al cementiri de Brookwood a Surrey.[5]

Recerca sobre l'èterModifica

 
Alexander Williamson

A Williamson se li atribueix la seva investigació sobre la formació d'èters no simètrics mitjançant la interacció d'un alcòxid amb un haloalcà, conegut com a síntesi d'èter de Williamson. Va considerar l'èter i l'alcohol com a substàncies anàlogues i acumulades en el mateix tipus d'aigua, i a més va introduir el tipus d'aigua com una base àmpliament aplicable per a la classificació de compostos químics. El mètode per establir la constitució racional dels cossos en comparació amb l'aigua creia capaç d'una àmplia extensió, i aquest tipus, va pensar, seria suficient per a tots els compostos inorgànics, així com per als orgànics més coneguts, la fórmula de l'aigua, sent presos en certs casos com duplicats o triplicats[6][7][8]

Fins al 1850 també va suggerir una visió que, de forma modificada, té una importància fonamental en la teoria moderna de la dissociació iònica, ja que, en un article sobre la teoria de la formació de l'èter, va instar a que, en un agregat de les molècules de qualsevol compost hi ha un intercanvi constant entre els elements que conté; per exemple, en l'àcid clorhídric, cada àtom d'hidrogen no queda quiet en juxtaposició amb l'àtom de clor que unia per primera vegada, sinó que canvia de lloc amb altres àtoms d'hidrogen. Una hipòtesi alguna cosa similar va ser presentada per Rudolf Clausius gairebé al mateix temps.[6]

Williamson i els Cinc de ChōshūModifica

Article principal: Els Cinc de Chōshū

El 1863 cinc estudiants del clan Chōshū van ser traslladats de contraban fora del Japó. Aleshores el Japó era encara una societat tancada, les lleis del shogunat de Tokugawa van fer que viatjar a un altre país fossin una ofensa capital. Després d'un ardu viatge fins a Londres, els estudiants van quedar sota la cura del professor Williamson. Ell i la seva esposa Catherine van donar la benvinguda al grup a casa seva, els van ensenyar anglès, els van introduir a la societat occidental i van organitzar-los per estudiar com a estudiants no matriculats a la University College de Londres. Ito Shunsuke (més tard Ito Hirobumi), Endō Kinsuke i Nomura Yakichi (més tard Inoue Masaru) van viure amb els Williamson a casa a Camden, mentre que Inoue Munta (més tard Inoue Kaoru), i Yamao Yōzō vivien adjacents a la universitat al carrer Gower.

Els Cinc de Chōshū, com es van conèixer més tard, van servir en el govern japonès i van fer importants contribucions científiques i socials a la modernització del Japó. Uns altres catorze estudiants internacionals japonesos, del clan Satsuma, més tard van treballar amb Williamson a partir de 1865[9]

Premis i distincionsModifica

 
Tomba de Williamson al cementiri de Brookwood

Per la seva tasca sobre eterificació, Williamson va rebre una medalla reial de la Royal Society el 1862, de la qual es va convertir en becari el 1855 i va servir com a secretari estranger de 1873 a 1889. Va ser dues vegades president de la London Chemical Society, de 1863 a 1865 i de 1869 a 1871.[6][10]

ReferènciesModifica

  1. 1,0 1,1 «WILLIAMSON, Alexander William». Who's who biographies, 1901: 1197. 
  2. Rocke, Alan J. Nationalizing Science: Adolphe Wurtz and the Battle for French Chemistry (en anglès). MIT Press, 2001, p. 262. ISBN 9780262264297. 
  3. 3,0 3,1 3,2 3,3 «Williamson Papers».
  4. Foster, G. Carey «Gedächtnisfeier: Alexander William Williamson». Berichte der deutschen chemischen Gesellschaft, 44, 3, 1911, pàg. 2253–2269. DOI: 10.1002/cber.19110440339.
  5. Harris, J.; Brock, W. H. «From Giessen to Gower Street: Towards a Biography of Alexander William Williamson (1824–1904)». Annals of Science. Taylor & Francis, 31, 2, 1978, pàg. 95–130. DOI: 10.1080/00033797400200171.
  6. 6,0 6,1 6,2 Aquest article incorpora text d'una publicació actualment en domini públic: Chisholm, Hugh, ed. (1911). Encyclopædia Britannica (11a ed.). Cambridge University Press.
  7. Paul, E. Robert «Alexander W. Williamson on the atomic theory: A study of nineteenth-century British atomism». Annals of Science, 35, 1, 1978, pàg. 17–31. DOI: 10.1080/00033797800200111.
  8. Williamson, Alexander (1850). «Theory of Aetherification». Philosophical Magazine 37: 350–356. doi:10.1080/14786445008646627. 
  9. Davies, Alwyn «Alexander Williamson and the Modernisation of Japan». Royal Society of Chemistry Historical Group Newsletter and Summary of Papers, 65, Winter, 2014 [Consulta: 17 novembre 2015].
  10. Foster, G. Carey; Tilden, W. A.; McLeod, Herbert; Mills, Edmund J.; Scott, A. «Alexander William Williamson». Journal of the Chemical Society, 87, 1905, pàg. 605–618. DOI: 10.1039/CT9058700565.

Enllaços externsModifica

  A Viquidites hi ha citacions, dites populars i frases fetes relatives a Alexander William Williamson
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Alexander William Williamson