Obre el menú principal

Assistència gravitatòria

(S'ha redirigit des de: Assistència gravitacional)

Swing-by amb acceleració Swing-by amb deceleració

En astronàutica s'anomena assistència gravitatòria o assistència gravitacional la maniobra destinada a emprar l'energia del camp gravitacional d'un planeta o satèl·lit natural, per obtenir una acceleració o frenada d'una sonda o nau espacial canviant la seva trajectòria.

El terme que s'empra en anglès és 'slingshot effect', 'swing-by' o 'gravity assist'. Es tracta d'una tècnica molt emprada en les missions espacials a l'interior del sistema solar. Per tal d'estalviar costos (en combustible i per tant en pes que cal pujar a òrbita) es dissenyen trajectòries molt complexes que fan passar la sonda prop d'un o diversos planetes abans de dirigir-se cap al seu destí final. Giuseppe Colombo (1920-1984), matemàtic i enginyer a la Universitat de Pàdua, va ser el primer a proposar el camp graviatori d'un planeta per dirigir una sonda cap a una destinació més difícil d'assolir, sense necessitat de gastar quantitats ingents de combustible.

Per poder aprofitar l'assistència gravitacional és necessari que els planetes que pensem sobervolar estiguin correctament alineats. Per aquest motiu aquest tipus de missions espacials tenen unes finestres de llançament molt estrictes. La missió espacial Cassini/Huygens va emprar l'assistència gravitacional sobre Venus (2 vegades), la terra i Júpiter per poder arribar a Saturn, en un viatge que va durar prop de 7 anys.

Vegeu tambéModifica

Enllaços externsModifica