El dugong (Dugong dugon) és el sireni actual de mida més petita, únic representant del seu gènere i l'únic membre vivent de la família Dugongidae, que incloïa també la vaca marina de Steller.[2]

Infotaula d'ésser viuDugong
Dugong dugon Modifica el valor a Wikidata
Dugong Marsa Alam.jpg
Modifica el valor a Wikidata
Dades
Longevitat màxima73 anys Modifica el valor a Wikidata
Pes20 kg (pes al naixement) Modifica el valor a Wikidata
Nombre de cries1 Modifica el valor a Wikidata
Període
Estat de conservació
Status iucn3.1 VU-ca.svg
Vulnerable
UICN6909 Modifica el valor a Wikidata
Taxonomia
Super-regneEukaryota
RegneAnimalia
FílumChordata
ClasseMammalia
OrdreSirenia
FamíliaDugongidae
GènereDugong
EspècieDugong dugon Modifica el valor a Wikidata
Müller, 1776
Nomenclatura
SignificatDonzella del mar donzella del mar
Distribució
Dugong area.png
Modifica el valor a Wikidata

CaracterístiquesModifica

A més de la menor mida (3 metres de longitud i 200 quilograms de pes), es diferencia dels manatins en la forma bilobulada de la aleta caudal, semblant a la d'un cetacis, la presència de restes de les extremitats posteriors en el esquelet ( no visibles des de l'exterior), la seva pelvis més primitiva i la seva peculiar dentició. Els adults no tenen molars i usen unes plaques còrnies per triturar l'aliment; a més d'això, els mascles presenten un parell de incisius sortints anàlegs als dels elefants .

DistribucióModifica

Es distribueix per zones costaneres dels oceans Índic i Pacífic . Zones costaneres de l'est d' Àfrica, des del Sinaí a sud de Moçambic, aigües de Madagascar, diverses illes de l'oceà Índic, Índia, Sri Lanka, la península de la Indoxina, Indonèsia, Filipines, Nova Guinea i nord d' Austràlia . Per l'est arriben fins a les illes Salomón i la Polinèsia Francesa, i pel nord arriben les illes de Hainan ( Xina ), Taiwan i les illes Ryukyu de l' Japó .

ComportamentModifica

Es tracta d'un pacífic herbívor que s'alimenta únicament de algues a les zones costaneres, on sol pasturar per les nits. La seva capacitat natatòria no és sorprenent, ja que sol passar 15 minuts entre una immersió i una altra i poques vegades se submergeix a més de 10 metres de profunditat.

Igual que els manatins, no s'endinsen en aigües amb temperatures inferiors als 20 ° C, però a canvi que aquests, no ho fan en aigua dolça. Els dugongs viuen de forma solitària, en parelles o en petits grups familiars, encara que en alguns casos excepcionals s'ha documentat la presència de fins a 100 individus alimentant-se en una mateixa zona.

ReproduccióModifica

 
Dugong amb la seva cria

Assoleixen la maduresa sexual entre els 9 i els 15 anys d'edat, i l'esperança de vida màxima dels individus és de 50 anys (en casos excepcionals 70 anys).

L'aparellament ocorre en qualsevol època de l'any, si bé la majoria dels parts es produeixen entre juliol i setembre . Les femelles pareixen la seva primera cria a partir dels deu anys d'edat, i els següents parts a intervals d'entre 3 a 5 anys.[3] Les femelles alleten les seves cries durant un any i mig com a màxim (tot i que també mengen algues durant aquest període) de forma molt "humana": les mares, amb el cap i espatlles fora de l'aigua, solen subjectar a les seves cries mentre mamen dels dos mugrons que tenen entre les aletes. No és estrany, doncs, que es consideri els dugongs com els animals que van donar lloc a el mite de les sirenes . La mateixa paraula dugong deriva del malai duyong, que significa precisament això, 'sirena'.

AmenacesModifica

La seva carn i greix són molt apreciats en els mercats de l'oceà Índic, raó per la qual ha estat perseguit despietadament en moltes zones. A això cal afegir els accidents amb les hèlixs de les barques a motor i els casos en què queden enredats en les xarxes d'arrossegament. A causa d'això, la seva població s'ha ressentit en moltes zones i només ha millorat en aigües properes a Austràlia a causa d'una protecció governamental més eficaç. A part de l'home, els dugongs compten amb els taurons i orques com a únics depredadors.[4]

ReferènciesModifica

  1. Entrada «Dugong dugon» de la Paleobiology Database (en anglès).
  2. «Dugongidae». A: Wilson, Don E. (ed.); Reeder, DeeAnn M. (ed). Mammal Species of the World (en anglès). 3a edició. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2005. ISBN 978-0-8018-8221-0. OCLC 62265494. 
  3. Marsh, H.. «Sea Cows». A: Gould, E. y McKay, G.. Encyclopedia of Animals: Mammals (en anglès). 2ª. Nueva York, EE. UU.: Gallery Books, 1990, p. 164-166. ISBN 9780831727888. 
  4. Jefferson, Thomas A., Stacey, Pam J. and Baird, Robin W. (1991). A review of Killer Whale interactions with other marine mammals: predation to co-existence. Mammal Rev., vol.21, n.4, pp. 151-180.

Enllaços externsModifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Dugong
Podeu veure l'entrada corresponent a aquest tàxon, clade o naturalista dins el projecte Wikispecies.