Kauai (oficialment en hawaià Kauaʻi) és una de les illes Hawaii situada a 170 km al nord-oest d'Oahu. Administrativament el Comtat de Kauaʻi inclou a més l'illa Niihau. Les seves coordenades són 22° 3′ N, 159° 30′ O / 22.050°N,159.500°O / 22.050; -159.500Coord.: 22° 3′ N, 159° 30′ O / 22.050°N,159.500°O / 22.050; -159.500.

Infotaula de geografia políticaKauai
Kauai from space oriented.jpg

Localització
Map of Hawaii highlighting Kauai.svg
 22° 05′ 00″ N, 159° 30′ 00″ O / 22.083333333333°N,159.5°O / 22.083333333333; -159.5
EstatEstats Units d'Amèrica
Estat federatHawaii
ComtatComtat de Kauai

CapitalLihue
Població
Total66.921 (2010)
• Densitat46,63 hab/km²
Geografia
Part deilles Hawaii
Superfície1.435 km²
Mesura45 km (Amplada) × 60 km  (Llargada) default
Banyat peroceà Pacífic
Altitud159.810 cm
Punt més altMont Waialeale (1.569 m)
Identificador descriptiu
Fus horari
Modifica les dades a Wikidata

GeografiaModifica

 
Camps de taro

L'illa és d'origen volcànic i muntanyosa amb una altitud màxima de 1.598 m al mont Kawaikini. El segon cim més alt és el Mount Waiʻaleʻale, que significa 'onades d'aigua', situat al centre de l'illa. És un dels llocs més humits del món amb una precipitació anual d'11.700 mm, aproximadament. L'alta pluviositat ha format per erosió profundes valls a l'interior de l'illa, congostos i espectaculars salts d'aigua. Popularment Kauai es coneix com l'illa Jardí (Garden Isle). La superfície total és de 1.430,4 km².

La població total al cens del 2000 era de 58.303 habitants. La ciutat de Lihue (Līhuʻe), situada a la costa sud-est de l'illa, és la ciutat més gran i la capital del Comtat de Kauaʻi. Waimea, al sud-est de l'illa, és l'antiga capital situada a la desembocadura del riu Waimea que ha format un impressionant congost de 900 m de profunditat, el Waimea Canyon.

HistòriaModifica

 
Bali Hai

Kauai tenia un dialecte diferenciat del hawaià, avui extingit. Una característica dialectal era la pronunciació de /k/ com /t/. Per això el nom local de Kauaʻi era Tauaʻi. El 1778 va arribar l'anglès James Cook a Waimea, al sud-oest de Kauai, anotant el nom com Atooi o Atuhi.

Les illes de Kauai i Niihau, les més allunyades de l'illa de Hawaii, van ser les últimes a integrar-se al regne de Hawaii, el 1810 durant el regnat de Kamehameha.

L'illa de Kauai té desenvolupament turístic moderat i el paisatge no ha sigut gaire modificat. Aquí s'han filmat pel·lícules com Blue Hawaii d'Elvis Presley, Jurassic Park a Waimea Canyon, o els dibuixos de Lilo & Stitch.

Llocs d'interèsModifica

LihueModifica

Lihue (Līhuʻe) és la ciutat més important de l'illa. Disposa de l'aeroport de Līhuʻe i del principal port a Nāwiliwili Bay, al sud-est de la ciutat. És la seu administrativa del comtat i el centre comercial de l'illa.

 
Congost de Waimea

Waimea CanyonModifica

El congost de Waimea està inclòs al Parc Estatal de Waimea Canyon amb una superfície total de 7,5 km². És una àrea natural amb nombroses senderes excursionistes. És una atracció turística anomenada «el Gran Canyó del Pacífic».

Na PaliModifica

El Parc Estatal de la Costa Nā Pali compren 26 km al llarg de la costa nord-oest de Kauai. Els pali, o penya-segats, tenen una alçada de 1.200 m sobre l'oceà. És inaccessible per carretera i es visita per senders excursionistes i des del mar, sovint amb caiacs.

Mont WaiʻaleʻaleModifica

La pluviositat del Mont Waiʻaleʻale forma el riu Wailua. És l'únic riu navegable de Hawaii i un centre d'activitat en forma de barques de passeig, caiacs o esquí nàutic. Els salts de Wailua, de 24 m d'alçada, alimenten el riu.

Enllaços externsModifica