Laetoli és un jaciment arqueològic de Tanzània on el 1978 es van trobar les que, de moment, són les petjades humanes més antigues. Es troba a 45 km al sud de la gorja d'Olduvai, a la zona de conservació de l'Ngorongoro. Aquestes petjades, relacionades amb Australopithecus afarensis, han pogut ser datades mitjançant el mètode del potassi-argó en 3,7 milions d'anys (Pliocè).

Infotaula de geografia físicaLaetoli
Laetoli.jpg
(2006) Modifica el valor a Wikidata
Ubicació
Entitat territorial administrativaNgorongoro District (Tanzània) (en) Tradueix i Regió d'Arusha (Tanzània) Modifica el valor a Wikidata
 2° 59′ 46″ S, 35° 21′ 09″ E / 2.99622°S,35.3524°E / -2.99622; 35.3524
Dades i xifres
Protected monument in Tanzania (en) Tradueix
Història
TipusJaciment arqueològic Modifica el valor a Wikidata
PeríodePlio-Pleistocene (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
Localització de Laetoli (TZ-2), entre els principals jaciments amb restes d'homínids a l'Àfrica :
Txad (TD) :
•  TD-1 – Bahr el-Ghazal
•  TD-2 – Djourab
Etiòpia (ET) :
•  ET-1 – Hadar
•  ET-2 – Herto
•  ET-3 – Omo
Kenya (KE) :
•  KE-1 – Llac Turkana
Tanzània(TZ) :
•  TZ-1 – Gorja d'Olduvai
•  TZ-2Laetoli
Sud-àfrica (ZA) :
•  ZA-1 – Sterkfontein
•  ZA-2 – Swartkrans
•  ZA-3 – Kromdraai
•  ZA-4 – Taung

Les empremtes d'homínidsModifica

El 1976-1977, Mary Leakey, Richard Hay i el seu equip van descobrir una línia de petjades d'homínids conservades gràcies a una successió de condicions favorables:

  • el dipòsit d'una capa d'uns 15 cm de cendra fina, provinent de l'erupció del volcà Sadiman, situat a 20 km del lloc;
  • el pas d'un grup d'homínids i d'altres animals;
  • una pluja suau que cimentà la capa de cendra i la transformà en tuf sense destruir les empremtes;
  • el soterrament de la línia de petjades per altres dipòsits de cendra, que les recobriren i les protegiren.

Aquestes petjades d'homínid corresponen a tres individus, segurament de l'espècie Australopithecus afarensis, cadascun dels quals seguia les empremtes deixades per un altre individu que caminava just davant d'ell. Laetoli és una de les grans proves que demostren el bipedisme dels australopitecs, ja que no n'hi ha cap traça ni de mans ni de falanges. A més a més, els peus no presenten el dit gros mòbil com passa amb els grans simis i tenen un arc idèntic al dels humans moderns.

Homínid 1 Homínid 2
llargada del peu 21,5 cm 18,5 cm
amplada del peu 10 cm 8,8 cm
llargada de la passa 47,2 cm 28,7 cm
estimació de l'alçada 1,34-1,56 m 1,15-1,34 m

Altres espèciesModifica

Una vintena d'altres espècies d'animals van deixar-hi, també, les seves empremtes, com és el cas de hienes, grans felins (macairodonts), babuïns, súids, girafes, gaseles, rinoceronts, diferents espècies d'antílop, hipparions, búfals, proboscidis del gènere Deinotherium, llebres i ocells.

Les traces de les gotes de pluja també s'hi observen. Poques empremtes s'encavalquen, cosa que sembla demostrar que van ser recobertes ràpidament.

BibliografiaModifica

  • Mary D. Leakey et J. M. Harris (eds), (1987), Laetoli: a Pliocene site in Northern Tanzania, Oxford, Clarendon Press, ISBN 0198544413.
  • Richard L. Hay et Mary D. Leakey, (1992), « Les empreintes de pas fossiles de Laetoli », en Les origines de l'Homme, Biblioteca "Pour La Science", Belin, (aparició original en anglès: Scientific American, Févr. 1982, pp. 50-57).

Enllaços externsModifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Laetoli

Coord.: 2° 59′ 46″ S, 35° 21′ 09″ E / 2.99622°S,35.3524°E / -2.99622; 35.3524