La lecitina és un lípid també anomenat fosfatidilcolina, que permet la solubilització dels àcids biliars amb l'ajut de les sals biliars.

Infotaula de compost químicLecitina
Substància químicaingredient culinari Modifica el valor a Wikidata
Roltensioactiu Modifica el valor a Wikidata
Fig 1. 1 exemple de lecitina. En general una lecitina comporta un àcid gras saturat i àcid gras insaturat.

El nom de lecitina el va donar a mitjan segle xix Théodore Gobley fent referència al nom grec del rovell de l'ou lekithos, d'on va ser extreta primer la lecitina. La lecitina es troba també a les substàncies grasses dels teixits animals i vegetals (com la bilis i la sang venosa).[1] La lecitina és un lípid de la classe de les fosfatidilcolines, de fet la definició exacta de la lecitina pot dependre del context.

La lecitina designa únicament les fosfatidilcolines[2][3] és a dir un lípid format a partir d'una colina, d'un fosfat, d'un glicerol i de dos àcids grassos (figura 1). És més adequat parlar de lecitines, perquè no és una sola molècula sinó un grup de molècules, on la composició en àcids grassos varia d'una molècula a l'altra. Així les lecitines tenen colors diferents segons la seva composició: color groc per la lecitina vegetal, al marró per la lecitina dels peix.

El terme de lecitina també es fa servir per extensió per designar el conjunt de fosfolípids extrets de la natura (per exemple de la soia), quan majoritàriament estan fets de fosfatidilcolina.

EstructuraModifica

La fosfatidilcolina té (figura 1) :

BiologiaModifica

La fosfatidilcolina es produeix de manera natural pel fetge. És un constituent important de la bilis, on emulsiona els greixos presents al duodè. També és important a les sals biliars i per evitar que les gotetes lipídiques es reaglutinin.

Com que és fosfolípid es troba a la membrana cel·lular per mantenir-ne l'elastoviscositat. És un component essencial del sistema nerviós, i és prop del 30% del pes sec del cervell, i el 15% dels nervis.

Ús industrialModifica

Les lecitines (E322) es fan servir com emulsidors a la indústria alimentària. Actualment s'extreu majoritàriament de la soia. Per exemple es fa servir a la xocolata per millorar l'homogeneïtat dels ingredients.

Recerca mèdicaModifica

El metabotidilcolines s'estudia per les membranes i les proteïnes de les membranes. Una lecitina marina s'estudia contra la psoriasis.[4]

ReferènciesModifica

  1. Theodore Gobley Sur la lécithine et la cérébrine Journal de Pharmacie et de Chimie t20 1874
  2. IUPAC-IUB Commission on Biochemical Nomenclature (CBN) (1978) Nomenclature of lipids (1976), Biochem. J., 171:21-35
  3. International Union of Biochemistry and Molecular Biology (1992) Biochemical Nomenclature and Related Documents, Portland Press, Edited by C. Liébecq
  4. lécithine marin et psoriasis = http://www.ingentaconnect.com/content/klu/10298/2006/00000004/00000001/00000140?crawler=true