Mars 2020

missió de la NASA al planeta Mart

Mars 2020 és una missió d'astromòbil a Mart, dins del Programa d'exploració de Mart de la NASA, que inclou l'astromòbil Perseverance i el dron experimental anomenat Mars Helicopter Ingenuity.[1] El llançament del vehicle espacial tingué lloc, en un coet Atlas V, a les 13.50, hora catalana (7.51 EDT), de dijous 30 de juliol del 2020 des de la plataforma de llançament 41 del Centre Espacial Kennedy,[2] amb arribada a Mart prevista per al 18 de febrer del 2021 en la zona del cràter Jezero i una durada de la missió de no menys d'un any marcià, que són uns 687 dies terrestres.[1] Examinarà un antic entorn rellevant en astrobiologia a Mart, i n'investigarà els processos geològics i la història de la seva superfície, incloent l'avaluació de l'anterior habitabilitat, la possibilitat de vida a Mart, i el potencial de conservació de biosignatures dins de materials geològics accessibles.[3][4] Permetrà guardar els contenidors de mostres al llarg de la seva ruta per a una futura missió de retorn de mostres de Mart.[4][5][6]

Infotaula vol espacialMars 2020
Mars 2020 NASA insignia.svg
25158 cruise stage.png Modifica el valor a Wikidata
Tipus de missióExploració de Mart
OperadorNASA logo.svg   NASA Modifica el valor a Wikidata
NSSDCA ID2020-052A Modifica el valor a Wikidata
Núm. SATCAT45983 Modifica el valor a Wikidata
Lloc webWeb oficial (anglès) Modifica el valor a Wikidata
Propietats de la nau
FabricantJet Propulsion Laboratory
Boeing
Lockheed Martin Modifica el valor a Wikidata
Inici de la missió
Llançament espacial
Data30 juliol 2020
LlocComplex de llançament 41, la Força Espacial de Cap Canaveral Modifica el valor a Wikidata
Vehicle de llançamentAtlas V 541 Modifica el valor a Wikidata
ContractistaUnited Launch Alliance Modifica el valor a Wikidata

Aquesta va resultar ser la tercera de les missions a Mart en menys de quinze dies, després de les de la Xina —llançada el 23 de juliol— i dels Emirats Àrabs —amb llançament el 19 de juliol—, aprofitant una alineació de Mart amb la Terra que li dona més proximitat i que es produeix cada 26 mesos.[2]

Anunci i previsionsModifica

L'actual missió va ser anunciada per la NASA el 4 de desembre de 2012 a la reunió de tardor de la Unió Geofísica Americana a San Francisco.[7] Aleshores ja es va anticipar que el disseny de l'astromòbil es derivaria del Curiosity, i utilitzaria molts components ja fabricats i provats, però tindria diferents instruments científics i un trepant de nucli.[8]

Objectius de la missióModifica

Astromòbil PerseveranceModifica

Article principal: Perseverance

Aquests són els quatre objectius científics del Perseverance, tots ells dirigits a preguntes claus de l'astrobiologia sobre el potencial de Mart com a lloc per viure-hi:[9]

Explorar l'habitabilitat
Identificar entorns pretèrits capaços de suportar vida microbiana.
Cercar biosignatures
Buscar signes de possible vida microbiana, en el passat, en aquells entorns habitables, d'una manera particular en roques especials conegudes per poder preservar senyals de vida amb el pas del temps.
Aplegar mostres
Recollir mostres de pedres del nucli i de "terra", i emmagatzemar-les a la superfície de Mart.
Preparar per als humans
Provar la producció d'oxigen a partir de l'atmosfera de Mart.

El Perseverance ha de col·locar cada mostra obtinguda, d'uns 15 grams, en un tub segellat hermèticament. La idea és que vagi deixant grups de tubs amb mostres de pedres i "terra", el que s'anomena regolita, i que poden ser més d'una trentena, en emplaçament predeterminats on quedaran a l'espera d'una potencial futura missió de recollida. Les imatges preses per les càmeres de l'astromòbil en permetran situar la ubicació amb una precisió de l'ordre d'un centímetre.[10]

Mars Helicopter IngenuityModifica

Article principal: Ingenuity (helicòpter)

Es tracta de fer una demostració tecnològica per provar el vol motoritzat en un altre món per primera vegada. Ingenuity viatja a bord del Perseverance. Les proves de vol estan previstes en una finestra experimental de 30 dies marcians que s'iniciarà en algun moment de la primavera del 2021. En el primer vol s'hauria d'elevar lleugerament, mantenir-se uns 20 a 30 segons, i "aterrar". Aquesta ha de ser una fita important: el primer vol propulsat a l'atmosfera extremadament fina de Mart. Després, l'equip intentarà més vols experimentals incrementant la distància de desplaçament i l'altura.[11]

Participació espanyola i catalanaModifica

L'Institut Nacional de Tecnologia Aerospacial (INTA-CSIC), que té la seu central en el municipi madrileny de Torrejón de Ardoz, ha desenvolupat un instrument del Perseverance: l'estació MEDA. Aquesta instrument està concebut per estudiar el comportament de la pols fina que cobreix Mart i en ocasions s'aixeca en tempestes de magnitud planetària.[12] El grup de recerca en Micro i Nanotecnologies de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC) ha participat en el disseny, la fabricació i la calibració del sensor de vent del MEDA. La contribució són 60 xips de silici que constitueixen el nucli del sensor, que ha de mesurar el vent de Mart. A més de mesurar la direcció i la velocitat del vent, l'instrument MEDA mesura la humitat relativa, la pressió o les propietats de la pols en suspensió del planeta roig, entre d'altres paràmetres.[13]

Envia el teu nom a MartModifica

 
"Targeta d'embarcament" atorgada als participants en la campanya "Send Your Name to Mars". Mostra del Mars 2020

Envia el teu nom a Mart (en anglès, Send your name to Mars) va ser una campanya realitzada per la NASA perquè les persones que desitgessin enviar el seu nom a Mart ho poguessin realitzar per mitjà de la Perseverance rover mission. El programa va tancar el període de recepció de noms a enviar a Mart amb un total de 10.932.295 noms rebuts.[14] De fet, aquesta era la tercera edició del mateix programa Send your name to Mars que es va iniciar amb motiu del primer vol experimental de la nau Orion el 2014, quan va aconseguir 1.379.964 noms,[15] va seguir amb el mòdul de descens robótic InSight el 2018, quan van arribar als 2.429.807 noms,[16] i ha seguit obert admetent noms per a futures missions. Aquells que de forma opcional hagin proporcionat la seva adreça electrònica participen en un programa de viatger freqüent acumulant milles o quilòmetres.

ReferènciesModifica

  1. 1,0 1,1 «Mars 2020 Mission Perseverance Rover» (en anglès). NASA. [Consulta: 1r agost 2020].
  2. 2,0 2,1 «La NASA continua buscant indicis de vida a Mart i enlaira el robot Perseverance». 3/24, 30-07-2020 [Consulta: 1r agost 2020].
  3. Chang, Alicia «Panel: Next Mars rover should gather rocks, soil». Associated Press, 09-07-2013 [Consulta: 12 juliol 2013].
  4. 4,0 4,1 Schulte, Mitch. «Call for Letters of Application for Membership on the Science Definition Team for the 2020 Mars Science Rover». NASA, 20-12-2012.
  5. «Summary of the Final Report». NASA / Mars Program Planning Group, 25-09-2012.
  6. Moskowitz, Clara «Scientists Offer Wary Support for NASA's New Mars Rover». Space.com, 05-02-2013 [Consulta: 5 febrer 2013].
  7. Harwood, William «NASA announces plans for new $1.5 billion Mars rover». CNET, 04-12-2012 [Consulta: 5 desembre 2012]. «Using spare parts and mission plans developed for NASA's Curiosity Mars rover, the space agency says it can build and launch the rover in 2020 and stay within current budget guidelines.»
  8. Amos, Jonathan «Nasa to send new rover to Mars in 2020». BBC News, 04-12-2012 [Consulta: 5 desembre 2012].
  9. «Mars 2020 Mission Overview. Mars 2020 Perseverance Rover Science» (en anglès). NASA. [Consulta: 1r agost 2020].
  10. «Surface Operations» (en anglès). NASA. [Consulta: 1r agost 2020].
  11. «Taking Flight on Another World» (en anglès). NASA. [Consulta: 1r agost 2020].
  12. Catanzaro, Michele «La NASA llança el seu 'Perseverance' per portar roques de Mart a la Terra». El Periódico, 30-07-2020 [Consulta: 1r agost 2020].
  13. «La missió Mars 2020 Perseverance viatja ja cap el planeta roig amb 60 microxips de la UPC a bord». Universitat Politècnica de Catalunya, 30-07-2020. [Consulta: 1r agost 2020].
  14. «Send Your Name to Mars: Mars 2020» (en anglès). [Consulta: 31 juliol 2020].
  15. «Orion Firs Flight. Send your name to Mars» (en anglès). NASA, 2014. [Consulta: 1r agost 2020].
  16. «InSight. Send your name to Mars» (en anglès). NASA, 2018. [Consulta: 1r agost 2020].
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Mars 2020