Mary Edwards

matemàtica i astrònoma britànica

Mary Edwards (c. 1750 – setembre de 1815) va ser una calculadora humana pel British Nautical Almanac i una de les poques dones pagades directament per la Junta de Longitud, i una de les poques a guanyar-se la vida en un treball científic.[1]

Infotaula de personaMary Edwards
Biografia
Naixement1750 Modifica el valor a Wikidata
Mort1815 Modifica el valor a Wikidata (64/65 anys)
Activitat
Ocupaciómatemàtica, astrònoma, Calculadora humana Modifica el valor a Wikidata
Família
FillsEliza Edwards Modifica el valor a Wikidata

Va ser una de les 35 calculadores humanes que van calcular la posició del sol, la lluna i els planetes en diferents moments del dia per als almanacs nàutics anuals utilitzats per a la navegació marítima.[2]

Edwards va tenir la seva presentació al projecte de l'almanac i a Nevil Maskelyne, el cinquè Astrònom Real Anglés, a través del seu marit. John Edwards (c. 1748–1784) havia servit com a calculadora humana per complementar els ingressos familiars i va rebre el pagament per valor de 6 mesos de treball per cada almanac des de 1773 fins a la seva mort en 1784. Es va revelar que Mary havia realitzat la majoria dels càlculs quan va escriure a Maskelyne per demanar-li continuar el treball per mantenir-se a ella i a les seves filles després de la mort del seu marit en 1784.[3][4][5]

Amb el temps, la seva reputació de fiabilitat i exactitud va implicar que va poder fer-se càrrec de més treball. Va continuar amb aquest lloc fins a la seva mort en 1815.[6] La seva filla, Eliza (1779-1846), també va treballar com a calculadora, després d'iniciar-se ajudant des d'una edat primerenca i posteriorment de forma independent després de la mort de la seva mare en 1815. Va seguir treballant pel Nautical Almanac fins a 1832, data en la qual el treball de càlcul es va centralitzar a Londres.[7]

El planetoide 12627 Maryedwards va ser nomenat en el seu honor.[8]

Vegeu tambéModifica

ReferènciesModifica

  1. «Mary Edwards: Computing for a Living in 18th-Century England.» IEEE Annals of the History of Computing 25 (4): 9-15. October–December 2003 (anglés) doi:10.1109/MAHC.2003.1253886. Consulta el 19 d'octubre del 2012
  2. Palimpsests, patronage and (negative) publicity in a Maskelyne cache. Royal Museums Greenwich. 7 d'agost del 2012 Board of Longitude project blog Arxivat 2013-10-29 a Wayback Machine. (anglés) Consulta 19 d'octubre del 2012
  3. Lady of longitude. New Scientist. 13 de març del 2004. Volum 181. Número 2438. ISSN 0262-4079
  4. Longitude, ladies and computers. Higgitt, Rebekah The Board of Longitude project blog (anglés) Consulta 19 d'octubre del 2012
  5. Correspondence [with the Board of Longitude] concerning petitions of Mary Edwards for remuneration in consideration of her past services. Cambridge Digital Library (anglés) Consulta 2 de maig del 2015
  6. Papers of Nevil Maskelyne. Royal Greenwich Observatory Archives (anglés) Consulta 19 d'octubre del 2012
  7. Maskelyne: Astronomer Royal. Croarken, Mary Robert Hale Ltd. Londres 2014. Pàgina 150
  8. Lutz D. Schmadel, Dictionary of Minor Planet Names: Sixth Revised and Enlarged Edition (Heidelberg)