Península Antàrtica

La península Antàrtica és la part més septentrional de la terra ferma de l’Antàrtida i l'única zona d'aquell continent que s'estén fora del cercle polar antàrtic. S'estén formant una línia entre cap Adams (mar de Weddell) i un punt al sud de la part principal de les illes Eklund.

Infotaula de geografia políticaPenínsula Antàrtica
Booth and Mount Scott.jpg
Illa Booth i mont Scott flanquejant l'estret canal Lemaire a la cara oest de la península Antàrtica modifica

Localització
 69° S, 66° O / 69°S,66°O / -69; -66
Regió geogràficaRegió Antàrtica modifica
Geografia
Part deAntàrtida modifica
Banyat peroceà Antàrtic modifica
Mapa de la península Antàrtica

La península Antàrtica és important perquè la recerca ha demostrat que les forces del canvi climàtic estan tenint un gran efecte sobre la regió. Aquesta remota zona polar, on s'han instal·lat nombroses estacions d'investigació, és font de múltiples reclamacions de sobirania. La península forma part de les reclamacions de l’Antàrtida Argentina, el Territori Antàrtic Britànic i el Territori Antàrtic Xilè, tot i que els límits exactes de cada reclamació encara estan en discussió.

HistòriaModifica

Descoberta i nomModifica

La primera observació de la península Antàrtica sembla que va ser el 1823. L'acord, el 1964, sobre el nom d'aquesta regió entre el US-ACAN i el UK-APC va resoldre un litigi històric sobre l'ús del nom estatunidenc, península de Palmer, i el britànic, Terra de Graham.[1] La Terra de Graham és ara la part nord de la península Antàrtica, a partir de la línia que formen el cap Jeremy i el cap Agassiz, mentre que la part sud és la Terra de Palmer. Aquest nom prové del caçador americà de foques Nathaniel Palmer. A Xile, la península s'anomena oficialment Terra d'O'Higgins, en honor al patriota xilè i visionari antàrtic. Xile també l'anomena Terra de San Martín. Altres porcions de la península reben els noms de Bowman Coast, Black Coast, Danco Coast, Davis Coast, English Coast, Fallieres Coast, Loubet Land, Nordenskjold Coast i Wilkins Coast.

ActualitatModifica

La base argentina Esperanza va ser el lloc on va néixer Emilio Marcos Palma, que es considera la primera persona nascuda a l'Antàrtida.

El primer fòssil de dinosaure trobat al continent és una espècie del gènere Antarctopelta que es va localitzar el gener del 1986 a l'illa James Ross, fora de la península Antàrtica. L'enfonsament del vaixell argentí Bahía Paraíso i el subsegüent vessament de 640.000 litres de petroli va tenir lloc a prop de la península Antàrtica el 1989.[2]

GeografiaModifica

La península és molt muntanyosa, amb cims que arriben als 2.800 metres. Entre més importants destaquen els monts Castro, Coman, Gilbert, Jackson, William, Owen i Scott. Aquestes muntanyes es consideren una continuació dels Andes de l’Amèrica del Sud a través d'una serralada submarina que les connecta totes dues. Xile i l'Argentina esgrimeixen aquest argument per a les seves reclamacions territorials.

El paisatge de la península és la típica tundra antàrtica. La península té un pendent pronunciat, amb glaceres que flueixen cap a la plataforma de gel Larsen i que l'any 2002 es van fragmentar de manera significativa. Altres plataformes de gel de la península són les deGeorge VI, Wilkins, Wordie i Bach. La plataforma de gel Filchner-Ronne descendeix per la cara est de la península.

Les múltiples illes que envolten la península estan separades per l'estret Antàrtic, el golf Erebus i Terror, l'estret George VI, l'estret Gerlache i el canal Lemaire. Més cap a l'oest trobem el mar de Bellingshausen, i al nord, el mar d'Escòcia. La península Antàrtica i el cap d'Hornos creen un efecte túnel, que canalitza els vents cap al relativament estret passatge de Drake. La badia Esperança, a 63° 23′ S, 057° 00′ O / 63.383°S,57.000°O / -63.383; -57.000, és a prop a l'extrem més septentrional de la península, que és Prime Head, a 63° 13′ S.

ReferènciesModifica

  1. U.S. Geological Survey Geographic Names Information System: Península Antàrtica
  2. «El room». Business Week, 2 gener 2 net congelat món de, 1990.

Enllaços externsModifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Península Antàrtica
  • "De Gel i Homes" Descripció d'una visita turística a la península Antàrtica per Roderick Eime