Tròpic de Càncer

El Tròpic de Càncer és el paral·lel més al nord en què el Sol es pot situar directament a sobre. En ell, això passa al solstici de juny, quan l'Hemisferi Nord s'inclina cap al Sol fins al màxim. La seva latitud és 23°27'.[1]

Situació (línia vermella).

El seu equivalent de l'Hemisferi Sud és el Tròpic de Capricorn.[1] Aquests tròpics són dos dels cinc grans paral·lels de la Terra; els altres són els cercles polars àrtic i antàrtic, i l'equador.

NomModifica

Aquesta línia de latitud rebé el nom fa uns dos mil anys,[2] atès que al solstici de juny, cada vegada que el Sol arriba al seu zenit a aquesta latitud el Sol es trobava a la Constel·lació del Cranc, que s'anomena Cancer en llatí, i la mateixa paraula "tròpic" prové del grec "trope (τροπή)", que significa gir (canvi de direcció, o circumstàncies), inclinació, referida al fet que el Sol sembla "tornar enrere" als solsticis. A causa de la precessió dels equinoccis, avui el Sol és a Taure al solstici de juny. (Taurus).

GeografiaModifica

La posició del Tròpic del Càncer no és fixa, sinó que canvia constantment a causa d'un lleuger balanceig en l'alineació longitudinal de la Terra en relació amb la seva òrbita al voltant del Sol. La inclinació axial de la Terra varia en un període de 41.000 anys de 22,1 a 24,5 graus i actualment és de 23,4 graus. Aquest balanceig significa que actualment el Tròpic del Càncer està a la deriva cap al sud a una velocitat de gairebé la meitat d'un arc de segon (0,468″) de latitud, o 15 metres, per any (era exactament a 23° 27' N el 1917 i se situarà a 23° 26' N el 2045).[3] Vegeu Obliqüitat de l'eclíptica i Paral·lel per obtenir més informació.

Al nord del tròpic es troben els subtròpics i la zona temperada nord. El paral·lel equivalent al sud de l'equador es diu Tròpic de Capricorn, i la regió entre els dos, centrada en l'equador, és la Zona tropical.

ClimaModifica

 
Relació de la inclinació axial de la Terra (ε) amb els cercles tropicals i polars

A banda de les regions més altes de la Xina, el clima al Tròpic de Càncer és generalment calent i sec tret de les zones costaneres de llevant on les precipitacions orogràfiques poden ser molt abundants, en alguns llocs arribant als 4 m anuals. La majoria de les regions en el Tròpic de Càncer experimenten dues estacions diferents: un estiu extremadament calorós i amb temperatures que solen assolir els 45 °C i un hivern càlid amb màximes al voltant dels 22 °C. Molta terra al Tròpic de Càncer o a prop d'ell forma part del desert del Sahara, mentre que a l'est el clima és monsonal tòrrid amb una curta temporada humida de juny a setembre i poques precipitacions durant la resta de l'any.

La muntanya més alta en o contigua al Tròpic de Càncer és Yushan a Taiwan; tot i que les glaceres baixaven fins a 2.800 metres durant l'últim màxim glacial, no en sobreviu cap i actualment no hi ha glaceres a menys de 470 quilòmetres del Tròpic de Càncer; les més properes actualment són Minyong i Baishui a l'Himàlaia al nord i a Iztaccíhuatl al sud.

ReferènciesModifica

  1. 1,0 1,1 «tròpic». L'Enciclopèdia.cat. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.
  2. Bennett, Jeffrey O. The Essential Cosmic Perspective. 3a ed,. Jeffrey O. Bennett, 2005, p. 38. ISBN 0805389342. 
  3. Montana State University: Milankovitch Cycles & Glaciation Arxivat 2011-08-06 a Wayback Machine.

Vegeu tambéModifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Tròpic de Càncer