La ulexita és un mineral de la classe dels borats. Fou descoberta l'any 1850 a Iquique, Tarapacá, Xile pel químic alemany George Ludwig Ulex (1811-1883).

Infotaula de mineralUlexita
Ulexite-Calcite-40062.jpg
Fórmula químicaNaCa[B5O6(OH)6]·5H2O
EpònimGeorg Ludwig Ulex modifica
Localitat tipusProvíncia d'Iquique, Regió de Tarapacá, Xile
Classificació
Categoriaborats
Nickel-Strunz 10a ed.6.EA.25
Nickel-Strunz 9a ed.6.EA.25 modifica
Nickel-Strunz 8a ed.V/H.14 modifica
Dana26.5.11.1
Heys9.3.21
Propietats
Sistema cristal·lítriclínic
Estructura cristal·linaa = 8,816(3) Å; b = 12,87Å; c = 6,678(1) Å; α = 90,25°; β = 109,12°; γ = 105,1°
Simetria1 - pinacoide
Grup espacialgrup espacial 2 modifica
Colorincolor, blanc
Maclespolisintètiques, comunes en agregats massius i fragments triturats
Exfoliacióperfecta
Fracturairregular
Tenacitatfràgil
Duresa2,5
Lluïssorvítria, sedosa
Color de la ratllablanca
Diafanitattransparent, translúcida
Densitat1,99
Propietats òptiquesbiaxial (+)
Índex de refracciónα = 1,491 a 1,496 nβ = 1,504 a 1,506 nγ = 1,519 a 1,520
Birefringènciaδ = 0,028
Angle 2Vmesurat: 73° to 78°, calculat: 68°
Dispersió òpticano en té
Fluorescènciagroga, groc verdosa, crema, blanca
Impureses comunesfibres
Altres característiqueses descompon en l'aigua. Gravetat específica: 1,97, sensible al calor, tova i delicada
Més informació
Estatus IMAmineral heretat (G) i Estatus complementari: publicat abans de 1959 modifica
Any d'aprovació1850
Referències[1]

CaracterístiquesModifica

 
També és coneguda com a TV stone, ja que transmet la llum pel seu interior mitjançant reflexions internes.

La ulexita és un borat hidratat de calci i sodi de color blanc i lluïssor sedosa, normalment és transparent o translúcid. Cristal·litza en el sistema triclínic. És molt tova, de duresa 2,5 a l'escala de Mohs, molt lleugera, molt fràgil i amb exfoliació perfecte, encara que només s'observa amb el microscopi. En escalfar-se s'infla i adopta un color blanc, després es fa fàcilment una massa transparent que tenyeix la flama de color groc.

Segons la classificació de Nickel-Strunz, la ulexita pertany a "06.EA - Nesopentaborats" juntament amb els següents minerals: sborgita, leucostaurita, santita, ramanita-(Rb), ramanita-(Cs) i amonioborita.

Formació i jacimentsModifica

Es troba freqüentment formant venes compactes, paral·leles i fibroses, de vegades en formes nodulars a manera de boles de cotó. Els principals jaciments es troben a Califòrnia i Nevada (Estats Units), al desert d'Atacama (Xile) i associada a dipòsits salins de l'Argentina. Es troba juntament amb el bòrax i es forma en regions àrides a partir de l'evaporació de l'aigua de llacs efímers. Als Estats Units se la coneix amb el nou de TV stone, ja que alguns agregats fibrosos molt compactes presenten una curiosa propietat òptica: actuen com la fibra òptica transmetent la llum pel seu interior mitjançant reflexions internes. Quan es poleix un fragment fibrós creant dues cares planes perpendiculars a les fibres la imatge de la base es propaga sense deformar-se cap a la superfície.

UtilitzacióModifica

La ulexita s'utilitza per extreure'n bor. El bor té les següents aplicacions:

  • com a antisèptic insecticida, i com a tampó per a la regulació del pH
  • fabricació d'esmalts (superfícies de cuines, gelateries, forns, plaques per senyalització de carrers...)
  • per a l'obtenció de productes químics derivats de bor.
  • per a fructicultura, fungicides, cosmètica i farmàcia, estabilitzador de colorants...
  • refinació de metalls no fèrrics
  • conservació de la carn
  • preparació de teixits ignífugs
  • additiu per a pintures a base de làtex
  • vidres a base de borosilicats (més resistents als canvis de temperatura)

ReferènciesModifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Ulexita
  1. «Ulexite» (en anglès). Mindat. [Consulta: 10 febrer 2015].