Mars Cube One

Mars Cube One (MarCO) és una missió de sobrevol de Mart formada per dos nanonaus que es va llençar el 5 de maig de 2018 juntament amb la sonda InSight.[1]

Infotaula vol espacialMars Cube One
Marco-logo-bw.png
MarCO spacecraft model.png modifica
Tipus de missiónanosatel·lite modifica
OperadorNASA logo.svg   NASA modifica
Lloc webWeb oficial modifica
Propietats de la nau
Model de satèl·litCubeSat modifica
FabricantJet Propulsion Laboratory modifica
Massaenlairament:
13,5 kg modifica
Inici de la missió
Llançament espacial
Data5 maig 2018
LlocVandenberg AFB Space Launch Complex 3 (en) Tradueix modifica
Vehicle de llançamentAtlas V modifica
ContractistaUnited Launch Alliance modifica
MarCO A i B monitoritzant l'aterratge d'InSight (concepció artística)

És una missió de prova de noves tecnologies de comunicació de ràdio i de navegació miniaturitzades. Van fer de repetidor de ràdio per l'aterrador InSight durant la reentrada atmosfèrica, enviat dades de telemetria quan la InSight estava fora de la línia de visió de la Terra.[2] Aquests cubeSats van ser els primers dissenyats per funcionar fora de l'òrbita de la Terra i, a part de les telecomunicacions, van comprovar la resistència dels cubeSats a l'espai interplanetari.[3]

Vista de Mart des del MarCO-B durant el sobrevol del 26 de novembre de 2018.

Van ser construïts pel JPL de la NASA amb una mida de 6 unitats de CubeSat (36,6 x 24,3 x 11,8 cm). Se'n van construir dos models idèntics (MarCO-A i MarCO-B) per redundància amb l'objectiu de fer de retransmissors de comunicacions de l'aterrador InSight durant el seu descens a Mart, tot i que els cubeSats no eren crítics per la missió principal.[3]

Després del seu llançament i ja de camí a Mart els dos nanosatèl·lits es van separar de la sonda InSight i es van mantenir allunyats uns 10.000 km per seguretat. Aquesta distància es va reduir quan totes tres naus van arribar prop de Mart. Els dos cubeSats van sobrevolar Mart a una distància de 3.500 km.[4][5]

ReferènciesModifica

  1. «JPL | Cubesat | MarCO». [Consulta: 27 novembre 2018].
  2. Asmar, Sami; Matousek, Steve «Mars Cube One (MarCO) - The First Planetary CubeSat Mission». Jet Propulsion Laboratory.
  3. 3,0 3,1 «InSight Launch Press Kit | Mars Cube One» (en anglès). [Consulta: 27 novembre 2018].
  4. Dunn, Marcia «Big test coming up for tiny satellites trailing Mars lander». PhysOrg.
  5. «MarCO: Planetary CubeSats Become Real» (en anglès). [Consulta: 27 novembre 2018].