Obre el menú principal

Populònia (llatí Populonia o Populonium) fou una antiga ciutat d'Etrúria, a la costa, enfront de l'illa d'Elba, a uns 8 km al nord de Piombino.

Estrabó l'esmenta com l'única ciutat etrusca de la costa i Plini ho repeteix, però se sap que ni havia algunes altres, i probablement la referència seria a ciutats importants. Tot i així Populònia sembla que no fou especialment important i fins i tot potser només era una colònia de Volaterrae. La seva prosperitat segurament derivava del comerç del ferro procedent d'Elba. El 205 aC quan apareix esmentada per primera vegada, la ciutat ja era en mans dels romans i va proveir de ferro a Escipió mentre altres ciutat aportaven soldats i subministraments; el 202 aC el cònsol Claudi Neró, en el seu viatge a Sardenya, es va refugiar amb la flota a aquest port davant d'una forta turmenta.

No torna a aparèixer fins al segle I quan fou assetjada per Sul·la al mateix temps que Volaterrae, i va quedar parcialment destruïda, desastre del que va difícilment es va recuperar.

Estrabó l'assenyala com gairebé deserta, només conservant un mínim d'activitat al port. Fins i tot el port va caure en completa decadència al final de l'Imperi i Rutili el descriu com a desolat al segle V. Al segle VI Gregori el gran diu el mateix però assenyala que segui essent seu d'un bisbe.

La ciutat va ressorgir a l'edat mitjana a l'entorn d'un castell construït al lloc i encara porta el mateix nom.

S'han trobat tombes etrusques de gran valor. També es conserven les muralles. Fou l'única ciutat etrusca que va emetre monedes de plata, amb un estil peculiar que sembla influït pels grecs de Focea; el nom etrusc de la ciutat fou Pupluna. Prop tenia les termes d'Aquae Populonia, un balneari d'aigües termals. Correspon a la moderna La Caldane a uns 10 km de la ciutat moderna de Populonia, al peu del Campiglia.