Per a altres significats, vegeu «Prototip (desambiguació)».

Un prototip en la fabricació industrial és un model, generalment en un exemplar d'un producte o d'una instal·lació.[1] En la fase de disseny de producte els prototips es fan servir abans de la produccó en sèrie per a comprovar-ne diverses qualitats tècniques, ergonòmiques o estètiques. Segons les necessitats del test, els prototips es poden fer en mida real o en mides reduïdes, poden tenir tant si totes les característiques i funcions del producte final, com només una part (per exemple la forma). S'en fan tant per a equips complexos (amb components mecànics, elèctrics, electrònics…) com per a productes més senzilles com ara mobles, roba etc. Els prototips tenen un paper important en l'estudi de factibilitat. Es pot fer un prototip d'una part (per exemple un motor) o d'un producte complet (un cotxe).

Prototip d'Italdesign Giugiaro d'un cotxe BMW Nazca C2.

La realització d'un prototip material és generalment una operació costosa. La digitalització i la fabricació assistida per ordenador van contribuir a baixar-ne el preu. Si abans, la realització de moltes peces s'assemblava més aviat al treball de paciència d'un escultor, ara les màquines llegeixen directament els plans numeritzats tot reduïnt l'intervenció de l'home. A més, la impressió 3D permet realitzar formes en matèrials impossibles amb la mecanització tradicional. Finalment, el desenvolupament de les tècniques de simulació el fan possible realitzar un prototip digital al qual ja es poden comprovar moltes característiques (tant visuals com mecàniques) abans de passar a la fase del prototip material. Tot aquestes tecnologies conflueixen en el prototipatge ràpid (en anglès: rapid prototyping) que permeten fer i eliminar errors en la fase de desenvolupament de manera molt econòmica.

Entre les fases del prototip i de la fabricació en sèrie, de vegades es realitza una petita presèrie o protosèrie per experimentar el mètode de fabricació en sèrie.

Mutatis mutandis els productes virtuals (programari, videojoc…) passen per unes fases de desenvolupament semblants.

La paraula és una composició del prefix «proto-» del mot grec antic πρῶτος, que significa ‘primer’, ‘principal’, ‘anterior’[2] i el sufix «-tip», de τυπος (týpos), que significa «tipus; empremta; imatge».[3]

CaracterístiquesModifica

Hi ha una part de la fase inicial per a crear el prototip en el qual, es desenvolupa un concepte general sobre una nova idea per un producte i es converteix amb alguna cosa més tangible. Fer erròniament aquest punt inicial ens portarà a crear un prototip i un producte final que fallarà i per tant haurem invertit diners, temps i recursos que no serviran.

Les característiques són els aspectes descriptius que defineixen els requisits d'un producte. És preferible posar-les per escrit per una major claredat i per ajudar a comunicar aquests requisits del producte a un públic més ampli. Hem de tenir en compte que les característiques són una part molt important per al desenvolupament del producte, ja que el disseny, pot ser una activitat increïblement amplia i, encara que això resulti estimulant i apassionant, també pot suposar un gran repte pel fet d'haver de manejar informació complexa i a vegades oposada.

Etapes del prototip[cal citació]Modifica

Identificació del projecte o problema
La identificació d'un problema en un objecte o una necessitat és la part essencial per començar un producte.
Desenvolupament d'un model que funcioni
Permet als usuaris conèixer el que espera del prototip i del procés del treball.
Assajos
Usuaris fan servir-lo i a la vegada per avaluar les seves qualitats.
Revisions
Durant l'evolució les analistes avaluen el que les hi agrada o no del prototip.
Repetició del procés les vegades que faci falta
El prototip es repeteix les vegades que faci falta, per tant, el prototip finalitza quan els usuaris i analistes estan d'acord que el prototip funciona.

Objectius, modelatge i errorsModifica

La construcció de prototips sorgeix de la necessitat de comprovar si el nou producte s'adapten a les condicions preestablertes i actua d'una forma adequada tal com estava establert; a la vegada el seu objectiu com a model, ajuda a l'emprenedor a visualitzar i refinar el seu producte perquè encara que funcioni bé, en teoria, fins que no es comença a crear físicament no es troben els errors. Aquest prototip formarà part del procés de disseny del nou producte on els enginyers, sovint utilitzant diagrames en V, decidiran si es pot passar a la següent etapa de proves i generació de codi o per contra cal tornar a retocar el disseny. Una estratègia és dissenyar, provar, avaluar i modificar el disseny a partir de l'anàlisi del prototip, aquest no és tan funcional com el producte final, ja que no acaba de fer tot el funcionament del producte final però igualment inclourà elements suficients per determinar als enginyers, dissenyadors que els hi agrada i identificar aquelles característiques que s'haurien de canviar. En molts productes s'acostuma a assignar lletres gregues per especificar la versió del prototip. Per exemple, un prototip inicial serà anomenat «alfa», en aquest primer prototip es trobaran algunes errades que seran corregides en les següents versions (gamma, micron...) fins a arribar al producte final.[cal citació]

Casos particularsModifica

Disseny i modelatge de programariModifica

La construcció de prototips sorgeix de la necessitat de comprovar si el sistema o el nou producte s'adapten a unes condicions preestablertes i actua de forma adequada. Aquest prototip formarà part del procés de disseny del nou producte on els enginyers, sovint utilitzant diagrames en V, decidiran si es pot passar a la següent etapa de proves i generació de codi o per contra cal tornar a calibrar o modificar el disseny. Una estratègia comuna és dissenyar, provar, avaluar i modificar el disseny a partir de l'anàlisi del prototip.

En molts productes s'acostuma a assignar lletres gregues per especificar la versió del prototip. Per exemple, un prototip inicial serà anomenat «alfa», en aquest primer prototip sovint es trobaran un cert nombre d'errades o falles que seran corregides en les següents versions (beta, gamma...) fins a arribar al producte final.

Prototip de xip electrònicModifica

En electrònica es construeix com a prototip un circuit real per verificar que un disseny teòric realment funciona. El prototip sovint es construeix utilitzant tècniques com la placa de proves que creen un circuit electrònicament correcte, però que no serà físicament idèntic a un producte final. Hi ha eines de codi obert per al desenvolupament de prototips electrònics, com ara Fritzing i Arduino. Un tècnic pot construir un prototip (i fer addicions i modificacions) més ràpid amb aquestes tècniques. Però és més ràpid i més barat produir en massa emprant un altre tipus de plaques.[cal citació]

ReferènciaModifica

  1. «Prototip». L'Enciclopèdia.cat. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.
  2. «proto-». L'Enciclopèdia.cat. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.
  3. «-tip». Gran Diccionari de la Llengua Catalana. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.

BibliografiaModifica

  • Richard Morris. The Fundaments of Product Design. Barcelona, Parramón Ediciones.

Enllaços externsModifica