Un reòstat és un resistor de resistència variable.

Un reòstat

És per tant un tipus constructiu concret de potenciòmetre que habitualment rep aquest nom en comptes del de potenciòmetre en tractar-se d'un dispositiu capaç de suportar tensions i corrents molt grans, i de dissipar potències molt grans.

Els reòstats són usats en enginyeria elèctrica en tasques com ara l'arrencada de motors o qualsevol tipus de tasca que requereixi variació de resistència en condicions d'elevada tensió o corrent.