Adaptació

L'adaptació és un procés fisiològic o una característica del comportament d'un organisme que ha evolucionat durant un període a través de la selecció natural de tal manera que incrementa les seves expectatives a llarg termini per reproduir-se amb èxit. El terme adaptació també s'utilitza ocasionalment com a sinònim de selecció natural, tot i que la majoria de biòlegs no estan a favor d'aquest ús. És important tenir present que les variacions adaptatives no sorgeixen com a resposta al voltant sinó com a resultat de la deriva genètica.

La pupil·la de l'ull s'adapta segons la intensitat de la llum.

Adaptació a la biotaModifica

Després de l'extinció que va acabar amb els dinosaures, els éssers vius van continuar evolucionant adaptant-se. De fet, des del Cenozoic, fa uns 65 milions d’anys, han aparegut mamífers molt evolucionats. Està clar que cada espècie s'adapta a la seva biota, terrestre o marina, ja que s'han d’adaptar permanentment en un món que canvia constantment.

No es pot entendre la funció que ocupen les espècies en l’ecosistema sense tenir en compte la flora i la fauna d’un lloc, ja que tots els éssers vius pertanyen a la biosfera. És a dir, cal tenir en compte tot l’ecosistema per entendre l’adaptació d’una espècie perquè cadascuna té un lloc on viure, en el que els seus avantpassats ja s’han acostumat a ser-hi. Per tant, les noves generacions de cada espècie accepten la biota en la qual els seus avantpassats ja vivien, i s’adapten a ella.

Selecció naturalModifica

Article principal: Selecció natural

Aquest concepte va ser introduït per Charles Darwin a través de la seva teoria de la selecció natural, que descriu el desenvolupament de les espècies com a producte d'aquesta interacció, tendeixen a persistir els patrons genètics que proporcionen als individus les caracteritzen més adequades a la supervivència en el medi ambient en el qual es troben.

Les adaptacions són mecanismes mitjançant els quals els organismes fan front a les tensions i pressions del seu medi ambient. Els organismes que s'adapten al seu ambient són capaces de:

  • Obtenir aire, aigua, menjar i nutrients.
  • Fer front a les condicions físiques com la temperatura i la llum.
  • Defensar-se dels seus enemics naturals.
  • Reproduir-se
  • Respondre els canvis en l'entorn.
  • Seguir transmetent les característiques adquirides dels seus progenitors perquè l'adaptació sigui cada cop més constant.

Tipus d'adaptacióModifica

Hi ha 3 tipus d'adaptació al medi:

  • Morfologia o estructural: Com la substitució de les fulles per espines en el cas dels cactus per evitar la pèrdua d'aigua.
  • Fisiològica o funcional: Com les glàndules de sal en les iguanes marines per eliminar l'excés de sal en el cos.
  • Etològica o de comportament: Com la dansa per cortejar que tenen moltes aus per atraure femelles.


Diferències físiques segons el climaModifica

El procés d’adaptació al medi a través de la selecció natural està present en tots els organismes. Entre els grups humans existeixen diferències físiques que depenen de la zona on visquin i del clima que hi faci.

Color de la pellModifica

Diverses investigacions dutes a terme per arqueòlegs i investigadors prehistòrics d’arreu del món apunten al fet que la nostra espècie ha evolucionat a Àfrica a partir de l'Homo habilis. Fet que implica que els primers Homo sapiens europeus i asiàtics eren negres i que varen caldre més de quatre mil anys perquè el color de pell d’aquestes poblacions canviés i s’adaptés a l’ambient.

Els climes càlids disposen d’una radiació solar més potent necessària per sintetitzar els compostos vitals del cos com per exemple la vitamina D. Les pells clares acostumen a absorbir aquesta energia del sol més que les pells fosques; i el motiu pel qual en les poblacions africanes no tenen la pell clara és perquè els individus que són excessivament blancs poden patir conseqüències mortals en climes tan càlids, ja que absorbeixen un excés de radiacions ultraviolades que deriven en un càncer de pell.

Per contra, aquells individus amb una pell molt fosca en climes freds, manquen de vitamines que els poden portar a la mort.

Mida del nasModifica

Els habitants de països amb climes freds com Escandinàvia, acostumen a tenir el nas més gros que els habitants de països amb climes més càlids com Nigèria. Aquesta característica física que diferencia dos grups humans és una adaptació, atès que un nas gran deixa que l’aire faci un recorregut més llarg abans d’arribar als pulmons i així poder escalfar-se durant més temps. Aquest procés redueix el risc de malalties respiratòries i evita més quantitat de morts prematures en poblacions més fredes.

Silueta del cosModifica

Del clima i el medi ambient també en depèn el cos dels organismes. Els habitants de l’Àrtic com els inuits, tenen una silueta rodona i una capa de greix sota la pell que els permet reduir la pèrdua de calor, conservar-la al cos i sobreviure en un lloc tan fred. Els habitants de climes càlids com els massais, en canvi, no necessiten aquestes característiques físiques i per això tenen el cos més estilitzat.