Ken Olsen

Kenneth Harry "Ken" Olsen (20 de febrer de 1926 [1] - 6 de febrer de 2011 [2] ) va ser un enginyer nord-americà que va cofundar Digital Equipment Corporation (DEC) el 1957 amb el seu company Harlan Anderson i el seu germà Stan Olsen.[3][4]

Infotaula de personaKen Olsen
Biografia
Naixement20 febrer 1926 Modifica el valor a Wikidata
Bridgeport (Connecticut) Modifica el valor a Wikidata
Mort6 febrer 2011 Modifica el valor a Wikidata (84 anys)
Indianàpolis (Indiana) Modifica el valor a Wikidata
Causa de mortAccident vascular cerebral Modifica el valor a Wikidata
Dades personals
FormacióInstitut de Tecnologia de Massachusetts
Stratford High School (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
Activitat
Camp de treballElectrotècnia Modifica el valor a Wikidata
Ocupacióinventor, informàtic, emprenedor, enginyer Modifica el valor a Wikidata
OcupadorDigital Equipment Corporation Modifica el valor a Wikidata
Membre de
Premis

BiografiaModifica

Kenneth Harry Olsen va néixer a Bridgeport, Connecticut i va créixer a la ciutat veïna de Stratford, Connecticut . Els pares del seu pare venien de Noruega i els pares de la seva mare de Suècia . Olsen va començar la seva carrera treballant els estius en un taller de màquines. Arreglar ràdios al seu soterrani li va donar la reputació d'inventor de barri.

Després de servir a la Marina dels Estats Units entre 1944 i 1946, Olsen va assistir a l' Institut Tecnològic de Massachusetts, on va obtenir una llicenciatura (1950) i una màster (1952) en enginyeria elèctrica .[5]

CarreraModifica

pre-DECModifica

Durant els seus estudis al MIT, l' Oficina d'Investigació Naval del Departament de la Marina dels Estats Units va reclutar Olsen per ajudar a construir un simulador de vol informatitzat.[6] També mentre al MIT va dirigir la construcció del primer ordinador de recerca transistoritzat . Olsen era un enginyer que havia estat treballant al MIT Lincoln Laboratory en el projecte TX-2 .[7]

La connexió més important d'Olsen amb el Projecte Whirlwind va ser el seu treball a l' ordinador de prova de memòria (MTC), descrit com "un ordinador de propòsit especial construït per provar la memòria principal del Whirlwind". A diferència del TX-0 de 18 bits, que va ser "dissenyat per ser un predecessor d'una màquina més gran de 36 bits, el TX-2", Whirlwind i l'MTC van utilitzar 16 bits.[8]

Digital Equipment CorporationModifica

El 1957, Olsen i un col·lega del MIT, Harlan Anderson, van decidir crear la seva pròpia empresa. Es van acostar a American Research and Development Corporation, una empresa de capital risc inicial, que havia estat fundada per Georges Doriot, i van fundar Digital Equipment Corporation (DEC) després de rebre 70.000 dòlars per una participació del 70%. A la dècada de 1960, Olsen va rebre patents per a un interruptor saturable, un circuit de porta de transformador de díode, una versió millorada de la memòria de nucli magnètic i la memòria intermèdia de la impressora de línia. (Tingueu en compte que el professor del MIT Jay W. Forrester s'atribueix generalment a inventar la primera memòria pràctica de nucli magnètic ).

Olsen va ser conegut al llarg de la seva carrera pel seu estil de gestió i pel seu foment de la innovació en enginyeria. La valoració d'Olsen de la innovació i l'excel·lència tècnica va generar i popularitzar tècniques com ara la gestió de matrius d'enginyeria, que s'utilitzen àmpliament avui en dia en moltes indústries.[9] Olsen valorava la humilitat, conduïa un cotxe econòmic i tenia una oficina senzilla en un antic edifici de molí. També va ser un pilot experimentat i va volar el seu propi avió.

El 1977, referint-se als ordinadors utilitzats en la domòtica a l'alba de l'era dels ordinadors domèstics, Olsen va dir que "No hi ha cap raó perquè cap individu tingui un ordinador a casa seva".[10][11][12][13][14] Olsen va admetre haver fet el comentari, tot i que diu que les seves paraules es van treure de context i es referia a ordinadors configurats per controlar cases, no ordinadors.[12] Segons Snopes.com, "la mala interpretació fora de context dels comentaris d'Olsen es considera molt més divertida i entretinguda del que realment volia dir, de manera que aquesta és la versió que s'ha promulgat des de fa dècades".[15]

L'any 1986, la revista Fortune va nomenar Olsen com "l'emprenedor més reeixit d'Amèrica", [16] i el mateix any va rebre el premi IEEE Engineering Leadership Recognition Award .[17] Olsen va ser objecte d'una biografia de 1988, The Ultimate Entrepreneur : The Story of Ken Olsen and Digital Equipment Corporation, escrita per Glenn Rifkin i George Harrar.

El 1993, l' Institut d'Enginyers Elèctrics i Electrònics va atorgar a Olsen la seva medalla de fundadors IEEE .

Va ser incorporat com a membre del Museu d'Història de la Computació el 1996. Va ser guardonat amb la Medalla Vermilye el 1980. Va ser nomenat membre d'honor de la UPE (la Societat Internacional d'Honor per a les Ciències de la Informàtica i la Informació) el 8 d'octubre de 1975.

El 2011, va figurar al sisè lloc de la llista MIT150 dels 150 millors innovadors i idees del MIT pel seu treball en la minicomputadora .[18]

Carrera posteriorModifica

A partir de 1987, Olsen va descriure UNIX com " oli de serp " en aparicions públiques.[19] Alguns creien que estava fent una caracterització general d'UNIX, mentre que altres creien que es referia específicament al seu màrqueting exagerant els seus beneficis.[20] Tot i que Olsen creia que VMS era una millor solució per als clients DEC i sovint parlava dels punts forts del sistema, va aprovar i encoratjar un esforç intern per produir un producte UNIX natiu basat en BSD a la línia d'ordinadors VAX anomenat Ultrix . No obstant això, aquesta línia mai va obtenir un suport integral entusiasta a DEC.

Olsen es va veure obligat a retirar-se del DEC, deixant-se com a president el 1992.[21][22] Posteriorment es va convertir en el president de Advanced Modular Solutions. Olsen també va ser un gran col·laborador de The Family, una organització política i religiosa.[23]

Olsen va ser administrador del Gordon College de Wenham, Massachusetts .[24] Allà, el Ken Olsen Science Center va rebre el seu nom el 2006,[25] i es va dedicar el 27 de setembre de 2008. El seu vestíbul inclou una lògia digital de tecnologia, que documenta la tecnologia i la història de Digital, i un quiosc interactiu al qual els antics empleats han enviat les seves històries.

MortModifica

Olsen va morir el 6 de febrer de 2011 mentre estava a l'hospital a Indianapolis, Indiana, als 84 anys. Gordon College, on era conseller i membre de la junta, va anunciar la seva mort, però no va revelar la causa.[26][27] La seva família tampoc no va comentar cap detall sobre la seva mort.[28]

PremisModifica

ReferènciesModifica

  1. , 07-02-2011.
  2. Associated Press, 08-02-2011.
  3. «Digital Equipment Corporation. Nineteen Fifty Seven To The Present». Digital Equipment Corporation, 1978. [Consulta: 18 gener 2019].
  4. National Inventor's Hall of Fame profile Arxivat 2010-12-05 a Wayback Machine.
  5. Jeffrey L. Cruikshank, Shaping the Waves: A History of Entrepreneurship at Harvard Business School, p. 108. ISBN 978-1-59139-813-4
  6. The citation says Air Force/back then was part of something else. «NIHF Inductee Kenneth Olsen Invented Magnetic Core Memory». The National Inventors Hall of Fame (NIHF). [Consulta: 17 agost 2021].
  7. Sito, Tom. Moving Innovation: A History of Computer Animation. Cambridge, MA: The MIT Press, 2013, p. 38. ISBN 9780262019095. 
  8. Larry Watkins (maig 1982). «A DEC History of Minicomputers». HARDCOPY: 12–19. «Whirlwind ... from a historical standpoint .. people are a very important factor .. Ken Olsen .. Ben Gurley» 
  9. See remarks by Win Hindle about Ken's leadership.
  10. «10 Most Memorable Tech CEOs of the Digital Era». PCMAG. [Consulta: 27 març 2016].
  11. Jack Schofield. «Ken Olsen obituary». the Guardian. [Consulta: 27 març 2016].
  12. 12,0 12,1 Alex Bracetti. «The Spam Crisis Solved? - The 25 Craziest Things Ever Said by Tech CEOs - Complex». Complex, 14-01-2013. [Consulta: 27 març 2016].
  13. «Quote Details: Ken Olsen: There is no reason... - The Quotations Page». The Quotations Page. [Consulta: 27 març 2016].
  14. Ashley Lutz. «False Predictions - Business Insider». Business Insider, 02-05-2012. [Consulta: 27 març 2016].
  15. «Ken Olsen». Snopes.com. Snopes. [Consulta: 14 gener 2019].
  16. The war lost, Digital surrenders Boston Globe, January 27, 1998, p.c1.
  17. «IEEE Ernst Weber Engineering Leadership Recognition Recipients». IEEE. [Consulta: 21 novembre 2010].
  18. (en anglès) .
  19. , 04-04-1988.
  20. , 11-02-1991.
  21. , 08-02-2011.
  22. «Ken Olsen, Who Built DEC Into a Power, Dies at 84», febrer 2011.
  23. Sharlet, Jeff. «Jesus plus nothing: Undercover among America's secret theocrats», març 2003.
  24. «Digital». decconnection.org. [Consulta: 27 març 2016].
  25. «Salute to Ken Olsen — Gordon Hosts Tribute to Massachusetts Technology Icon». Gordon College.
  26. «Computer Pioneer Ken Olsen Dies at Age 84». Associated Press. ABC News, 08-02-2011.
  27. «Computing Pioneer Ken Olsen Dead at 84». PCMag.com, 08-02-2011.
  28. «Ken Olsen, Founder of DEC, Dies at 84». , 07-02-2011.
  29. «Search Results».
  30. CHM. «Ken Olsen — CHM Fellow Award Winner». Arxivat de l'original el 3 abril 2015. [Consulta: 30 març 2015].
  31. «APS Member History». search.amphilsoc.org. [Consulta: 17 agost 2021].

BibliografiaModifica

Arxius i registresModifica

Enllaços externsModifica