Obre el menú principal
La làmpada d'arc curt de xenó de 15 kW usada en el sistema de projecció IMAX .
Fitxer:Krypton arc lamp and a xenon flashlamp.JPG
Una làmpada d'arc llarg de criptó (superior) es mostra a sobre d'un flaix de xenó. Les dues làmpades, utilitzades per al bombeig làser, són molt diferents en la forma dels elèctrodes, en particular, el càtode (a l’esquerra).

Una làmpada d’arc o llum d’arc és una làmpada que produeix a partir d'un arc elèctric (també anomenat arc voltaic). La llum d’arc de carboni, que consisteix en un arc entre elèctrodes de carboni a l’aire, inventada per Humphry Davy a la primera dècada del 1800, va ser la primera llum elèctrica pràctica.[1] Va ser àmpliament utilitzada a partir de la dècada de 1870 per a la il·luminació de carrers i grans edificis fins que va ser substituïda per la llum incandescent a principis del segle XX. Va continuar en ús amb aplicacions més especialitzades en que es necessitava una font de llum puntual d'alta intensitat, com ara reflectors i projectors de cinema fins després de la Segona Guerra Mundial. La làmpada d’arc de carboni està actualment obsoleta en la majoria d’aquests propòsits, però encara s’utilitza com a font de llum ultraviolada d’alta intensitat.

El terme s’utilitza ara per a les làmpades de descàrrega de gas, que produeixen llum a partir d'un arc entre elèctrodes metàl·lics a través d’un gas inert en una bombeta de vidre. La làmpada fluorescent comuna és una làmpada d’arc de mercuri de baixa pressió.[2] La làmpada d’arc de xenó, que produeix una llum blanca d’alta intensitat, ara s’utilitza en moltes de les aplicacions que antigament utilitzaven l’arc de carboni, com ara projectors de cinema i projectors.

FuncionamentModifica

Un arc és la descàrrega que es produeix quan un gas és ionitzat. Una alta tensió és polsada a través de la làmpada per "encendre" o "colpejar" l'arc, després de la qual cosa es pot mantenir la descàrrega a una tensió més baixa. El "cop" requereix un circuit elèctric amb un encenedor i un llast . El llast es cableja en sèrie amb la làmpada i compleix dues funcions:

Primer, quan s’encén l’alimentació, l’encenedor (que es connecta paral·lelament a la làmpada) configura un petit corrent a través del llast i l’encenedor. Això crea un petit camp magnètic dins dels bobinats de llast. Un moment després, l'encenedor interromp el flux de corrent des del llast, que té una alta inductància i, per tant, intenta mantenir el flux de corrent (el llast s’oposa a qualsevol canvi de corrent a través seu); no pot, ja que ja no hi ha un "circuit". Com a resultat, un alt voltatge apareix a través del llast momentàniament, al qual està connectada la làmpada; per tant, la làmpada rep a través d'ella aquesta alta tensió que "colpeja" l'arc dins del tub/làmpada. El circuit repetirà aquesta acció fins que la làmpada estigui prou ionitzada com per sostenir l’arc.

Quan la làmpada sosté l’arc, el llast realitza la seva segona funció: limitar el corrent al necessari per a fer funcionar la làmpada. La làmpada, el llast i l'encenedor es corresponen entre si; aquestes peces s’han de substituir amb la mateixa qualificació que el component fallit o la làmpada no funcionarà.

El color de la llum emesa per la làmpada canvia a mesura que canvien les seves característiques elèctriques per la temperatura i el temps. El llamp és un principi similar on l’atmosfera queda ionitzada per l’alta diferència de potencial (tensió) entre la terra i els núvols de tempesta.

 
Una làmpada d'arc de criptó en funcionament.

La temperatura de l’arc en una làmpada d’arc pot arribar a diversos milers de graus centígrads. L'envoltori de vidre exterior pot arribar a 500 graus centígrads, per tant, abans de ficar-hi un cal assegurar-se que la bombeta s’ha refredat prou com per poder-la suportar. Sovint, si aquest tipus de làmpades s’apaguen o perden l’alimentació, no es pot tornar a restringir la làmpada durant diversos minuts (anomenades làmpades de refrigeració en fred). Tot i això, algunes làmpades (principalment fluorescents o làmpades d’estalvi d’energia) es poden reencendre tan bon punt s’apaguen (anomenades làmpades de reinici en calent).

La làmpada d’arc de plasma de paret d’aigua de Vortek, inventada el 1975 per David Camm i Roy Nodwell a la Universitat de Colúmbia Britànica, Vancouver, Canadà, va aparèixer al Guinness Book of World Records el 1986 i el 1993 com la font de llum més potent que es crema contínuament a més de 300 kW o la potència de 1'2 milions d'espelmes.[3]

Làmpada d’arc de carboniModifica

 
Una làmpada d’arc de carboni, coberta retirada, al punt d’encesa. Aquest model requereix un ajustament manual dels elèctrodes.
 
Un arc elèctric que demostra l'efecte "arc".
 
Primera llum experimental d’arc de carboni alimentada per bateries líquides, similar a la de Davy.
 
Làmpada d'arc de carboni mèdic usada per tractar afeccions de la pell, 1909.
 
Llum d’arc autorregulador proposada per William Edwards Staite i William Petrie el 1847

En ús popular, el terme llum d’arc significa només làmpada d’arc de carboni . En una làmpada d’arc de carboni, els elèctrodes són barres de carboni a l’aire lliure. Per encendre la làmpada, les varetes es toquen, permetent així que un voltatge relativament baix xoqui contra l’arc.[1] Les barres es separen lentament i el corrent elèctric s’escalfa i manté un arc a través de la bretxa. Les puntes de les varetes de carboni s’escalfen i el carboni es vaporitza. El vapor de carboni de l’arc és altament lluminós, que és el que produeix la llum brillant. Les varetes es cremen lentament durant el seu ús i cal ajustar la distància entre elles regularment per mantenir l'arc.

Es van inventar molts mecanismes enginyosos per fer efectiva la distància de forma automàtica, principalment basada en solenoides. En una de les formes més senzilles de regulació mecànica (que aviat va ser substituïda per dispositius d’acció més fluida), els elèctrodes es munten verticalment. El corrent que subministra l’arc es fa en sèrie mitjançant un solenoide unit a l’elèctrode superior. Si es toquen els punts dels elèctrodes (com en l'encesa), la resistència disminueix, el corrent augmenta i l’atracció augmentada del solenoide separa els punts. Si l’arc comença a fallar, el corrent cau i els punts es tanquen de nou.

L’ espelma Yablochkov és una senzilla làmpada d’arc sense regulador, però té els inconvenients que l’arc no es pot reiniciar (ús únic) i que té una vida útil limitada d’unes poques hores.

HistòriaModifica

Humphry Davy va demostrar per primera vegada el concepte d’il·luminació d’arc de carboni a principis del segle XIX, però les fonts no estan d’acord amb el primer any que ho va demostrar (1802, 1805, 1807 o 1809). Davy va utilitzar pals de carbó i una bateria de dues mil cèl·lules per crear un arc a través d'una bretxa de 4 polsades (100mm). Va muntar els seus elèctrodes horitzontalment i va assenyalar que, a causa del fort flux de convecció de l'aire, l'arc va formar la forma d'un arc. Va encunyar el terme "arch lamp", que es va reduir a "arc lamp" quan els dispositius van entrar en ús comú.[4]

A finals del segle XIX, la il·luminació d'arc elèctric va ser d'ús general per a l'enllumenat públic. La tendència dels arcs elèctrics a parpellejar i xiular va ser un problema important. El 1895, Hertha Ayrton va escriure una sèrie d'articles per a The Electrician, explicant que aquests fenòmens eren el resultat de l'oxigen que entrava en contacte amb les varetes de carboni utilitzades per crear l'arc.[5][6] El 1899, va ser la primera dona que va llegir el seu propi treball abans de la Institució d’Enginyers Elèctrics (IEE). El seu paper era "The Hissing of the Electric Arc".[7]

La làmpada arc va donar un dels primers usos comercials per a l'electricitat, un fenomen prèviament limitat a experimentar; el telègraf i l'entreteniment.[8]

Il·luminació d’arc de carboni als EUAModifica

Als Estats Units, es van produir intents de produir làmpades d’arc comercialment a partir del 1850, però la manca d’un subministrament elèctric constant va frenar els esforços. D'aquesta manera els enginyers elèctrics van començar a centrar-se en el problema de millorar la dinamo Faraday. Diverses persones van millorar el concepte, entre ells William Edwards Staite i Charles F. Brush. No va ser fins a la dècada de 1870 que es van començar a veure amb més freqüència llums com l'espelma de Yablochkov . El 1877, l’Institut Franklin va realitzar una prova comparativa de sistemes de dinamo. La que va desenvolupar Brush va ser la que va funcionar millor, i Brush va aplicar immediatament la seva dinamo millorada a la il·luminació d’arc en una primera aplicació que va ser a la plaça pública a Cleveland, Ohio, el 29 d’abril de 1879.[9] El 1880, Brush va establir la Brush Electric Company .

La llum dura i brillant es va trobar més adequada per a zones públiques, com la plaça pública de Cleveland, ja que era al voltant de 200 vegades més potent que les làmpades de filament contemporànies.

L'ús de les llums d'arc elèctric de Brush es va estendre ràpidament. Scientific American va informar el 1881 que el sistema s’estava utilitzant a: [10] 800 llums en laminadors, obres d’acer, botigues, 1240 llums en fàbriques de llana, cotó, lli, seda i altres fàbriques, 425 llums en grans botigues, hotels, esglésies, 250 llums en parcs, molls i estacions d’estiu, 275 llums en dipòsits i botigues de ferrocarrils, 130 llums en mines, obres de fosa, 380 llums en fàbriques i establiments de diversos tipus, 1.500 llums en estacions d’il·luminació, per a l’enllumenat de la ciutat, 1.200. llums a Anglaterra i altres països estrangers. En total, es van vendre més de 6.000 llums.

Es van produir tres avenços importants a la dècada de 1880: František Křižík va inventar el 1880 un mecanisme per permetre l’ajustament automàtic dels elèctrodes. Els arcs es tancaven en un petit tub per retardar el consum de carboni (augmentant la vida útil fins a unes 100 hores). Es van introduir làmpades d’arc de flama on les varetes de carboni tenien sals metàl·liques (generalment magnesi, estronci, bari o fluorurs de calci) afegides per augmentar la producció de llum i produir diferents colors.

Als EUA, la protecció de patents dels sistemes d'il·luminació d'arcs i les dinamos millorades va ser difícil i, per tant, la indústria d'il·luminació amb arc es va convertir en una alta competència. La principal competició de Brush va ser de l'equip d'Elihu Thomson i Edwin J. Houston . Aquests dos havien format la American Electric Corporation el 1880, que aviat va ser comprada per Charles A. Coffin, traslladada a Lynn, Massachusetts i va canviar el nom a Thomson-Houston Electric Company . Tot i això, Thomson va romandre com al principal geni inventiu de l'empresa que patentà millores en el sistema d'il·luminació. Sota el lideratge del fiscal Frederick P. Fish, la companyia va protegir els seus nous drets de patent. La direcció de Coffin també va dirigir la companyia cap a una agressiva política de compres i fusions amb competidors. Ambdues estratègies van reduir la competència en la indústria de fabricació d’enllumenat elèctric. Cap al 1890, l'empresa Thomson-Houston era la companyia de fabricació elèctrica dominant als Estats Units [11]

Nikola Tesla va rebre la patent nord-americana 447920, "Mètode d'operació amb làmpades d'arc" (10 de març de 1891), que descriu un alternador de 10.000 cicles per segon fet per a suprimir el desagradable so dels harmònics de potència-freqüència produïts per làmpades d'arc que operen en freqüències dins del rang de l'audiència humana.

Al voltant del final del segle, els sistemes d’il·luminació d’arc estaven en decadència, però Thomson-Houston va controlar les patents claus dels sistemes d’il·luminació urbana. Aquest control va frenar l'expansió dels sistemes d'il·luminació incandescents desenvolupats per l'Edison General Electric Company de Thomas Edison. Per contra, el control d’Edison de la distribució de corrent directe i la generació de patents de maquinària va bloquejar l'expansió de Thomson-Houston. El traçat a l'expansió es va eliminar quan les dues empreses es van fusionar el 1892 per formar la General Electric Company.[11]

S'utilitzaven llums d'arc en alguns primers estudis cinematogràfics per il·luminar les escenes interiors. Un dels problemes era que produïen un nivell de llum ultraviolada tan elevat que molts actors necessitaven portar ulleres de sol quan es trobaven fora de càmera per alleujar els ulls adolorits resultants de la llum ultraviola. El problema es va resoldre afegint un full de vidre ordinari de la finestra davant la làmpada, bloquejant la ultraviola. [cal citació] Amb l'arribada de les pel·lícules sonores, les làmpades d'arc havien estat substituïdes als estudis de cinema per un altre tipus de llums. [cal citació] El 1915, Elmer Ambrose Sperry va començar a fabricar la seva invenció d'un focus de cerca d'arc de carboni d'alta intensitat. Es van fer servir en vaixells de guerra de totes les armades durant el segle XX per a senyalitzar i il·luminar enemics.[12] Als anys vint, les làmpades d’arc de carboni es van vendre com a productes sanitaris familiars, un substitut de la llum natural.[13]

Les làmpades d’arc van ser substituïdes per làmpades de filament en la majoria de rols, quedant només en algunes aplicacions mínimes com la projecció de cinema, els focus de seguiment i els focus de cerca. Fins i tot en aquestes aplicacions, les làmpades d'arc de carboni convencionals van ser empeses per les làmpades d'arc de xenó a l'obsolència, però encara es fabricaven com a focus almenys fins a 1982,[14] i encara es fabriquen amb almenys un propòsit: simular la llum del sol en màquines "d'envelliment accelerat" destinades a estimar la rapidesa amb què es pot degradar un material per exposició ambiental.[15][16]

Vegeu tambéModifica

ReferènciesModifica

  1. 1,0 1,1 Whelan, M. «Arc Lamps». Resources. Edison Tech Center, 2013. Arxivat de l'original el 10 novembre 2014. [Consulta: 22 novembre 2014].
  2. Chen, Kao. «Fluorescent Lamps». A: Industrial Power Distribution and Illuminating Systems. 65. Nova York: Dekker, 1990, p. 350 (Electrical Engineering and Electronics). ISBN 978-0-8247-8237-5. 
  3. Voyer, Roger. The New Innovators: How Canadians Are Shaping the Knowledge-Based Economy. Toronto: James Lorimer & Company Ltd., 1994, p. 20. ISBN 978-1-55028-463-8. 
  4. Slingo, William. Electrical Engineering for Electric Light Artisans. Londres: Longmans, Green and Co, 1900, p. 607. OCLC 264936769. 
  5. Oakes, Elizabeth A. Encyclopedia of world scientists. 2. Nova York: Facts on File, p. 35. ISBN 9781438118826. 
  6. Bruton, Elizabeth. «The life and material culture of Hertha Ayrton» (en anglès). Science Museum Group Journal. Science Museum, London, 2018. DOI: 10.15180/181002. [Consulta: 23 maig 2019].
  7. Ayrton, Hertha Journal of the Institution of Electrical Engineers, 28, 140, juny 1899, pàg. 400–436. DOI: 10.1049/jiee-1.1899.0020.
  8. Gilbert, Gerard. Critic's Choice The Independent, 6 October 2011
  9. «Cleveland+ Public Art» (brochure). Positively Cleveland. Arxivat de l'original el 2008-05-17. [Consulta: 18 maig 2009].
  10. Scientific American, 44, 14, 02-04-1881.; also Ohio Memory Collection cover reproduction Arxivat 2016-03-13 a Wayback Machine.
  11. 11,0 11,1 David F. Noble, America By Design: Science, Technology, and the Rise of Corporate Capitalism (New York: Oxford University Press, 1977), 6-10.
  12. I. C. B. Dear and Peter Kemp, eds., "Sperry, Elmer Ambrose," The Oxford Companion to Ships and the Sea, 2nd ed. (New York: Oxford University Press, 2006). ISBN 0-19-920568-X
  13. «Eveready Carbon Arc Sunshine Lamp Advertisements». The Einhorn Press. Arxivat de l'original el 1 juny 2009. [Consulta: 11 novembre 2008].
  14. http://www.film-tech.com/manuals/STRSTRONGHIST.pdf[Enllaç no actiu]
  15. Center, Copyright 2015 Edison Tech. «Arc Lamps - How They Work & History». www.edisontechcenter.org. Arxivat de l'original el 2017-06-17. [Consulta: 13 gener 2018].
  16. «Index of /suga». Arxivat de l'original el 2015-04-27. [Consulta: 16 abril 2015].

BibliografiaModifica

Enllaços externsModifica