Humphry Davy

Sir Humphry Davy FRS MRIA (Penzance, Cornualla, 1778 - Ginebra, 29 de maig de 1829) va ser un físic i un químic eminent, membre de la Royal Society.

Infotaula de personaHumphry Davy
Sir Humphry Davy, Bt by Thomas Phillips.jpg
Modifica el valor a Wikidata
Biografia
Naixement17 desembre 1778 Modifica el valor a Wikidata
Penzance (Anglaterra) Modifica el valor a Wikidata
Mort29 maig 1829 Modifica el valor a Wikidata (50 anys)
Ginebra Modifica el valor a Wikidata
Lloc d'enterramentcementiri dels Reis, secteur 3 tombe 209 Modifica el valor a Wikidata
23è President de la Royal Society
1820 – 1827
← William Hyde WollastonDavies Gilbert → Modifica el valor a Wikidata
Dades personals
FormacióTruro Cathedral School (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
Conegut perLàmpada de Davy
Aïllament del bari, estronci, calci, magnesi, liti, potassi, sodi, clor
Activitat
Camp de treballQuímica, física i geologia Modifica el valor a Wikidata
OcupacióQuímic, inventor, físic, geòleg, fotògraf i poeta Modifica el valor a Wikidata
OcupadorRoyal Society Modifica el valor a Wikidata
Membre de
AlumnesMichael Faraday Modifica el valor a Wikidata
Influències
Altres
TítolBaronet (1819–)
Knight Bachelor (1812–) Modifica el valor a Wikidata
CònjugeJane Davy (en) Tradueix (1812–) Modifica el valor a Wikidata
ParesRobert Davy (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata i Grace Millett (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
GermansJohn Davy Modifica el valor a Wikidata
Premis
Signatura
Davy's signature.png Modifica el valor a Wikidata

BiografiaModifica

Era fill d'un granger amb una situació econòmica tan difícil que, Humphry, als 9 anys va haver d'anar a viure amb el pare adoptiu de la seva mare. El seu tutor era cirurgià i, posteriorment, el va aconsellar que entrés a treballar a un establiment local de farmàcia on va aprendre química de manera autodidacta. També va aprendre francès gràcies a un sacerdot refugiat de la Revolució Francesa. Davy va llegir el Traité Élémentaire de Lavoisier en la seva versió original i això el va decidir a orientar la seva carrera cap a la química.

Amic i company del fill de James Watt, gràcies a ell va entrar a treballar l'any 1798 amb el doctor Thomas Beddoes de Bristol amb qui va treballar en experiments amb gasos com l'òxid nitrós (l'anomenat gas hilarant). Els experiments es feien directament aspirant els gasos posant sovint en perill la vida de l'investigador. L'ús com a anestèsic de l'òxid nitrós ja va ser apuntat com una observació per Davy, però fins al 1844 el dentista nord-americà Horace Wells no el va utilitzar en les extraccions dentals.

A partir de 1800 Davy es va interessar per l'electricitat a través de l'ús en la descomposició de l'aigua de la recent descoberta pila de Volta i ja va relacionar correctament la química amb l'electricitat.

Benjamin Thompson, Comte de Rumford, va nomenar el 1801 Humphry Davy professor ajudant de química (professor titular a partir de 1802) de la Royal Institution (creada el 1799), on va tenir gran èxit com a conferenciant sobre qüestions científiques que anaven dirigides a un públic burgès i de l'alta societat. Aquestes conferències estaven meticulosament preparades per Davy, per aconseguir un efecte espectacular en el públic.

La manca de preparació acadèmica (va ser el representant dels darrers científics autodidactes) i l'interès dirigit només a l'èxit social (va rebre els títols de Sir i Baronet a més de ser elegit president de la Royal Society) van fer que no desenvolupés totalment les seves capacitats científiques.

Va nomenar Michael Faraday l'any 1812 com a ajudant seu en la Royal Institution, però malgrat això el 1824 va ser l'únic membre de la Royal Society que es va oposar a l'elecció de Faraday com a membre de la institució.

La làmpada Davy de seguretat en les mines, segurament amb la intervenció de Faraday, va ser un invent reeixit.

Morí probablement d'un atac de cor i amb la seva salut deteriorada pels seus experiments.

Va definir de manera precisa un element com la substància que no es pot descompondre mitjançant cap procés químic. Va aïllar i donar nom als elements potassi, sodi i clor utilitzant l'electròlisi. Paradoxalment, Davy rebutjava la teoria atòmica de Dalton i mai no va creure que les substàncies que ell havia descobert fossin elements.

Enllaços externsModifica