Aquest article tracta sobre sobre el riu africà. Si cerqueu la província de Sud-àfrica , vegeu «Província de Limpopo».

El Limpopo és un riu del sud de l'Àfrica.[1] És el segon riu africà més llarg dels que desguassen a l'oceà Índic, només superat pel Zambesi.[2] La seva longitud és de 1.750 km i la conca de 415.000 km². Desguassa una mitjana de 174.288 metres cúbics per segon.[3]

Infotaula de geografia físicaLimpopo
Imatge
TipusRiu Modifica el valor a Wikidata
Inici
ContinentÀfrica Modifica el valor a Wikidata
País de la concaBotswana Modifica el valor a Wikidata
Final
Localitzacióoceà Índic Modifica el valor a Wikidata
Modifica el valor a Wikidata Map
 24° 11′ 28″ S, 26° 52′ 14″ E / 24.1912°S,26.8706°E / -24.1912; 26.8706
25° 12′ 09″ S, 33° 30′ 53″ E / 25.2025°S,33.5147°E / -25.2025; 33.5147
Afluent
20
Conca hidrogràficaconca del Limpopo Modifica el valor a Wikidata
Dades i xifres
Mida1.750 (longitud) km
Superfície de conca hidrogràfica440.000 km² Modifica el valor a Wikidata
Mesures i indicadors
Cabal170 m³/s Modifica el valor a Wikidata
Mapa de la conca del Limpopo.

Neix al Transvaal a Sud-àfrica i té un curs irregular en direcció nord per girar després a l'est formant la frontera entre Sud-àfrica i Botswana i Zimbàbue durant 640 km. Després entra en territori de Moçambic fins a desaiguar a l'oceà Índic prop de Xai-Xai, port construït just a la seva desembocadura.

El seu principal tributari és el riu Olifants o Elefant (Olifants River o Elephant River). Altres afluents són el Shashe, el Mzingwane i el Mwenezi. A Sud-àfrica el riu voreja el Kruger National Park.

Té un corrent variable segons les èpoques. A la part del Kalahari la conca s'asseca i el riu només corre uns 40 dies l'any, però a mesura que avança, i especialment al massís de Waterber, rep afluents i pluja, i augmenta el cabal. A Moçambic es desborda algunes vegades i el febrer del 2000 va provocar les catastròfiques inundacions que tant de mal van causar al país.

El primer europeu que va albirar el riu va ser Vasco da Gama, que va fondejar a la seva desembocadura el 1498 i el va batejar com el riu Espirito Santo. No obstant això, la regió està habitada des de molt antigament, ja que s'hi han trobat restes d'Australopithecus de 3,5 milions d'anys. El seu curs inferior va ser explorat per St. Vincent Whitshed Erskine el 1868–69, i el capità J.F. Elton va viatjar pel seu curs mitjà el 1870.

L'àrea de drenatge del riu Limpopo ha disminuït amb el temps geològic. Fins a l'època del Pliocè superior o del Plistocè, el curs superior del riu Zambezi desaiguava al riu Limpopo.[4] El canvi de la divisòria d'aigües és el resultat del moviment epeirogènic que va elevar la superfície al nord de l'actual riu Limpopo, desviant les aigües cap al riu Zambezi.[5]

Curs modifica

El riu flueix en un gran arc, primer fent ziga-zagues cap al nord i després cap al nord-est, en acabat girant cap a l'est i finalment cap al sud-est. Serveix de frontera durant uns 640 km, que separa Sud-àfrica al sud-est de Botswana al nord-oest i Zimbabwe al nord. A la confluència del riu Marico i el riu Cocodril, el nom es converteix en el riu Limpopo. Hi ha diversos ràpids quan el riu cau de l'escarpa interior de l'Àfrica Austral.

El riu Notwane és un important afluent del Limpopo, que neix a la vora del desert de Kalahari a Botswana i flueix en direcció nord-est.[6] El principal afluent del Limpopo, el riu Olifants (riu Elephant), aporta uns 1.233 milions de m³ d'aigua per any.[7] Altres afluents rellevants inclouen el riu Shashe, el riu Mzingwane, el riu Cocodril, el riu Mwenezi i el riu Luvuvhu.[8]

Al nord-est de Sud-àfrica, el riu limita amb el Parc Nacional Kruger. La ciutat portuària de Xai-Xai, Moçambic, es troba al riu prop de la desembocadura. Per sota dels Olifants, el riu és navegable fins al mar, tot i que un banc de sorra impedeix l'accés de grans vaixells excepte amb la marea alta.

Afluents modifica

Mà esquerra Mà dreta
  • Riu Notwane
  • Riu Bonwapitse
  • Riu Mahalapswe
  • Riu Lotsane
  • Riu Motloutse
  • Riu Shashe
  • Riu Umzingwani
  • Riu Bubi
  • Riu Mwenezi
  • Riu Changane
  • Riu Marico
  • Riu Cocodril
  • Riu Matlabas
  • Riu Mokolo
  • Riu Palala
  • Riu Mogalakwena
  • Riu Kolope
  • Riu Sorra
  • Riu Nwanedi
  • Riu Luvuvhu
  • Riu Olifants

Característiques de la conca modifica

 
Senyal al mirador del riu Limpopo al parc nacional de Mapungubwe, Sud-àfrica, amb una cita de Rudyard Kipling

Les aigües del Limpopo flueixen lentament, amb un contingut considerable de llim. La caracterització del riu de Rudyard Kipling com el «gran riu Limpopo gris verd i greixós, tot ple d'acàcia d'escorça groga», on habita la «serp de roca pitó bicolor»[9] a Just So Stories és adequada. Les pluges són estacionals i poc fiables: en anys secs, les parts altes del riu flueixen durant 40 dies o menys. La part superior de la conca de drenatge, al desert de Kalahari, és àrida, però les condicions es tornen menys àrides més avall al següent desguàs, el massís de Waterberg, un Bioma de bosc semicaducifoli i població humana de baixa densitat.[10] Les fèrtils terres baixes sostenen una població més densa i uns 14 milions de persones viuen a la conca del Limpopo. Les inundacions durant l’època de pluges són un problema ocasional al tram baix. Durant el febrer de 2000, les fortes pluges durant el pas d'un cicló van provocar la catastròfica inundació de Moçambic de l'any 2000.

La concentració més alta d'hipopòtams al riu Limpopo es troba entre els rius Mokolo i Mogalakwena.[11] Hi ha molta activitat minera a la conca del riu Limpopo amb unes 1.900 mines en funcionament, sense comptar unes 1.700 mines abandonades.[12]

Història modifica

Vasco da Gama, en la seva primera expedició, va ser probablement un dels primers europeus a albirar el riu, quan va fondejar a la desembocadura el 1498. Tanmateix, hi ha hagut habitatge humà a la regió des de temps immemorials: els llocs de la vall de Makapans prop de Mokopane contenen fòssils d'Australopitec de fa 3,5 milions d'anys. St. Vincent Whitshed Erskine, més tard agrimensor general de Sud-àfrica, va viatjar a la desembocadura del riu el 1868–69.[13]

Un tauró Zambezi va ser capturat centenars de quilòmetres riu amunt a la confluència dels rius Limpopo i Luvuvhu el juliol de 1950. Els taurons de Zambezi toleren l'aigua dolça i poden viatjar molt amunt del Limpopo.[14] El 2013, aproximadament 15.000 cocodrils del Nil van ser alliberats accidentalment al riu des de les portes d'inundació de la propera granja de cocodrils de Rakwena.[15]

Galeria modifica

Referències modifica

  1. «Limpopo River | river, Africa | Britannica» (en anglès). [Consulta: 11 març 2023].
  2. Zhu, Tingju. «Climate change impact on water availability and use in the Limpopo river basin». Researchgate.net. [Consulta: 20 setembre 2021].
  3. Nakayama, Mikiyasu. International Waters in Southern Africa. United Nations University Press, 2003, p. 9. ISBN 92-808-1077-4. ; online at Google Books
  4. Goudie, A.S. Geomorphology, 67, 3–4, 2005, pàg. 437–456. Bibcode: 2005Geomo..67..437G. DOI: 10.1016/j.geomorph.2004.11.008.
  5. Moore, A.E. South African Journal of Geology, 102, 4, 1999, pàg. 363–376.
  6. «Drought impact mitigation and prevention in the Limpopo River Basin». www.fao.org. [Consulta: 17 setembre 2021].
  7. Görgens, A.H.M. and Boroto, R.A. 1997. Limpopo River: flow balance anomalies, surprises and implications for integrated water resources management. In: Proceedings of the 8th South African National Hydrology Symposium, Pretoria, South Africa.
  8. «Drought impact mitigation and prevention in the Limpopo River Basin». www.fao.org. [Consulta: 5 abril 2018].
  9. «The Elephant’s Child» (en anglès britànic), 11-12-2020. [Consulta: 11 març 2023].
  10. C.Michael Hogan, Mark L. Cooke and Helen Murray, The Waterberg Biosphere, Lumina Technologies, May 22, 2006. «Lumaw». Arxivat de l'original el 2007-03-24. [Consulta: 23 desembre 2006].
  11. «State of Rivers Report: the Mokolo River». Arxivat de l'original el 2 abril 2015. [Consulta: 31 març 2012].
  12. «Mines in the Limpopo River basin». limpoporak.org. Arxivat de l'original el 2016-03-04. [Consulta: 5 abril 2018].
  13. Erskine, Vincent W. The Journal of the Royal Geographical Society of London, 39, 1869, pàg. 233–276. DOI: 10.2307/1798552. JSTOR: 1798552.
  14. Pienaar, U. de V., The Freshwater Fishes of the Kruger National Park, Koedoe Vol 11, No 1 (1968)
  15. «South Africa police join hunt for 10,000 escaped crocodiles». , 25-01-2013 [Consulta: 5 abril 2018].

Vegeu també modifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Limpopo