Tortuga aligator

La tortuga aligator (Macrochelys temminckii) és una espècie de tortuga de la família Chelydridae. És una de les tortugues d'aigua dolça més grans del món. En el seu nom científic porta l'epítet específic temminckii en honor del zoòleg holandès Coenraad Jacob Temminck.

Infotaula d'ésser viuTortuga aligator
Macrochelys temminckii Modifica el valor a Wikidata
Alligator snapping turtle.jpg
Modifica el valor a Wikidata
Estat de conservació
Status iucn3.1 VU-ca.svg
Vulnerable
UICN12589 Modifica el valor a Wikidata
Taxonomia
Super-regneEukaryota
RegneAnimalia
FílumChordata
ClasseReptilia
OrdreTestudines
FamíliaChelydridae
GènereMacrochelys
EspècieMacrochelys temminckii Modifica el valor a Wikidata
Gerard Troost, 1835
Distribució
Endèmic deEstats Units d'Amèrica Modifica el valor a Wikidata

DescripcióModifica

 
Il·lustració del llibre North American Herpetology (1842), de Holbrook.
 
Tortuga aligator d'uns 20 kg.

Aquesta tortuga es caracteritza pel seu gran cap i la seva cua llarga i gruixuda. La seva closca conté tres fileres dorsals.

Respecte a la coloració, és grisa, marró, negra, o verda oliva, sovint cobertes d'algues. Tenen patrons de color groc al voltant dels ulls, per a trencar l'esquema visual i mantenir la tortuga camuflada.

El seu pes en exemplars adults, de mitjana, arriba als 80 kg i una longitud de 65 cm. No obstant això, s'han citat casos de tortugues aligator de 80 centímetres i 110 quilos de massa corporal.

Dins del musell, aquesta tortuga té a la punta de la llengua un apèndix vermiforme (que imita la forma d'un cuc), amb la finalitat d'atraure peixos. Per caçar, es manté immòbil al fons de l'aigua amb el morro obert, movent la llengua per atraure peixos. Quan un d'aquests s'acosta, tanca el musell amb gran velocitat i força.

AlimentacióModifica

A edat primerenca, és un carnívor oportunista; a mesura que va creixent, es transforma en omnívora. La base de la seva dieta correspon a peixos, i poden consumir amfibis, serps, crustacis i carronya. En captivitat, pot consumir gairebé qualsevol tipus de carn, incloent-hi rosegadors, boví, pollastre i porc.

Hàbitat i distribucióModifica

Habita al riu Mississipí i els seus afluents en tot el sud-est dels Estats Units. També es troba al riu Missouri, tant al nord com a la presa de Yankton, a Dakota del Sud.

ReferènciesModifica

Enllaços externsModifica