Tuatara

gènere de rèptils

La tuatara (Sphenodon punctatus) és una espècie de sauròpsid (rèptil) lepidosaure de l'ordre del rincocèfals. És originari i endèmic de Nova Zelanda. Pertany a l'ordre Sphenodontia.[1][2]

Infotaula d'ésser viuTuatara
Sphenodon modifica
Tuatara adult.jpg
modifica
Període
Cretaci inferior - Recent,
106 Ma-0 Ma
Taxonomia
Super-regneEukaryota
RegneAnimalia
FílumChordata
ClasseReptilia
OrdreRhynchocephalia
FamíliaSphenodontidae
GènereSphenodon modifica
Gray, 1831
Espècies
Distribució
North Island Map tuatara.PNG
modifica
Endèmic deNova Zelanda modifica

És una espècie molt primitiva, que va tenir el seu zenit fa 200 milions d'anys (en l'època dels dinosaures i abans) que encara sobreviu, amb aspecte de llangardaix i que viu en galeries excavades. Mesura uns 70 cm de llargada i és insectívor i carnívor. Té les dents anteriors molt grans i esmolades, el seu tipus de dentició és únic entre totes les espècies vives. És l'únic dels rèptils actuals que no té un òrgan copulador. Encara que es pugui considerar un fòssil vivent, en realitat ha experimentat molts canvis evolutius respecte als seus antecedents del Mesozoic.

El nom de tuatara deriva de l'idioma maorí i significa puntes a l'esquena.[3]

La tuatara és de gran interès per a l'estudi de l'evolució de llangardaixos i serps, i per la reconstrucció de l'aspecte i hàbits dels primers diàpsids (el grup que inclou aus i cocodrils).

ReferènciesModifica

  1. «Tuatara». New Zealand Ecology: Living Fossils. TerraNature Trust, 2004. [Consulta: 10 novembre 2006].
  2. «Facts about tuatara». Conservation: Native Species. Threatened Species Unit, Department of Conservation, Government of New Zealand. [Consulta: 10 febrer 2007].
  3. «The Tuatara». Kiwi Conservation Club: Fact Sheets. Royal Forest and Bird Protection Society of New Zealand Inc., 2007. [Consulta: 2 juny 2007].