Estructura hiperfina

petits desplaçaments i divisions en els nivells d’energia d’àtoms, molècules i ions

L'estructura hiperfina és la divisió d’una línia espectral d'un àtom en diferents línies a causa de la interacció entre l'espín de l'electró i l'espín del nucli atòmic i només observable amb interferòmetres.

Si nucli i electró tenen espins en el mateix sentit presenten un estat d'alta energia. Si l'electró canvia l'espín de sentit l'estat és de mínima energia. La diferència d'energies es perd en forma d'un fotó de radiació que, pel cas de l'hidrogen, correspon a una longitud d'ona de 21,106 cm.

La divisió no es pot observar en un espectroscopi normal sense l'ajut d'un dispositiu òptic anomenat interferòmetre. En l'estructura fina, la divisió de línia és el resultat dels canvis d’energia produïts per l’acoblament d’espín-òrbita d’electrons (és a dir, interacció de forces a partir del moviment orbital i de rotació d’electrons); però en l'estructura hiperfina, la divisió de línies s'atribueix al fet que, a més del gir de l'electró en un àtom, el mateix nucli atòmic gira al voltant del seu propi eix. Els estats energètics de l’àtom es dividiran en nivells corresponents a energies lleugerament diferents. A cadascun d’aquests nivells d’energia se li pot assignar un nombre quàntic i, a continuació, s’anomenen nivells quantitzats. Així, quan els àtoms d’un element irradien energia, es fan transicions entre aquests nivells d’energia quantificats, donant lloc a una estructura hiperfina.[1]

El nombre quàntic d'espín nuclear és zero per als nuclis de nombre atòmic parell i nombre màssic parell (per exemple , , , …) i, per tant, no es troba l'estructura hiperfina a les seves línies espectrals. Protons i neutrons tenen espín ±1/2 i si un nombre parell de cadascun s'anul·len perquè formen parelles +1/2 i –1/2. Si el nombre màssic és imparell resulta un espín nuclear semienter, i si el nombre màssic és parell l'espín nuclear és sencer.[2] Els espectres de núclids que no tenen parells el nombre atòmic i el nombre màssic presenten una estructura hiperfina (per exemple , , , , …).[1]

Observant l'estructura hiperfina, és possible calcular l'espín nuclear. Un efecte similar de la divisió de línies és causat per les diferències de massa (isòtops) dels àtoms d’un element i s’anomena estructura d’isòtops o desplaçament d’isòtops. Aquestes línies espectrals de vegades es coneixen com a estructura hiperfina, però es poden detectar en un element amb isòtops d'espín zero (fins i tot nombres atòmics i de massa). Poques vegades es veu l'estructura dels isòtops sense que l’acompanyi l'estructura hiperfina veritable.[1]

Història

modifica
 
Albert Abraham Michelson.

L'estructura òptica hiperfina fou observada per primera vegada el 1882 pel físic estatunidenc Albert Abraham Michelson (1852-1939), a la Universitat de Clark a Worcester, Massachusetts, amb l'interferòmetre que havia dissenyat, estudiant la línia de longitud d'ona 535,1 nm, verda, del tal·li, que presenta dos isòtops naturals, el tal·li 203 i el tal·li 205.[3]

Tot i això, no es pogué explicar en termes de la mecànica quàntica fins al 1924, quan el físic austríac Wolfgang Pauli (1900-1958) proposà l'existència d’un petit moment magnètic nuclear.[4][5] Aquesta proposta tenia l'objectiu d’explicar l’observació, uns mesos abans, de l'estructura hiperfina del mercuri i del bismut per part dels físics japonesos Hantarō Nagaoka (1865-1950), Y. Sugiura i T. Mishima.[6] El 1927, el físic neerlandès Samuel Goudsmit (1902-1978) i Ernst Back (1881-1959) realitzaren un estudi detallat de l'estructura hiperfina del bismut.[7] Aquesta proposta de Pauli possibilità comprendre l'estructura dels espectres de ressonància nuclear sobre la base de la teoria de la interacció dels petits moments multipolars nuclears amb els camps magnètics i elèctrics generats internament.[3]

El 1935, Hermann Schüler (1894-1946) i Theodor Schmidt (1908–1986) proposaren l'existència d'un moment quadripolar nuclear per explicar les anomalies observades a l'estructura hiperfina.[8]

Estructura hiperfina de l'hidrogen

modifica
 
Estructura fina i hiperfina de l'hidrogen.

L'estat fonamental de l'hidrogen l'1s, es troba lleugerament escindit en dos subnivells per la interacció entre l'espín de l'electró i l'espín nuclear. A causa de les propietats quàntiques de la radiació, l'hidrogen en el seu estat inferior absorbeix 1420 MHz i l'observació de 1420 MHz en emissió implica una prèvia excitació a l'estat superior. Aquestes freqüències corresponen a fotons de longitud d'ona de 21,106 cm.[9]

Aquesta escissió de l'estat fonamental de l'hidrogen és extremadament petita, 5,9 × 10–6 eV o 5,9 μeV, en comparació amb l'energia de l'estat fonamental de –13,6 eV. Els dos estats provenen del fet que tant l'espín de l'electró com l'espín nuclear valen ±1/2, de manera que hi ha dos estats possibles, un amb els espins paral·lels (+1/2 i +1/2 o –1/2 i –1/2) i l'altre amb els espins antiparal·lels (+1/2 i –1/2 o –1/2 i +1/2). L'estat amb els espins paral·lels és lleugerament més elevat en energia (menys lligat).[9]

 
Canvi d'espín de l'electró i emissió d'un fotó de longitud d'ona 21 cm.

En visualitzar la transició com una inversió d'espín, cal tenir en compte que la propietat quàntica anomenada «espín» no és literalment una esfera de càrrega elèctrica clàssica girant. És una descripció del comportament del moment angular quàntic i no té una analogia clàssica definitiva.[9]

Per a àtoms diferents de l’hidrogen, l'espín nuclear   i el moment angular electrònic total   (  és el moment angular total dels electrons a causa del seu moviment orbital el nucli i   el moment angular de tots els electrons considerats només com a partícules) s’acoblen, donant lloc al moment angular total  .[10]

Aplicacions

modifica

Astrofísica

modifica
 
Mapa de la Via Làctia observada en els 21 cm de longitud d'ona que dona la densitat d'hidrogen.

Com que la divisió hiperfina és molt petita, les freqüències de transició no solen ser òptiques, sinó en el rang de freqüències de ràdio o microones. L'estructura hiperfina dona la línia de longitud d'ona 21 cm, freqüència 1420 MHz, observada a la regió H I en el medi interestel·lar. L'observació de la línia de 21 cm de l'hidrogen marcà el naixement de la radioastronomia de línies espectrals. Fou estudiada per primera vegada el 1951 pels físics estatunidencs Harold I. Ewen (1922-2015) i Edward M. Purcell (1912-1997) de la Universitat Harvard, seguits ben aviat per observadors dels Països Baixos i d'Austràlia. La predicció que la línia de 21 cm hauria de ser observable en emissió la fe el 1944 l'astrònom neerlandès Hendrik C. van de Hulst (1918-2000).[11]

 
Representació de l'estructura fina de l'hidrogen gravada a la placa de la sonda Pioneer. Al centre de cada cercle hi ha el nucli amb l'espín cap a dalt; el cercle representa l'òrbita de l'electró i s'hi representa l'espín de l'electró en els dos estats possibles. La línia del mig petita representa l'emissió del fotó en passar d'un estat a l'altre.

En radioastronomia, els receptors superheterodins s’empren àmpliament en la detecció dels senyals electromagnètics d’objectes celestes. Les separacions entre diversos components d'una estructura hiperfina solen ser prou petites per encabir-les a la banda de freqüència intermèdia del receptor. Com que la profunditat òptica varia amb la freqüència, les relacions de força entre els components hiperfins difereixen de la de les seves intensitats intrínseques. D’aquí podem derivar els paràmetres físics de l’objecte.[10]

Els astrònoms estatunidencs Carl Sagan (1934-1996) i Frank Drake (1930) consideraren que la transició hiperfina de l’hidrogen era un fenomen prou universal per poder ser utilitzat com a unitat base de temps i longitud a la placa de les Pioneer, les sondes Pioneer 10 i Pioneer 11, llançades el 1972 i 1973 respectivament, per enviar un missatge a possibles civilitzacions extraterrestres que trobassin aquestes sondes. Posteriorment, també es gravà al disc d'or de les Voyager, llançades el 1977 (Voyager 1 i Voyager 2).[10]

Tecnologia nuclear

modifica
 
Làser verd emprat per separar isòtops segons el procés AVLIS.

El procés AVLIS, acrònim de l'anglès Atomic Vapor Laser Isotope Separation (Separació d'Isòtops de Vapor Atòmic per Làser) fa servir la divisió hiperfina entre transicions òptiques en urani 235 i urani 238 per fotoionitzar selectivament només els àtoms d’urani 235 i després separar les partícules ionitzades de les no ionitzades. Els làsers de tint sintonitzats precisament s’usen com a fonts de la radiació de longitud d’ona exacta necessària.[10]

Utilitzat per definir el segon i el metre SI

modifica
 
Transicions d'estructura hiperfina d'estats fonamentals de   i  emprades en rellotges atòmics.

La transició d’estructura hiperfina es pot fer servir per fabricar rellotges atòmics molt precisos. Normalment, la freqüència de transició de l'estructura hiperfina d’un determinat isòtop d’àtoms de cesi o rubidi s’empra com a base d’aquests rellotges. L'isòtop més emprat és el cesi 133 i s'empra l'estructura hiperfina del darrer electró, el que ocupa l'orbital 6s. En aquest àtom l'espín nuclear val 7/2, i la transició emet o absorbeix un fotó de 3,26 cm de longitud d'ona, en la regió de les microones.[12]

A causa de la precisió dels rellotges atòmics basats en la transició d’estructures hiperfines, ara es fan servir com a base per a la definició del segon. Ara es defineix que un segon a partir de la freqüència de transició de l'estructura hiperfina dels àtoms de cesi 133, que val exactament ΔfCs = 9 192 631 770 Hz (1 Hz = 1 s–1). El segon es defineix com:[13]

 

Des del 1983, el metre es defineix basant-se en el valor exacte la velocitat de la llum en el buit el qual valor és exactament de 299 792 458 m/s. Així: El metre és la longitud del recorregut de la llum al buit durant un interval de temps d'1/299 792 458 s.[14]

Proves de precisió d'electrodinàmica quàntica

modifica

La divisió hiperfina en l'hidrogen i en el muó s’ha utilitzat per mesurar el valor de la constant d’estructura fina α. La comparació amb mesures d'α en altres sistemes físics proporciona una prova estricta de l'electrodinàmica quàntica, la teoria quàntica del camp electromagnètic, part de la teoria quàntica de camps.[10]

Qbit en càlcul quàntic de trampa d’ions

modifica
 
Treballant en un ordinador quàntic.

Els estats hiperfins d’un ió atrapat s’usen habitualment per emmagatzemar qbits en ordinadors quàntics d’ions atrapats. Tenen l'avantatge de tenir una vida molt llarga, que supera experimentalment ~ 10 min (en comparació amb ~ 1 s per a nivells electrònics metaestables). La freqüència associada a la separació d'energia dels estats es troba a la regió de microones, cosa que permet conduir transicions hiperfines mitjançant la radiació de microones. No obstant això, actualment no hi ha cap emissor disponible que pugui enfocar-se per dirigir un ió concret d'una seqüència. En canvi, es poden utilitzar un parell de polsos làser per impulsar la transició, tenint la seva diferència de freqüència (desafinació) igual a la freqüència de transició requerida. Aquesta és essencialment una transició Raman estimulada.[10]

Referències

modifica
  1. 1,0 1,1 1,2 Britannica, T. Editors of Encyclopaedia. "Hyperfine structure." Encyclopedia Britannica, March 15, 2016. {{format ref}} https://www.britannica.com/science/hyperfine-structure.
  2. Nave, R. «Nuclear Spin». Hyperphysics. Department of Physics and Astronomy, Georgia State University. [Consulta: 10 agost 2023].
  3. 3,0 3,1 Brix, Peter. On the shoulders of giants — Early history of hyperfine structure spectroscopy. For gisbert zu putlitz. Springer Berlin Heidelberg, p. 439–448. ISBN 978-3-540-63716-5. 
  4. Pauli, W. «Zur Frage der theoretischen Deutung der Satelliten einiger Spektrallinien und ihrer Beeinflussung durch magnetische Felder» (en alemany). Naturwissenschaften, 12, 37, 1924-09, pàg. 741–743. DOI: 10.1007/BF01504828. ISSN: 0028-1042.
  5. Belloni, Lanfranco «Pauli’s 1924 note on hyperfine structure». American Journal of Physics, 50, 5, 01-05-1982, pàg. 461–464. DOI: 10.1119/1.12836. ISSN: 0002-9505.
  6. Nagaoka, H.; Sugiura, Y.; Mishima, T. «Isotopes of Mercury and Bismuth revealed in the Satellites of their Spectral Lines» (en anglès). Nature, 113, 2839, 1924-03, pàg. 459–460. DOI: 10.1038/113459a0. ISSN: 1476-4687.
  7. Nagaoka, H.; Sugiura, Y.; Mishima, T. «Isotopes of Mercury and Bismuth revealed in the Satellites of their Spectral Lines» (en anglès). Nature, 113, 2839, 1924-03, pàg. 459–460. DOI: 10.1038/113459a0. ISSN: 0028-0836.
  8. Casimir, H. B. G. «The early history of hyperfine structure» (en anglès). Hyperfine Interactions, 15, 1-4, 1983-12, pàg. 1–7. DOI: 10.1007/BF02159707. ISSN: 0304-3834.
  9. 9,0 9,1 9,2 Nave, R. «The Hydrogen 21-cm Line». Hyperphysics. Department of Physics and Astronomy, Georgia State University. [Consulta: 10 agost 2023].
  10. 10,0 10,1 10,2 10,3 10,4 10,5 Nave, R. «Hyperfine structure» (en anglès). Hyperphysics. Department of Physics and Astronomy, Georgia State University. [Consulta: 15 juliol 2021].
  11. Nave, R. «Hydrogen Fine Structure». Hyperphysics. Department of Physics and Astronomy, Georgia State University. [Consulta: 15 juliol 2021].
  12. Nave, R. «Atomic Clocks». Hyperphysics. Department of Physics and Astronomy, Georgia State University. [Consulta: 10 agost 2023].
  13. «second - BIPM». [Consulta: 15 juliol 2021].
  14. «metre - BIPM». [Consulta: 15 juliol 2021].
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Estructura hiperfina