Jai Alai (Manila)

Vegeu també: Frontons en Àsia

El Jai Alai era un edifici construït a Manila per a jugar a la modalitat de cesta-punta de pilota basca, molt popular entre l'elit filipina:[1]

Infotaula d'edifici
Jai Alai
Imatge
La frontera del Jai Alai en 1955
Nom en la llengua originalJai Alai Building
Altres nomsSky Room, The Roosevelt Club
Dades
Tipuscomplex deportiu i d'oci
Períodeart déco
ArquitecteWalter Wurdeman, Welton Becket
Construcció17 octubre 1940 Modifica el valor a Wikidata
Obertura17 octubre 1940 Modifica el valor a Wikidata
Cronologia
1939 – 1940construcció
1986 clausura
15 juliol 2000 demolició Modifica el valor a Wikidata
Característiques
Estil arquitectònicart déco Modifica el valor a Wikidata
Cost$ 1.000.000
Ubicació geogràfica
Entitat territorial administrativaManila (Filipines) Modifica el valor a Wikidata
Localitzacióavinguda Taft
 14° 35′ 05″ N, 120° 59′ 03″ E / 14.584722222222°N,120.98416666667°E / 14.584722222222; 120.98416666667Coord.: 14° 35′ 05″ N, 120° 59′ 03″ E / 14.584722222222°N,120.98416666667°E / 14.584722222222; 120.98416666667
« …era un frontó amb molta casta: estava ple de pilotaris bascs i l'ambient era formidable. […] Sempre estava a caramull de gent, fins a la xàrcia, durant tres tandes, de les quatre de la vesprada a les dotze de la nit. El frontó també era el centre de la vida social de Manila. A dalt l'Sky Room, amb orquestra i ball, i avall el bar del Keg Room. »
Ángel Ibarlucea Arano

HistòriaModifica

A finals de la dècada del 1930, l'arquitecte estatunidenc Welton Becket viatjà a Manila per a negociar la construcció de cases barates amb el govern de Filipines i obtingué l'encàrrec de projectar un auditori amb frontó per un milió de dòlars junt amb Walter Wurdeman, soci amb el qual havia fet l'any 1935 el Pan-Pacific Auditorium de Los Angeles. La canxa s'inaugurà el 17 d'octubre de 1940 amb una partida entre pilotaris bascs. A més del frontó, el complex tenia quatre bars, quatre restaurants, casino i un jardí al terrat, anomenat Sky Room.[1]

En plena Guerra del Pacífic, el Jai Alai fou hospital de campanya i dipòsit de cadàvers durant els bombardaments de 1941 i, durant l'ocupació japonesa, quarter militar de la policia secreta; l'estructura de l'edifici va resistir la Batalla de Manila (1945) i fon el primer enclavament a ser reconstruït, amb un cost de mig milió de dòlars, per a allotjar el servici de Creu Roja: rebatejat com a The Roosevelt Club, les dependències foren remodelades i el frontó, amb capacitat per a cinc mil espectadors, es convertí en una sala d'espectacles. No obstant això, el Jai Alai decaigué amb el pas del temps i amenaçava ruïna.[1]

El pilotari basc Arano, originari d'Elgoibar, fon l'últim intendent del lloc: aplegà l'any 1964 per a jugar-hi, però a l'any següent se n'anà de jutge al frontó de Cebu per baixa mèdica i tornà a Manila en 1980, després de retirar-se. En 1986, amb la derrota electoral del dictador Ferdinand Marcos, es prohibí el joc de pilota per acusacions de corrupció i altres crims —anys habans, un pilotari havia mort un filipí d'un tir i l'empresa oferí pistoles als pilotaris per motius de seguretat— i el Jai Alai fon clausurat, però encara s'hi jugà durant el govern de Corazón Aquino.[2] Segons raó, el frontó de Manila era el que més diners treia de les apostes —diversos milions de pessetes al dia—, per la qual cosa es podia permetre contractar als millors pilotaris.[3]

El Jai Alai fon tombat el 15 de juliol de l'any 2000, no sense protestes per la decisió de l'alcalde Lito Atienza de tirar-lo —amb el vistiplau dels arquitectes municipals, però sense consultar els experts en patrimoni— per a construir uns jutjats; dotze anys després, el nou edifici encara no s'havia construït i el pati del Jai Alai estava buit: la Societat per la Conservació del Patrimoni ho recordà l'any 2012 en una carta oberta per a denunciar l'incompliment de la Llei de Patrimoni Cultural Nacional de 2009 pel que fa a la preservació d'edificis amb més de cinquanta anys.[4] Els opositors a l'enderroc, que reclamaven conservar almenys la frontera, denunciaren que s'havia destruït el Jai Alai debades, ja que finalment el Palau de Justícia s'edificaria en el lloc de l'antic GSIS, prop de l'Ajuntament de Manila.[5]

ReferènciesModifica

  1. 1,0 1,1 1,2 Lou Gopal. «The Jai Alai Building, a beautiful example of Art Deco in Asia» (en anglés). Manila Nostalgia, 17-08-2012. [Consulta: 30 novembre 2016].
  2. Jose María H. Orozko. «"Cuando 'Cori' Aquino cerró el Jai Alai tuve que buscarme la vida"» (en castellà). El Diario Vasco, 27-02-2007. [Consulta: 30 novembre 2016].
  3. Juan González Yuste «Veintisiete "pelotaris" españoles juegan a la cesta punta en Macao» (en castellà). El País, 16-07-1980 [Consulta: 10 novembre 2017].
  4. Toti Villalon. «Remember jai alai: Stop making Manila heritage demolition victim» (en anglés). The Inquirer, 15-07-2012. [Consulta: 30 novembre 2016].
  5. «The Jai Alai In Manila» (en anglés). The Urban Roamer, 09-06-2013. [Consulta: 9 novembre 2017].