John Arbuthnot

John Arbuthnot, conegut normalment com Dr. Arbuthnot, (Inverbervie, Kinkardineshire, Escòcia, 29 d'abril de 1667 - Londres, Anglaterra, 27 de febrer de 1735) va ser un escriptor, metge i matemàtic britànic conegut per ser el creador del personatge de ficció John Bull.

Infotaula de personaJohn Arbuthnot
Arbuthnot John Kneller.jpg
John Arbuthnot pintat el 1723 per Godfrey Kneller (1646-1723) Modifica el valor a Wikidata
Biografia
Naixement29 abril 1667 Modifica el valor a Wikidata
Inverbervie (Escòcia) (en) Tradueix Modifica el valor a Wikidata
Mort27 febrer 1735 Modifica el valor a Wikidata (67 anys)
Londres Modifica el valor a Wikidata
Lloc d'enterramentesglésia de Saint James Modifica el valor a Wikidata
Dades personals
FormacióUniversitat de St Andrews
Activitat
OcupacióMedicina
Matemàtiques
Sàtira política
PartitPartit Tory Modifica el valor a Wikidata
Membre de
Premis

Musicbrainz: bdd5fa1d-c72f-4b8c-96b7-f99cdc2800df IMSLP: Category:Arbuthnot,_John Find a Grave: 12213159 Modifica el valor a Wikidata

VidaModifica

John Arbuthnot continua sent un dels personatges més poc estudiats del segle XVIII britànic.[1] Sabem que va néixer a Escòcia, fill d'un pastor de l'Església episcopal escocesa, ferm partidari del rei Jaume.

El 1696 es va graduar en medicina a la Universitat de St. Andrews i va fer una llarga carrera de metge a Londres; arribà a ser el metge privat de la reina Anna fins que ella va morir el 1714.[2]

El 1713, juntament amb els seus amics Jonathan Swift, Alexander Pope i John Gay, va fundar el Scriblerius Club, una societat literària anticonformista, amb la finalitat de perseguir la pedanteria, els prejudicis i el conformisme polític.[2]

El 1712 va començar la publicació en fascicles de la seva obra més coneguda: la Història de John Bull.[3]

Va ser nomenat membre de la Royal Society el 1704 i del Reial Col·legi de Metges el 1710.[4]

ObraModifica

Malgrat ser conegut sobretot per la seva obra de sàtira política, amb la creació del personatge arquetípic del britànic, John Bull, també va escriure diversos articles de medicina i de matemàtiques.

MatemàtiquesModifica

El 1690 va traduir i publicar anònimament el tractat de Huygens De ratiociniis in ludo aleae amb el títol d'Of the Laws of Chance (Sobre les lleis de la sort). Això va fer que s'interessés pel càlcul de probabilitats, tema sobre el qual va publicar un breu però interessants article als Philosophical Transactions de la Royal Society: "Argument for divine providence taken from the constant regularity observed in the births of both sexes" (1712).[5] En aquest article es proposa per primera vegada el concepte de test estadístic i d'inferència estadisticomatemàtica.[4]

Sàtira políticaModifica

 
John Bull en un pòster de reclutament de la Primera Guerra Mundial. El personatge d'Arbuthnot va esdevenir un símbol netament britànic

L'atribució d'obres satíriques a Arbuthnot és summament discutible,[6] fins al punt que se li arriben a atribuir obres o paràgrafs d'obres de Swift i de Gay. Swift va dir d'ell que[7]

« te més enginy del que tenim qualsevol de nosaltres i la seva humanitat és igual al seu enginy... Si en el món hi hagués una dotzena d'Arbuthnots, jo hauria de cremar els meus Viatges de Gulliver »
— Jonathan Swift
 
Illustració de Tentamen circa indolem alimentoru (Acta Eruditorum, 1760)

La seva obra més reconeguda va ser la Història de John Bull, començada a publicar el 1712 i en la qual crea el personatge arquetípic de John Bull: un personatge rosat i grassonet, amb un parell de galtes com un trompetista, comerciant honrat, senzill i franc, que quan pren els assumptes a les seves mans, actua ple de sentit comú, sabent exactament què és el que vol fer i fent-ho.[8]

ReferènciesModifica

  1. Keythley, pàgina 33.
  2. 2,0 2,1 Bouckaert, pàgina 460.
  3. Morley, pàgina i.
  4. 4,0 4,1 Freudenthal, Dictionary of Scientific Biography.
  5. Bouckaert, pàgina 461.
  6. Keithley, pàgines 34-35.
  7. Citat per Morley, pàgina iv.
  8. Morley, pàgines ii-iii.

BibliografiaModifica

Enllaços externsModifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: John Arbuthnot
  • O'Connor, John J.; Robertson, Edmund F. «John Arbuthnot» (en anglès). MacTutor History of Mathematics archive. School of Mathematics and Statistics, University of St Andrews, Scotland. (anglès).
  • Freudenthal, Hans Arbuthnot, John. Complete Dictionary of Scientific Biography. 2008. Encyclopedia.com. Consulta 5 setembre 2014.
  • «Arbuthnot, John». The Galileo Project, Richard Westfall.