Mitologia egípcia

creences religioses de l'Antic Egipte

La mitologia egípcia és la col·lecció de mites de l'antic Egipte, que descriuen les accions dels déus egipcis com una manera d'entendre el món que els envolta. Les creences que expressen aquests mites són una part important de l'antiga religió egípcia. Els mites apareixen amb freqüència en els escrits i l'art egipcis, particularment en contes curts i en material religiós com himnes, textos rituals, textos funeraris i decoració de temples. Aquestes fonts rares vegades contenen un relat complet d'un mite i sovint descriuen fragments breus.

Nun, l'encarnació de les aigües primordials, eleva l'escorça del déu sol Ra al cel en el moment de la creació.

Inspirats en els cicles de la naturalesa, els egipcis veien el temps en el present com una sèrie de patrons recurrents, mentre que els períodes més primerencs eren lineals. Els mites s'estableixen en aquests primers temps, i el mite estableix el patró per als cicles del present. Els esdeveniments actuals repeteixen els esdeveniments del mite i, en fer-lo renoven la maat, l'ordre fonamental de l'univers. Entre els episodis més importants del passat estan els mites de la creació, en els quals els déus formen l'univers a partir del caos primordial; les històries del regnat del déu del sol Ra sobre la terra; i el mite d'Osiris, sobre les lluites dels déus Osiris, Isis i Horus contra el deu Seth. Els esdeveniments del present que podrien considerar-se mites inclouen el viatge diari de Ra pel món i la seva contrapart de l'altre món, el Duat. Els temes recurrents en aquests episodis mítics inclouen el conflicte entre els que sustenen el maat i les forces del desordre, la importància del faraó en el manteniment del maat i la contínua mort i regeneració dels déus.

Els detalls d'aquests esdeveniments sagrats difereixen molt d'un text a un altre i sovint semblen contradictoris. Els mites egipcis són principalment metafòrics, traduint l'essència i el comportament de les deïtats en termes que els humans poden entendre. Cada variant d'un mite representa una perspectiva simbòlica diferent, enriquint la comprensió dels egipcis dels déus i del món.

La mitologia va influir profundament en la cultura egípcia. Va inspirar o va influenciar molts rituals religiosos i va proporcionar la base ideològica al regne. Escenes i símbols del mite van aparèixer en l'art de les tombes, temples i amulets. En la literatura, mites o altres elements van ser utilitzats en relats que van de l'humor a l'al·legoria, demostrant que els egipcis van adaptar la mitologia per a servir a una àmplia varietat de propòsits.

OrígensModifica

El desenvolupament del mite egipci és difícil de rastrejar. Els egiptòlegs han de fer conjectures sobre les seves primeres fases, basades en fonts escrites que van aparèixer molt després.[1] Una influència òbvia en el mite és l'entorn natural dels egipcis. Cada dia el sol s'elevava i es posava, il·luminant la terra i regulant l'activitat humana; cada any el Nil inundava, renovant la fertilitat del sòl i permetent l'agricultura altament productiva que sustentava la civilització egípcia. Així els egipcis veien l'aigua i el sol com a símbols de la vida i van pensar el temps com una sèrie de cicles naturals. Aquesta pauta ordenada estava en constant risc de pertorbació: les inundacions inusualment baixes van provocar fam i les grans inundacions van destruir cultius i edificis.[2] L'acollidora vall del Nil estava envoltat d'un desert aspre, poblat per pobles que els egipcis consideraven enemics de l'ordre, incivilitzats.[3] Per aquestes raons, els egipcis van veure la seva terra com un lloc aïllat d'estabilitat, o maat, envoltat i en perill de caos. Aquests temis —ordre, caos i renovació— apareixen repetidament en el pensament religiós egipci.[4]

Una altra possible font de mitologia és el ritual. Molts rituals fan referència als mites i a vegades es basen directament en ells,[5] però és difícil determinar si els mites d'una cultura es desenvolupen abans dels rituals o viceversa.[6] Les preguntes sobre aquesta relació entre el mite i el ritual han generat molta discussió entre els egiptòlegs i els erudits de la religió comparativa en general. En l'antic Egipte, la primera evidència de pràctiques religioses és anterior als mites escrits.[5] Els rituals primerencs de la història egípcia van incloure només alguns motius del mite. Per aquestes raons, alguns estudiosos han argumentat que, a Egipte, els rituals van sorgir abans que els mites.[6]

En els rituals privats, sovint anomenats "màgics", el mite i el ritual estan particularment lligats. Moltes de les històries mítiques que apareixen en els textos dels rituals no es troben en altres fonts. Fins i tot el motiu generalitzat de la deessa Isis rescatant al seu fill enverinat Horus apareix només en aquest tipus de text. L'egiptòleg David Frankfurter argumenta que aquests rituals adapten tradicions mítiques bàsiques per a adaptar-se al ritual específic, creant noves històries elaborades (anomenades historiolas) basades en el mite.[7] Per contra, J. F. Borghouts diu sobre els textos màgics que "no hi ha evidència que un tipus específic de mitologia 'poc ortodoxa' fos encunyada... per a aquest gènere".[8]

Gran part de la mitologia egípcia consisteix en mites d'origen, explicant els inicis de diversos elements del món, incloent les institucions humanes i els fenòmens naturals. El rei sorgeix entre els déus al principi del temps i posteriorment passa als faraons humans; la guerra s'origina quan els humans comencen a lluitar entre si després de la retirada del déu del sol al cel.[9] Els mites també descriuen els suposats començaments de tradicions menys fonamentals. En un petit episodi mític, Horus s'enfada amb la seva mare Isis i li talla el cap. Isis reemplaça el seu cap perdut amb el d'una vaca. Aquest esdeveniment explica per què Isis a vegades va ser representat amb les banyes d'una vaca com a part del seu tocat.[10]

Alguns mites poden haver estat inspirats per esdeveniments històrics. La unificació d'Egipte sota els faraons, al final del Període Predinàstic al voltant del 3100 a.C., va convertir al rei en el centre de la religió egípcia, i així la ideologia del rei es va convertir en una part important de la mitologia.[11] Arran de la unificació, els déus van guanyar importància nacional formant noves relacions que vinculaven les divinitats locals a una tradició nacional unificada. Geraldine Pinch suggereix que els mites primerencs poden haver-se format a partir d'aquestes relacions.[12] Les fonts egípcies vinculen la mítica lluita entre els déus Horus i Seth amb un conflicte entre les regions de l'Alt i Baix Egipte, que pot haver ocorregut en l'era predinàstica tardana o en el Període Dinàstic Primerenc.[13]

Després d'aquests primers temps, la majoria dels canvis en la mitologia van desenvolupar i van adaptar conceptes preexistents en lloc de crear-ne de nous, encara que va haver-hi excepcions.[14] Molts estudiosos han suggerit que el mite del déu del sol que es retira al cel, deixant als humans a lluitar entre ells, es va inspirar en la ruptura de l'autoritat real i la unitat nacional al final del Vell Regne (c. 2686 BC – 2181 BC).[14] En el Nou Regne (c. 1550–1070 a. C.), els mites menors es van desenvolupar al voltant de divinitats com Yam i Anat que havien estat adoptats des de la religió cananea. En canvi, durant les èpoques grega i romana (332 DC–641 AC), la cultura greco-romana va tenir poca influència en la mitologia egípcia.[15]

Definició i àmbit d'aplicacióModifica

Hi ha dificultats per a definir quines creences antigues egípcies són mites. La definició bàsica de mite suggerida per l'egiptòleg John Baines és "una narrativa sagrada o culturalment central". A Egipte, les narratives que són centrals per a la cultura i la religió són gairebé enterament sobre els esdeveniments entre els déus.[16] Les narratives reals sobre les accions dels déus són estranyes en els textos egipcis, particularment des de períodes primerencs, i la majoria de les referències a tals esdeveniments són mers esments o al·lusions. Alguns egiptòlegs, com Baines, argumenten que les narratives prou completes per a ser anomenades "mites" existien en tots els períodes, però la tradició egípcia no afavoria escriure-les. Uns altres, com Jan Assmann, han dit que els mites veritables eren estranys a Egipte i podien haver-se desenvolupat a través de la seva història, a partir dels fragments de narració que apareixen en els primers escrits.[17] Recentment, no obstant això, Vincent Arieh Tobin[18] i Susanne Bickel han suggerit que no es necessitava una llarga narració en la mitologia egípcia a causa de la seva naturalesa complexa i flexible.[19] Tobin argumentava que la narrativa és aliena al mite, perquè les narratives tendeixen a formar una perspectiva simple i fixa sobre els esdeveniments que descriuen. Si la narració no és necessària per al mite, qualsevol declaració que transmeti una idea sobre la naturalesa o les accions d'un déu pot ser anomenada "mítica".[18]

Contingut i significatModifica

Igual que els mites en moltes altres cultures, els mites egipcis serveixen per a justificar les tradicions humanes i per a abordar qüestions fonamentals sobre el món,[20] com la naturalesa del desordre i la destinació final de l'univers.[19] Els egipcis van explicar aquestes profundes qüestions a través de declaracions sobre els déus. [20]

Les divinitats egípcies representen fenòmens naturals, des d'objectes físics com la terra o el sol fins a forces abstractes com el coneixement i la creativitat. Segons les antigues creences egípcies, les accions i interaccions dels déus governaven el comportament de totes aquestes forces i elements.[21] En la seva majoria, els egipcis no van descriure aquests misteriosos processos en escrits teològics explícits. En canvi, les relacions i interaccions dels déus van il·lustrar implícitament tals processos.[22]

La majoria dels déus d'Egipte, inclosos els més importants, no tenen papers significatius en cap narrativa mítica,[23] encara que la seva naturalesa i les seves relacions amb altres divinitats sovint apareixen en declaracions sense narració. [23] Per als déus que estan profundament involucrats en les narratives, els esdeveniments mítics són expressions molt importants dels seus papers en el cosmos. Per tant, si només les narratives són mites, la mitologia és un element important en la comprensió religiosa egípcia, però no tan essencial com és en moltes altres cultures. [24]

 
El cel representat com una deessa vaca secundada per altres divinitats. Aquesta imatge combina diverses visions coexistents del cel: com un sostre, com la superfície d'una mar, com una vaca i com una deessa en forma humana.[25]

El veritable regne dels déus és misteriós i inaccessible per als humans. Les històries mitològiques usen el simbolisme per a fer comprensibles els esdeveniments en aquest àmbit. [26] No tots els detalls d'un mite tenen significat simbòlic. Algunes imatges, fins i tot en textos religiosos, s'entenen simplement com a adorns visuals o dramàtics de mites més amplis i significatius.[27][28]

Poques històries completes apareixen en fonts mitològiques egípcies. Aquestes fonts sovint no contenen més que al·lusions als esdeveniments als quals es relacionen, i els textos que contenen narratives reals només conten parts d'una història més complexe. Per tant, per a qualsevol mite, els egipcis poden haver tingut només els contorns generals d'una història, de la qual van ser dibuixats fragments que descriuen esdeveniments particulars.[23] A més, els déus no són personatges ben definits i les motivacions per a les seves accions a vegades són inconsistents i rares vegades succeeixen.[29] Els mites egipcis no són, per tant, històries totalment desenvolupats. La seva importància radica en el seu significat subjacent, no en les seves característiques com a històries.[26]

Els mites egipcis tan flexibles que aparentment podien entrar en conflicte entre si. Moltes descripcions de la creació del món i els moviments del sol ocorren en textos egipcis, alguns molt diferents els uns dels altres.[30] Les relacions entre déus eren fluïdes, per la qual cosa, per exemple, la deessa Hathor podia ser anomenada mare, esposa o filla del déu sol Ra.[30] Les divinitats separades podrien fins i tot ser sincretitzades com un solo ser. Així el déu creador Atum va ser combinat amb Ra per a formar Ra-Atum.[31]

Una raó comunament suggerida per a les inconsistències en el mite és que les idees religioses van diferir amb el temps i en diferents regions.[32] Els cultes locals de diverses divinitats van desenvolupar teologies centrades en els seus propis déus patrons.[32] A mesura que va canviar la influència dels diferents cultes, alguns sistemes mitològics van aconseguir el domini nacional. En el Vell Regne (c. 2686–2181 a. C.) el més important d'aquests sistemes van ser els cultes de Ra i Atum, centrats en Heliòpolis. Van formar una família mítica, l'Ennead, que suposadament va crear el món. Incloïa les deïtats més importants de l'època però donava primacia a Atum i Ra.[33] Els egipcis també van superar velles idees religioses amb noves. Per exemple, el déu Ptah, el culte del qual estava centrat en Memphis, també es va dir que era el creador del món. El mite de la creació de Ptah incorpora mites antics dient que és l'Ennead qui duu a terme els comandos creatius de Ptah.[34] Així, el mite fa a Ptah més vell i més gran que l'Ennead. Molts estudiosos han vist aquest mite com un intent polític d'afirmar la superioritat del déu de Memphis sobre els d'Heliòpolis.[35] En combinar conceptes d'aquesta manera, els egipcis van produir un conjunt immensament complicat de deïtats i mites. [36]

Els egiptòlegs a principis del segle XX van pensar que els canvis de motivació política com aquests eren la principal raó de la imatge contradictòria en el mite egipci. No obstant això, en la dècada de 1940, Henri Frankfort, conscient de la naturalesa simbòlica de la mitologia egípcia, va argumentar que idees aparentment contradictòries són part de la "multiplicitat d'enfocs" que els egipcis usaven per a entendre el regne diví. Els arguments de Frankfort són la base per a gran part de l'anàlisi més recent de les creences egípcies.[37] Els canvis polítics van afectar les creences egípcies, però les idees que van sorgir a través d'aquests canvis també tenen un significat més profund. Múltiples versions del mateix mite expressen diferents aspectes del mateix fenomen; diferents déus que es comporten de manera similar reflecteixen les estretes connexions entre forces naturals. Els diversos símbols de la mitologia egípcia expressen idees massa complexes per a ser vistes a través d'una sola lent.[26]

FontsModifica

Les fonts disponibles van des d'himnes solemnes fins a històries entretingudes. Sense una sola versió canònica de qualsevol mite, els egipcis van adaptar les àmplies tradicions del mite per a adaptar-se als diversos propòsits dels seus escrits.[38] La majoria dels egipcis eren analfabets i, per tant, podrien haver tingut una tradició oral elaborada que va transmetre mites a través de la narració oral. Susanne Bickel suggereix que l'existència d'aquesta tradició ajuda a explicar per què molts textos relacionats amb el mite donen poc detall: els mites ja eren coneguts per tots els egipcis.[39] Molt poca evidència d'aquesta tradició oral ha sobreviscut i el coneixement modern dels mites egipcis s'extreu de fonts escrites i pictòriques. Només una petita proporció d'aquestes fonts ha sobreviscut al present, la majoria de la informació mitològica que alguna vegada s'hauria pogut escriure, s'ha perdut.[40] Aquesta informació no és igualment abundant en tots els períodes, per la qual cosa les creences que els egipcis van sostenir en algunes èpoques de la seva història són menys compreses que les creences en temps més ben documentats. [41]

Fonts religiosesModifica

Molts déus apareixen en obres d'art del Període Dinàstic Primerenc de la història d'Egipte (s. 3100–2686 AC), però es pot obtenir poc sobre les accions dels déus perquè inclouen no estan escrites. Els egipcis van començar a utilitzar l'escriptura més àmpliament al Vell Regne, on va aparèixer la primera font mitològica d'Egípte: els textos de les Piràmides. Aquests textos són una col·lecció de diversos centenars d'escrits en els interiors de les piràmides a partir del segle XXII AC. Són textos funeraris egipcis, destinats a assegurar que els reis enterrats en la piràmide passessin amb seguretat a la vida posterior. Moltes de les conjuracions al·ludeixen a mites relacionats amb la vida posterior, incloent mites de creació o el mite d'Osiris. Molts dels textos són probablement molt més antics que les primeres còpies escrites conegudes i per tant proporcionen pistes sobre les primeres etapes de la creença religiosa egípcia.[42]

Durant el primer període intermedi (s. 2181–2055 AC), els textos de les Piràmides es van convertir en textos del Coffin, que contenen material similar i estaven disponibles per a les persones no pertanyents a les famílies regnants. Successius textos funeraris, com el Llibre dels Morts en el Nou Regne i els Llibres de la Respiració del Període Tardà (664–323 AC) i després, desenvolupats a partir d'aquestes col·leccions anteriors. El Nou Regne també va veure el desenvolupament d'un altre tipus de text funerari, que conté descripcions detallades i cohesives del viatge nocturn del déu sol. Els textos d'aquest tipus inclouen l'Amduat, el Llibre de les Portes i el Llibre de les Cavernes.[38]

 
Decoració del temple en Dendera, representant a les deesses Isis i Nephthys observant sobre el cadàver del seu germà Osiris.

Els temples, les restes dels quals daten principalment del Nou Regne en endavant, són una altra font important de mites. Molts temples tenien una biblioteca per turmell o temple, guardant papirs per a rituals i altres usos. Alguns d'aquests papirs contenen himnes que, en lloar a un déu per les seves accions, sovint es refereixen als mites que defineixen aquestes accions. Altres papirs del temple descriuen rituals, molts dels quals es basen en part en el mite.[43] Restes disperses d'aquestes col·leccions de papir han sobreviscut al present. És possible que les col·leccions incloguessin registres més sistemàtics de mites, però cap evidència de tals textos ha sobreviscut.[40] Textos i il·lustracions mitològiques, similars a les dels papirs del temple, també apareixen en la decoració dels edificis del temple. Els temples elaborats i ben conservats dels períodes Tolomeo i Romano (305 AC – 380 DC) són una font especialment rica de mites.[44]

Els egipcis també van realitzar rituals amb objectius personals com la protecció o la cura de malalties. Aquests rituals sovint eren anomenats "màgics" en comptes de religiosos, però es creia que treballaven en els mateixos principis que les cerimònies del temple, evocant esdeveniments mítics com en els rituals.[45]

La informació procedent de fonts religioses està limitada per un sistema de restriccions tradicionals sobre el que podrien descriure. L'assassinat del déu Osiris, per exemple, mai es descriu explícitament en els escrits egipcis.[40] Els egipcis creien que les paraules i les imatges podien afectar la realitat, per la qual cosa evitaven el risc que aquests esdeveniments negatius fossin reals.[46] Les convencions d'art egipci també van ser poc adequades per a retratar narratives senceres, per la qual cosa la majoria de les obres d'art relacionades amb el mite consisteix en escenes individuals escasses.[40]

Altres fontsModifica

Les referències al mite també apareixen en la literatura egípcia no religiosa, començant per l'Imperi Mitjà. Moltes d'aquestes referències són meres al·lusions a mítes, però diverses històries es basen en narratives mítiques. Aquestes interpretacions més directes del mite són particularment comunes en els períodes tardà i greco-romà quan, segons estudiosos com el de Heike Sternberg, els mites egipcis van aconseguir el seu estat més desenvolupat.[47]

Les actituds cap al mite en textos egipcis no religiosos varien molt. Algunes històries s'assemblen a les narratives de textos màgics, mentre que unes altres són més clarament enteses com a entreteniment i fins i tot contenen episodis humorístics.[47]

Una font final del mite egipci són els escrits d'escriptors grecs i romans com Heródoto i Diodorus Siculus, que van descriure la religió egípcia en els últims segles de la seva existència. Entre aquests escriptors destaca Plutarch, el treball dels quals Escrits d'ètica pràctica conté, entre altres coses, el relat antic més llarg del mite d'Osiris.[48] El coneixement d'aquests autors sobre la religió egípcia va ser limitat perquè van ser exclosos de moltes pràctiques religioses i les seves declaracions sobre les creences egípcies es veuen afectades pels seus prejudicis sobre la cultura egípcia.[40]

CosmologiaModifica

MaatModifica

Article principal: Maat

La paraula egípcia transcrita com a maat o ma'at es refereix a l'ordre fonamental de l'univers en la creença egípcia. Aparegut durant la creació del món, maat separa al món del caos que el va precedir i l'envolta. Maat abasta tant el comportament adequat dels éssers humans com el funcionament normal de les forces de la naturalesa que fan possible la vida i la felicitat. Les accions dels déus governen les forces naturals i els mites n'expressen llurs accions, és per això que la mitologia egípcia representa el bon funcionament del món i el manteniment de la pròpia vida.[49]

Per als egipcis, l'humà més important que guarda el maat és el faraó. En la mitologia, el faraó és fill d'una varietat de deïtats. Com a tal és el seu representant, obligat a mantenir l'ordre en la societat humana i a continuar els rituals que sustenten les seves activitats, per tal que aquestes mantinguin l'ordre sobre la naturalesa,.[50]

Forma del mónModifica

 
El déu de l'aire Shu, assistit per altres déus, sosté a Nut, el cel, com Geb, la terra, jeu a sota.

En la creença egípcia, el desordre que precedeix al món ordenat també existeix més enllà dels seus límits en una extensió infinita d'aigua sense forma, personificada pel déu Nun. La terra, personificada pel déu Geb, és un tros pla de terra sobre el qual s'arqueja el cel, representat generalment per la deessa Nut. Els dos estan separats per la personificació de l'aire, Shu. Es diu que el déu del sol, Ra, viatja pel cel a través del cos de Nut, animant al món amb la seva llum. A la nit Ra passa més enllà de l'horitzó occidental cap al Duat, una regió misteriosa que limita amb Nun. A l'alba apareix del Duat en l'horitzó oriental.[51]

La naturalesa del cel i la ubicació del Duat són incertes. Alguns textos textos egipcis descriuen com el sol nocturn viatja sota la terra, per dins el cos de Nut. L'egiptòleg James P. Allen creu que aquestes dues explicacions dels moviments del sol són diferents, però coexisteixen. Segons Allen, Nut representa la superfície visible de les aigües de Nun, amb les estrelles surant en aquesta superfície. El sol, per tant, brilla a través de l'aigua en un cercle cada nit passant més enllà de l'horitzó per a arribar als cels que arquegen sota la terra.[52] Segons Leonard H. Lesko, però, els egipcis veien el cel com un sòlid i el van descriure el sol com un viatge pel Duat sobre la superfície del cel, d'oest a est, durant la nit.[52] Finalment, Joanne Conman, modificant el model de Lesko, sosté que aquest cel sòlid és una cúpula commovedora i còncava que sobresurt d'una terra profundament convexa. El sol i les estrelles es mouen juntament amb aquesta cúpula, i el seu pas per sota de l'horitzó és simplement el seu moviment sobre àrees de la terra que els egipcis no podien veure. Aquestes regions serien el Duat.[53]

Les terres fèrtils de la Vall del Nil (Alt Egipte) i del Delta (Sota Egipte) es troben en el centre del món en la cosmologia egípcia. Fora d'ells estan els deserts infèrtils, que estan associats amb el caos existent més enllà del món.[54] Més enllà d'ells està l'horitzó, l'akhet, on dues muntanyes, una a l'est i l'altra a l'oest, marquen els llocs on entra el sol i surt del Duat.[55]

Les nacions estrangeres estan associades amb els deserts hostils. Els estrangers, de la mateixa manera, s'agrupen amb els nou arcs, les persones que amenacen el govern faraònic i l'estabilitat del maat, encara que els pobles aliats o subjectes a Egipte poden ser vistos amb bons ulls.[56] Per aquestes raons, els esdeveniments en la mitologia egípcia rares vegades tenen lloc en terres estrangeres. Si bé algunes històries es refereixen al cel o al Duat, Egipte és l'escenari de les accions dels déus. Sovint, fins i tot els mites establerts a Egipte semblen tenir lloc en un pla d'existència separat de l'habitat per éssers humans vius, encara que en altres històries els humans i els déus interactuen. En qualsevol cas, els déus egipcis estan profundament vinculats a la seva terra natal.[54]

TempsModifica

La visió del temps dels egipcis va ser influenciada pel seu entorn. Cada dia el sol s'aixecava i es ponia portant llum a la terra i regulant l'activitat humana. Tanmateix, cada any el Nil s'inundava, fertilitzant el sòl i permetent una agricultura altament productiva. Aquests esdeveniments periòdics van inspirar als egipcis a concebre el temps com una sèrie de patrons recurrents regulats pel maat, renovant als déus i a l'univers.[2] Encara que els egipcis reconeixen que diferents èpoques històriques difereixen en els detalls, els patrons mítics dominen la percepció egípcia de la història.[57]

Moltes històries egípcies sobre els déus es caracteritzen per haver tingut lloc en un temps primitiu quan els déus es van manifestar a la terra i van governar sobre ella. Després, l'autoritat a la terra va passar als faraons humans.[58] Aquesta era primitiva sembla preveure l'inici del viatge del sol i els patrons recurrents del món actual. En l'altre extrem del temps està el final dels cicles i la dissolució del món. Pel fet que aquests períodes distants es presten a una narrativa lineal millor que els cicles del present, John Baines els veu com els únics períodes en els quals es produeixen mites veritables.[59] Els mites es feien reals cada vegada que ocorrien els esdeveniments relacionats. Aquests esdeveniments es celebraven amb rituals, que sovint evocaven mites.[60]

Influència en la cultura egípciaModifica

ReligióModifica

Article principal: Religió egípcia
 
Seth i Horus fan costat al faraó. Els déus rivals reconciliats sovint defensen la unitat d'Egipte sota la regla d'un sol rei.[61]

Pel fet que els egipcis rares vegades descrivien explícitament idees teològiques, les idees implícites de la mitologia formaven part de la base de la religió egípcia. El propòsit de la religió egípcia era el manteniment de la maat i els conceptes que els mites expressen es creien essencials per a maat. Els rituals de la religió egípcia estaven destinats a fer que els esdeveniments mítics i els conceptes que representaven, fossin reals una vegada més, renovant d'aquesta manera el maat.[60] Es creia que els rituals aconseguien aquest efecte a través de la força de l'heka, la mateixa connexió entre els regnes físic i diví que permetia la creació original.[62]

Per aquesta raó, els rituals egipcis sovint incloïen accions que simbolitzaven esdeveniments mítics.[60] Els ritus en temples incloïen la destrucció de models que representaven a déus malignes com Seth o Apophis, encanteris màgics privats on es cridava a Isis per a curar als malalts com ho va fer per a Horus,[63] i ritus funeraris com l'obertura de la boca[63] i ofrenes als morts evocant el mite de la resurrecció d'Osiris.[64] No obstant això, els rituals rarament, si és que mai, van involucrar dramàtiques reincorporacions de mites. Hi ha casos límit, com una cerimònia que al·ludeix al mite d'Osiris en la qual dues dones van assumir el paper d'Isis i Nephthys, però els estudiosos no estan d'acord en si aquestes actuacions van formar seqüències d'esdeveniments.[65] Gran part del ritual egipci es va centrar en activitats més bàsiques com fer ofrenes als déus, amb temes mítics servint com a rerefons ideològic més que com el focus d'un ritual.[65] No obstant això, el mite i el ritual es van influir fortament entre si. Els mites podrien inspirar rituals, com la cerimònia d'Isis i Nephthys, i els rituals que originalment no tenien un significat mític podrien reinterpretar-se per donar-n'hi un, com en el cas de les ofrenes, en les quals el menjar i altres articles entregats als déus o als morts s'equiparaven amb l'ull d'Horus.[66]

El regnat va ser un element clau de la religió egípcia, a través del paper del rei com a vincle entre la humanitat i els déus. Els mites expliquen els antecedents d'aquesta connexió entre la reialesa i la divinitat. Els mites sobre l'Ennead estableixen al rei com a hereu del llinatge dels governants que arriben al creador; el mite del naixement diví estableix que el rei és el fill i hereu d'un déu; i els mites sobre Osiris i Horus emfatitzen que la successió legítima al tron és essencial per al manteniment del maat. Per tant, la mitologia va proporcionar la justificació de la pròpia naturalesa del govern egipci.[67]

ArtModifica

 
Amulet funerari en forma d'escarlata

Les il·lustracions de déus i esdeveniments mítics apareixen àmpliament al costat de l'escriptura religiosa en tombes, temples i textos funeraris.[38] Les escenes mitològiques en les obres d'art egípcies rares vegades es posen en seqüència com a narrativa, però les escenes individuals, en particular la representació de la resurrecció d'Osiris, a vegades apareixen en les obres d'art religioses.[68]

Les al·lusions al mite estaven molt difoses en l'art i l'arquitectura egipcis. En el disseny del temple, el camí central de l'eix del temple es va comparar amb el camí del déu del sol a través del cel i el santuari al final del camí va representar el lloc de creació des del qual es va aixecar. La decoració del temple estava plena d'emblemes solars que subratllaven aquesta relació. De la mateixa manera, els passadissos de les tombes estaven vinculats amb el viatge del déu a través del Duat i la cambra d'enterrament amb la tomba d'Osiris.[69] La piràmide, la més coneguda de totes les formes arquitectòniques egípcies, pot haver estat inspirada pel simbolisme mític, ja que representa el monticle de la creació i l'alba original, apropiat per a un monument destinat a assegurar el renaixement de l'amo després de la mort.[70] Els símbols de la tradició egípcia van ser sovint reinterpretats, perquè els significats dels símbols mítics poguessin canviar i multiplicar-se amb el temps com els propis mites.[69]

Les obres d'art més ordinàries també van ser dissenyades per a evocar temes mítics, com els amulets que els egipcis comunament usaven per a invocar poders divins. L'ull d'Horus, per exemple, era una forma molt comuna per als amulets protectors perquè representava el benestar d'Horus després de la restauració del seu ull perdut. Els amulets en forma d'escarabat simbolitzaven la regeneració de la vida, referint-se al déu Khepri, la forma que el déu del sol suposadament prenia a l'alba.[71]

LiteraturaModifica

La mitologia apareix amb freqüència en la literatura egípcia, fins i tot fora dels escrits religiosos. Un text d'instrucció primerenca, els Ensenyaments per al Rei Merykara de l'Imperi Mitjà, conté una breu referència a un mite d'algun tipus, possiblement la destrucció de la humanitat. El conte conegut més antic, Conte del mariner naufragat, incorpora idees sobre els déus i l'eventual dissolució del món en una història passada. Algunes històries posteriors prenen gran part de la seva trama en esdeveniments mítics: El conte dels dos germans adaptació del mite d'Osiris a una història fantàstica sobre la gent comuna, i La ceguesa de la veritat per Falsedat transforma el conflicte entre Horus i Seth en una al·legoria.[72]

Un fragment d'un text sobre les accions d'Horus i Seth data de l'Imperi Mitjà, suggerint que les històries sobre els déus van sorgir en aquesta era. Diversos textos d'aquest tipus són coneguts pel Nou Regne i molts més van ser escrits en els períodes tardà i greco-romà. El Mite de l'ull del sol de l'era romana incorpora rondalles en una història d'enquadrament mítica. Els objectius de la ficció escrita també podrien afectar les narratives en textos màgics, com amb la història del Nou Regne "Isis, el Fill de la Dona Rica i l'Esposa del Pescador", que transmet un missatge moral desconnectat del seu propòsit màgic. La varietat de formes en què aquestes històries tracten la mitologia demostra l'àmplia gamma de propòsits que el mite podria servir en la cultura egípcia.[73]

Vegeu tambéModifica

Referències Modifica

  1. Anthes, 1961, p. 29–30.
  2. 2,0 2,1 David, 2002, p. 1–2.
  3. O'Connor, 2003, p. 155, 178–179.
  4. Tobin, 1989, p. 10–11.
  5. 5,0 5,1 Morenz, 1973, p. 81–84.
  6. 6,0 6,1 Baines, 1991, p. 83.
  7. Frankfurter, 1995, p. 472–474.
  8. Pinch, 2002, p. 17.
  9. Assmann, 2001, p. 113, 115, 119–122.
  10. Griffiths, 2001, p. 188–190.
  11. Anthes, 1961, p. 33–36.
  12. Pinch, 2002, p. 6–7.
  13. Meltzer, 2001, p. 119–122.
  14. 14,0 14,1 Bickel, 2004, p. 580.
  15. Meeks i Favard-Meeks, 1996, p. 49–51.
  16. Baines, 1996, p. 361.
  17. Baines, 1991, p. 81–85, 104.
  18. 18,0 18,1 Tobin, 2001, p. 464–468.
  19. 19,0 19,1 Bickel, 2004, p. 578.
  20. 20,0 20,1 Pinch, 2002, p. 1–2.
  21. Assmann, 2001, p. 80–81.
  22. Assmann, 2001, p. 107–112.
  23. 23,0 23,1 23,2 Tobin, 1989, p. 38–39.
  24. Baines, 1991, p. 104–105.
  25. Anthes, 1961, p. 18–20.
  26. 26,0 26,1 26,2 Tobin, 1989, p. 18, 23–26.
  27. Assmann, 2001, p. 117.
  28. Tobin, 1989, p. 48–49.
  29. Assmann, 2001, p. 112.
  30. 30,0 30,1 Hornung, 1992, p. 41–45, 96.
  31. Anthes, 1961, p. 24–25.
  32. 32,0 32,1 Allen, 1988, p. 62–63.
  33. David, 2002, p. 28, 84–85.
  34. Anthes, 1961, p. 62–63.
  35. Allen, 1988, p. 45–46.
  36. Tobin, 1989, p. 16–17.
  37. Traunecker, 2001, p. 10–11.
  38. 38,0 38,1 38,2 Traunecker, 2001, p. 1–5.
  39. Bickel, 2004, p. 379.
  40. 40,0 40,1 40,2 40,3 40,4 Baines, 1991, p. 100–104.
  41. Baines, 1991, p. 84, 90.
  42. Pinch, 2002, p. 6–11.
  43. Morenz, 1973, p. 218–219.
  44. Pinch, 2002, p. 37–38.
  45. Ritner, 1993, p. 243–249.
  46. Pinch, 2002, p. 6.
  47. 47,0 47,1 Baines, 1996, p. 365–376.
  48. Pinch, 2002, p. 35, 39–42.
  49. Tobin, 1989, p. 79–82, 197–199.
  50. Pinch, 2002, p. 156.
  51. Allen, 1988, p. 3–7.
  52. 52,0 52,1 Allen, 2003, p. 25–29.
  53. Conman, 2003, p. 33–37.
  54. 54,0 54,1 Meeks i Favard-Meeks, 1996, p. 82–88, 91.
  55. Lurker, 1980, p. 64–65, 82.
  56. O'Connor, 2003, p. 155–156, 169–171.
  57. Hornung, 1992, p. 151–154.
  58. Pinch, 2002, p. 85.
  59. Baines, 1996, p. 364–365.
  60. 60,0 60,1 60,2 Tobin, 1989, p. 27–31.
  61. te Velde, 2001, p. 269–270.
  62. Ritner, 1993, p. 246–249.
  63. 63,0 63,1 Roth, 2001, p. 605–608.
  64. Ritner, 1993, p. 150.
  65. 65,0 65,1 O'Rourke, 2001, p. 407–409.
  66. Morenz, 1973, p. 84.
  67. Tobin, 1989, p. 90–95.
  68. Baines, 1991, p. 103.
  69. 69,0 69,1 Wilkinson, 1993, p. 27–29, 69–70.
  70. Quirke, 2001, p. 115.
  71. Andrews, 2001, p. 75–82.
  72. Baines, 1996, p. 367–369, 373–374.
  73. Baines, 1996, p. 366, 371–373, 377.