Pierre François André Méchain

astrònom francès

Pierre François André Méchain, nascut a Laon el 16 d'agost de 1744 i mort a Castelló de la Plana (comarca de la Plana Alta) el 20 de setembre de 1804, va ser un astrònom i geògraf francès. Famós per haver descobert 8 cometes i 26 objectes astronòmics, així com per haver pres part en nombroses expedicions. Va col·laborar en els mesuraments sobre el metre amb el seu amic Delambre i amb el també amic i astrònom Charles Messier, amb qui va descobrir un gran nombre d'objectes del cel profund.

Infotaula de personaPierre Mèchain
Pierre mechain.jpg
modifica
Nom original(fr) Pierre Méchain modifica
Biografia
Naixement16 agost 1744 modifica
Laon (França) modifica
Mort20 setembre 1804 modifica (60 anys)
Castelló de la Plana modifica
Causa de mortCauses naturals modifica (Febre groga)
Director Observatori de París
1800 – 1804
← Joseph Jêrôme LalandeJean-Baptiste Joseph Delambre → modifica
Dades personals
Grup ètnicFrancesos modifica
FormacióÉcole Nationale des Ponts et Chaussées
Conegut perMesura del meridià terrestre
Activitat
Camp de treballAstrònom, matemàtiques i geodèsia modifica
OcupacióAstronomia
Geodesia
OrganitzacióArxiu de la Marina Francesa
Membre de
ProfessorsJoseph Jêrôme Lalande modifica
Influències
Influències en
Família
CònjugeBarbe-Thérèse Marjou
FillsJérôme Isaac Méchain modifica
Premis

BiografiaModifica

Va estudiar matemàtiques en París però a causa de problemes econòmics va haver d'abandonar els seus estudis i oferir-se com tutor. Des de molt primerenc es va dedicar a investigar en el camp de l'astronomia i de la geografia. La seva vida la va dedicar per complet a realitzar observacions astronòmiques detallades, la mort el va sorprendre treballant en la mesura detallada del Meridià a Espanya, on va morir a causa de la Febre groga que va contreure a Castelló de la Plana.

ObresModifica

 
Placa al Castell de Montjuïc de Barcelona, que recorda els seus treballs a la ciutat.

Observacions astronòmiquesModifica

En 1774 es va trobar amb Charles Messier i ambdós van treballar a l'Hôtel de Cluny catalogant estrelles, durant el període de col·laboració dels dos astròms, Méchain descobria molts objectes que Messier posteriorment comprovava i catalogava. D'aquesta manera Messier va introduir els objectes següents descoberts per Méchain: M65,M66, M68, M72, M74, M75, M76, M77, M79, M94, M95, M104, M105, M106 i M107. Va participar en innombrables expedicions sobre la costa francesa i en 1774 va poder observar l'ocultació d'Aldebaran per la lluna; després d'això va presentar una memòria a l'acadèmia de ciències de París.

Méchain també va descobrir cometes, els seus primers van anar en 1781 i mitjançant els seus coneixements matemàtics poder calcular les seves òrbites. Aquesta activitat va ser intensa durant el període de 1532 a 1661. Alguns dels descobriments van ser assignats a altres astrònoms, tal va ser el descobriment del cometa Encke (redescobert anys després per Johann Encke).

Observacions geogràfiquesModifica

En 1787 Méchain va col·laborar amb J.D. Cassini i Legendre en la mesura precisa de la longitud entre París i Greenwich. També va mesurar l'arc Dunkerque-Barcelona, juntament amb Jean-Baptiste Joseph Delambre per tal de determinar la mesura precisa del metre, però es va resistir i va trigar molt a comunicar els resultats a causa d'una anomalia que el feia dubtar de la veracitat dels càlculs.[1]

ReferènciesModifica

  1. ALDER, Ken, The measure of all things. Nova York: The free press, 2002. ISBN 0-7432-1675-X

BibliografiaModifica

Enllaços externsModifica

A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Pierre François André Méchain