Cronologia de Mesoamèrica

La Cronologia Mesoamericana divideix la història de la Mesoamèrica Precolombina en diferents períodes: Paleo-Indi (primers habitants humans 3500 a. C.), Arcaic (3500 a. C.–1200 a. C.), Preclàssic (2500 a. C.–200 dC), Clàssic (200 dC–1000 dC), i Posclásico (900 dC–1521 dC). Algunes d'aquestes divisions en períodes han estat preses de la Cultura Maya: El límit entre el Clàssic-Preclàssic marca el primer col·lapse maya, el límit entre el Clàssic-Posclásico marca el segon i l'any de 1697 marca la conquesta de l'última ciutat estat maya, Tayasal. No obstant això, aquesta cronologia aplica també a altres civilitzacions mesoamericanas precolombinas.

Panorama de la històriaModifica

Període Paleo-Indi (10000 a. C.-3500 a. C.)Modifica

El període Paleo-Indi (també anomenat, Lític) és el que comença des dels primers signes de presència humana a la regió, fins a l'establiment de l'agricultura i altres pràctiques (per exemple: ceràmica i establiments sedentaris) i tècniques de subsistència característiques de les proto-civilitzacions. En Mesoamèrica, el terme d'aquesta fase i la seva transició cap a l'Arcaic generalment es pot reconèixer entre el 10000 i el 8000 a. C., encara que aquesta data és merament aproximada i diferents escales de temps poden ser usades entre camps i sub-regions.

Període Arcaic (3500 a. C.-2000 a. C.)Modifica

Durant el periode Arcaic es va desenvolupar l'agricultura i es van establir pobles definitius. Més tard en aquest període, l'ús de la ceràmica i el teler van ser comuns, i la divisió en classes va començar a aparèixer. Moltes de les tecnologies bàsiques de Mesoamèrica com la perforació i ceràmica van ser establertes durant aquest període.

Període Preclàssic (2000 a. C.-200 d. C.)Modifica

Durant el període Preclàssic es va desenvolupar l'arquitectura cerimonial a gran escala, l'escriptures, les ciutats i els estats. Molts dels elements distintius de la civilització mesoamericana es poden rastrejar fins a aquest període, inclòs el domini del blat de moro, la construcció de piràmides, el sacrifici humà, l'adoració del jaguar, el calendari complex i la majoria dels déus.[1]

La civilització Olmeca va desenvolupar i va florir en ciutats com La Venda i Sant Lorenzo Tenochtitlán. La Cultura Zapoteca va florir a la vall d'Oaxaca, la civilització Teotihuacana a la vall de Mèxic i la Cultura Maya en l'Istme de Tehuantepec en el qual ara és Chiapas, per posteriorment expandir-se cap a Guatemala i la península de Yucatán.[2][3][4]

Període Clàssic (200 d. C.-900 d. C.)Modifica

El període Clàssic va estar dominat per nombroses ciutats estat independents a la regió maia i també es va donar el principi de la unitat política al centre de Mèxic i Yucatán. Diferències culturals entre cultures es van fer manifestes. La ciutat estat de Teotihuacán va dominar la vall de Mèxic fins a principis del segle viii, però sabem molt poc sobre l'estructura política d'aquesta regió perquè els seus habitants no van deixar registres. La ciutat estat de Muntanya Albán va dominar la vall d'Oaxaca fins a finals del Clàssic, deixant pocs registres amb la seva escriptura gairebé sense desxifrar. Art altament sofisticat com a arquitectura, relleus escultòrics, pintura mural, ceràmica i lapidaria van ser desenvolupades i difoses durant el període Clàssic.

A la regió maia, nombroses ciutats estat com Tikal, Calakmul, Copán, Palenque, Uxmal, Cobá i Caragol van aconseguir el seu cenit. Cadascuna d'elles era en general independent, encara que amb freqüència formaven aliances i algunes vegades es convertien en estats vassalls de les altres. El conflicte principal durant aquest període va ser entre Tikal i Calakmul, els qui van tenir una sèrie de guerres per més de mig mil·lenni. Cadascun d'aquests estats va anar declinant a la fi del Clàssic i finalment van ser abandonats.

Període Postclássic (900 d. C.-1521 d. C.)Modifica

En el període Postclássico moltes de les grans nacions i ciutats del Clàssic van col·lapsar, encara que algunes van continuar, com Oaxaca, Cholula i les ciutats mayas de Yucatán tals com Chichén Itzá i Uxmal. És vist algunes vegades com un període de caos i guerres.

El període Postclàssic és sovint vist com un període de declivi cultural. No obstant això, va anar un temps d'avanços tecnològics en arquitectura, enginyeria i armament. La metal·lúrgia (introduïda en el 800) va venir a ser usada per a joieria i algunes eines, amb nous aliatges i tècniques, sent desenvolupada en solo uns pocs segles. El Postclàssic va veure ràpid moviment i creixement de la població, especialment al centre de Mèxic després del 1200. També va ser una època d'experimentació al govern. En primera instància, a Yucatán, la 'doble regència' aparentment va reemplaçar als governs teocràtics del període Clàssic, mentre que consells oligàrquics operaven en la majoria del centre de Mèxic. De la mateixa manera, sembla que els pochteques adinerats (classe comerciant) i els ordes militars van ser més poderoses del que aparentment eren en el Clàssic. Això li va portar a alguns mesoamericans un grau de mobilitat social.

Els Tolteques van dominar per un temps el centre de Mèxic entre els segles XI–XIII, per després col·lapsar. Els maias del nord van estar units per un temps com Mayapán, i Oaxaca va estar unida breument sota els Mixteques entre els segles XI–XII. L'imperi Asteca va florir a principi del segle XV i semblava estar en camí d'assegurar una dominància sobre la regió de la Vall de Mèxic no vista des de Teotihuacán. Mesoamèrica va ser descoberta per Espanya, no obstant això, encara que va haver-hi conqueridors també van tenir aliances amb els nadius. Cap als 1400s, el 'ressorgiment' maia a Yucatán i el sud de Guatemala i la florida de l'imperi Asteca evidentment van permetre un renaixement de les arts fines i la ciència. Exemples inclouen l'estil 'Poblano-Mexicà' en la ceràmica, il·luminació còdex, treball en or, la florida de poesia Náhuatl i els instituts botànics establerts per la elit dels Asteques. Podria dir-se que el període Postclàssic va continuar fins a la conquesta de l'últim estat natiu independent de Mesoamèrica, Tayasal, en 1697.

CronologiaModifica

Període Interval de temps Importants cultures i ciutats
Resum de la Cronologia i Cultures en Mesoamèrica
Paleo-Indi 10000 a. C.–3500 a. C. Hondures, Guatemala, Belize, obsidiana i punts de pirita, Iztapán
Arcaic 3500 a. C.–2000 a. C. Assentaments agrícoles, Tehuacán
Preclàssic 2000 a. C.–200 d. C. Cultura desconeguda en La Blanca, Ujuxte, Muntanya Alta i Mokaya
Preclàssic primerenc 2000 a. C.–1000 a. C. Àrea Olmeca: Sant Lorenzo Tenochtitlán; Centre de Mèxic: Chalcatzingo; Valle d'Oaxaca: San José Mogote. Àrea maya: Nakbé, Turons
Preclàssic mitjà 950 a. C.–400 a. C. Àrea Olmeca: La Venda, Tres Zapotes; àrea Zoque: Chiapa de Cabirol; àrea maya: El Mirador, Izapa, Lamanai, Naj Tunich, Takalik Abaj, Kaminaljuyú, Uaxactun; vall d'Oaxaca: Muntanya Albán, Dainzú
Preclàssic tardà 400 a. C.–200 d. C. Àrea Zoque: Chiapa de Cabirol; Àrea maya: Kaminaljuyú, El Mirador, Uaxactun, Tikal, Edzná, Cival, Sant Bartolo, Altar dels Sacrificis, Pedres Negres, Ceibal, Riu Blau; centre de Mèxic: Teotihuacán; costa del Golf: Cultura epiolmeca
Clàssic 200–1000 d. C. Centres clàssics mayas, Teotihuacán, Zapoteques
Clàssic primerenc 200–600 d. C. Àrea maya: Calakmul, Caragol, Chunchucmil, Copán, Taronger, Palenque, Quiriguá, Tikal, Uaxactún, Yaxha; apogeu de Teotihuacán; apogeu dels Zapoteques; apogeu del Baix.
Clàssic tardà 600–900 d. C. Àrea maya: Uxmal, Comalcalco, Moral Reforma, Tortuguero, Toniná, Cobá, Xunantunich, Waka', Pusilhá, Xultún, Dues Piles, Cancuén, Aguateca, La Blanca; Centre de Mèxic: Xochicalco, Cacaxtla, Cholula; Costa del golf: El Tajín.
Clàssic terminal 800–900/1000 d. C. Àrea maya: Puuc – Uxmal, Labná, Sayil, Kabáh; PeténCeibal, El Chal
Postclássic 1000–1697 d. C. Asteques, Tarascos, Mixteques, Totonaques, Pipil, Itzá, Ko'woj, K'iche', Kaqchikel, Poqomam, Mam
Postclássic primerenc 1000–1200 d. C. Tula, Mitla, Tulum, Topoxté
Postclássic tardà 1200–1519 d. C. Tenochtitlán, Cempoala, Tzintzuntzan, Mayapán, Tu'ho, Q'umarkaj, Iximché, Mixco Vell, Zaculeu, Potonchán.
Post-conquesta Fins a 1697 d. C. Centre de Petén: Tayasal, Zacpetén

Horitzons culturals de MesoamèricaModifica

La civilització mesoamericana és una xarxa complexa de diferents cultures. Com es veu en la línia de temps a baix, aquestes no necessàriament van tenir lloc al mateix temps. Els processos que van donar lloc a cadascun dels sistemes culturals en Mesoamèrica van ser molt complexos i no van estar determinats solament per la dinàmica interna de cada societat. També factors externs van influenciar en el seu desenvolupament. Juntament amb aquests factors, per exemple, va haver-hi relacions entre grups humans i entre humans i el medi ambient, migracions humanes i desastres naturals.

Historiadors i arqueòlegs divideixen la història mesoamericana en tres períodes, cadascun dels quals està descrit a baix. És important notar que les dates esmentades són aproximades, i que la transició d'un període a un altre no va ocórrer al mateix temps ni sota les mateixes circumstàncies en totes les societats. De fet, alguns autors han desafiat la visió euro-cèntrica d'aquesta cronologia, que és molt anàloga a la de l'antiga Grècia.

Línia del tempsModifica

 

Període PreclàssicModifica

 
Atuell de la cultura Capacha, trobada en Acatitán, Colima.

El període preclàssic va ocórrer del 2000 a. C. al 200 d. C. Els seus principis van estar marcats pel desenvolupament de les primeres tradicions ceràmiques en l'oest, específicament en els llocs com Matanchén, Nayarit i Port Marquès a Guerrero. Alguns autors sostenen que el primerenc desenvolupament de la ceràmica en aquesta àrea està relacionada amb els llaços entre la gent de Sud-amèrica i de la costa de Mèxic. L'adveniment de la ceràmica es pren com un indicador d'una societat sedentària, i assenyala la divergència de Mesoamèrica de les societats del caçador en el desert fins al nord.

El període preclàssic (també conegut com el període formatiu) està dividit en tres fases: la primerenca (2000 a. C.–1000 a. C.), la mitjana (950 a. C.–400 a. C.) i la tardana (400 a. C.–200 d. C.). Durant aquesta primera fase, la manufactura de ceràmica es va estendre per la regió sencera, el cultiu del blat de moro i altres vegetals van ser ben establerts, i la societat va començar a convertir-se en estratificada en un procés que va concloure amb l'aparició de les primeres societats jeràrquiques per la costa del Golf de Mèxic. Al principi del període preclàssic, la Cultura de Capacha va actuar com a motor del procés de civilització de Mesoamèrica, i la seva ceràmica es va estendre per tota la regió.

Pel 2500 a. C., petits establiments es van anar desenvolupant a les terres baixes del Pacífic de Guatemala; llocs com Tilapa, La Blanca, Ocós, El Mesak, Ujuxte, i unes altres, on la ceràmica més antiga de Guatemala ha estat trobada. Des del 2000 a. C. s'ha documentat una alta concentració de ceràmica en la costa del Pacífic. Excavacions recents suggereixen que les terres altes van ser un pont temporal i geogràfic entre les viles del preclàssic primerenc en la costa del Pacífic i les ciutats de Petén. En Muntanya Alta, prop de la Democràcia, Escuintla, a les terres baixes del Pacífic a Guatemala, alguns caps gegants de pedres i "barrigones" van ser trobats al voltant del 1800 a. C., corresponents a l'anomenada cultura de Muntanya Alta. [1] Arxivat 2012-11-09 a Wayback Machine.

 
Alguns dels més prominents llocs en la planicie del centre de Mèxic i regions de la costa del Golf.

Al voltant del 1500 a. C., les cultures de l'oest van entrar a un període de decadència, acompanyada d'una assimilació als altres pobles amb els quals havien mantingut connexions. Com a resultat d'això, la Cultura de Tlatilco va emergir a la Vall de Mèxic, i la Cultura Olmeca en el Golf. Tlatilco va ser un dels principals centres de població de Mesoamèrica en aquest període. La seva gent va ser experta en l'aprofitament dels recursos naturals del Llac de Texcoco i conreant blat de moro. Alguns autors postulen que Tlatilco va ser fundada i habitada pels ancestres de l'avui poble Otomí.

Els Olmeques, d'altra banda, havia entrat en una fase expansionista que els va portar a construir els seus primers treballs d'arquitectura monumental en Sant Lorenzo i La Venda. Els olmeques intercanviaven béns entre la seva mateixa àrea nucli i amb llocs tan llunyans com a Guerrer i Morelos i el que avui és Guatemala i Costa Rica. San José Mogote, un lloc que també mostra la influència olmeca, va cedir la dominancia de la planicie oaxaqueña a Muntanya Albán cap a la fi del preclàssic mitjà. Durant aquest mateix temps, la cultura de Chupícuaro va florir en El Bajío, mentre que els olmeques del Golf van entrar en un període de decadència.

Un de les grans fites culturals que van marcar el preclàssic mitjà és el desenvolupament del primer sistema d'escriptura, ja sigui pels Maies, Olmeques o els Zapoteques. Durant aquest període, les societats mesoamericanas van ser altament estratificades. Les connexions entre els diferents centres de poder van permetre que s'alcessin elits regionals que controlaven els recursos naturals i la labor camperola. Aquesta diferenciació social estava basada en la possessió de certs coneixements tècnics, com l'astronomia, l'escriptura i el comerç. Encara més, durant el període preclàssic mitjà es van veure els principis del procés d'urbanització que vindrien a definir les societats del període clàssic. A l'àrea maia, ciutats com Nakbé en el 1000 a. C., El Mirador en el 650 a. C., Cival en el 350 a. C. i Sant Bartolo van mostrar la mateixa arquitectura monumental del període clàssic. De fet, El Mirador és la ciutat maia més gran. S'ha argumentat que els maies van experimentar un primer col·lapse en el 100 D. de C., i va ressorgir cap al 250 en el període clàssic. Alguns centres poblacionals com Tlatilco, Muntanya Albán i Cuicuilco van florir en les èpoques finals del preclàssic. Mentrestant, els Olmeques es van encongir en grandària i van deixar de ser els principals jugadors de l'àrea.

Cap al final del període preclàssic, l'hegemonia política i comercial va canviar als centres poblacionals de la Vall de Mèxic. Al voltant del Llac de Texcoco va existir un nombre de viles que van créixer fins a ser veritables ciutats: Tlatilco i Cuicuilco van ser exemples d'això. L'anterior hegemonia la podíem trobar al banc del nord del llac, i l'última en els vessants de la regió muntanyenca del Ajusco. Tlatilco va mantenir fortes relacions amb les cultures de l'oest tant, que Cuicuilco va controlar el comerç a l'àrea maia, Oaxaca i la costa del Golf. La rivalitat entre les dues ciutats va posar fi a la decadència de Tlatilco. Mentrestant en Muntanya Albán a la vall d'Oaxaca, els Zapoteques havien començat a desenvolupar independència cultural dels Olmeques, adoptant aspectes d'aquesta però amb les seves pròpies contribucions també. En la costa del sud de Guatemala, Kaminaljuyú va avançar en l'adreça de la qual seria la Cultura Maya Clàssica, encara que els seus llaços amb el centre de Mèxic i del Golf, proveirien inicialment els seus models culturals. A part de l'oest, on la tradició de les tombes de fossa havia tingut les seves arrels, en totes les regions de Mesoamèrica les ciutats havien crescut en riquesa, amb construccions monumentals dutes a terme d'acord a plans urbans que eren sorprenentment complexos. La piràmide circular de Cuicuilco data d'aquest temps, com també la plaça central de Muntanya Albán, i la Piràmide de la Lluna en Teotihuacán.

Al voltant del principi de l'era comuna, Cuicuilco havia desaparegut, i l'hegemonia sobre la Conca de Mèxic havia passat a Teotihuacán. Els dos següents segles van marcar el període en el qual l'anomenada Ciutat dels Déus va consolidar el seu poder, convertint-se a la primària ciutat mesoamericana del primer mil·lenni, i el principal centre polític, econòmic i cultural pels següents set segles.

Els OlmequesModifica

Article principal: Olmeques
 
El cor de la cultura Olmeca.

Durant molts anys, la Cultura Olmeca va ser pensada com la 'cultura mare' de Mesoamèrica, a causa de la gran influència que va exercir a través de la regió. No obstant això, perspectives més recents consideren a aquesta cultura com a resultat d'un procés al com van contribuir persones contemporànies, i que eventualment va cristal·litzar en les costes de Veracruz i Tabasco. La identitat ètnica dels Olmeques encara és debatuda. Basats en evidència lingüística, arqueòlegs i antropòlegs generalment creuen que van ser parlants d'una llengua otomangue o ben (més versemblantment) eren els ancestres de l'avui ètnia Zoque situada al nord de Chiapas i Oaxaca. D'acord a aquesta segona hipòtesi, les tribus Zoque van emigrar cap al sud després de la caiguda dels principals centres de població de les planes del Golf. Sigui el que sigui el seu origen, aquests portadors de la cultura olmecca van arribar a la riba de sotavent uns vuit mil anys abans de nostra era, entrant com un tascó entre la franja dels pobles proto-mayas que van viure al llarg de la costa, una migració que explicaria la separació dels Huasteques del nord de Veracruz de la resta dels Mieas en la península de Yucatán i Guatemala.

La Cultura Olmeca representa una fita en la història mesoamericana, en el qual diverses característiques que defineixen la regió van aparèixer en ella. Entre elles estan l'organització d'estat, el desenvolupament d'un calendari ritual de 260 dies i el calendari secular de 365 dies, el primer sistema d'escriptura i planeación urbana. El desenvolupament d'aquesta cultura va començar entre el 1600 i el 1500 abans de nostra era, , encara que va continuar consolidant-se fins al segle XII a.[5] C. Els seus principals llocs van ser La Venda, Sant Lorenzo i Tres Zapotes en el seu nucli. No obstant això, a través de tota Mesoamèrica hi ha nombrosos llocs que mostren evidència d'ocupació olmeca, especialment en la conca del Ric Basses, on se situa Teopantecuanitlán. Aquest lloc és bastant enigmàtic, doncs data des d'alguns segles enrere que les principals poblacions del Golf, un fet que ha continuat causant controvèrsia i donant lloc a la hipòtesi que la Cultura Olmeca es va originar en aquesta regió.

 
Cap colossal N°1 de la Venda.

Entre les millor conegudes expressions de la Cultura Olmeca estan els caps de pedres gegantes, monòlits esculpits de fins a tres metres d'altura i diverses tones de pes. Aquestes gestes de treball en pedra per part dels Olmeques és especialment impressionant si es considera que els mesoamericans mancaven d'eines de ferro i que els caps estan en llocs a desenes de quilòmetres de les pedreres d'on s'extreia el basalt. La funció d'aquests monuments és desconeguda. Alguns autors proposen que eren monuments commemoratius per a jugadors notables del joc de pilota, i uns altres sostenen que eren imatges de la elit governant olmeca.

Els Olmeques també eren coneguts per les seves figures fetes de jade i altres pedres precioses. Moltes de les figures i escultures olmeques contenen representacions del jaguar, que d'acord a José María Covarrubias, podia ser precursor de l'adoració del déu de la pluja, o tal vegada un predecessor del que seria Tezcatlipoca en la seva manifestació de Tepeyolohtli, el "cor de la muntanya". Les causes precises de la decadència olmeca són desconegudes.

Cap al final del període preclàssic, l'hegemonia política i comercial va canviar als centres poblacionals de la Vall de Mèxic. Al voltant del Llac de Texcoco va existir un nombre de viles que van créixer fins a ser veritables ciutats: Tlatilco i Cuicuilco van ser exemples d'això. L'anterior hegemonia la podíem trobar al banc del nord del llac, i l'última en els vessants de la regió muntanyenca del Ajusco. Tlatilco va mantenir fortes relacions amb les cultures de l'oest tant, que Cuicuilco va controlar el comerç a l'àrea maya, Oaxaca i la costa del Golf. La rivalitat entre les dues ciutats va posar fi a la decadència de Tlatilco. Mentrestant en Muntanya Albán a la vall d'Oaxaca, els Zapoteques havien començat a desenvolupar independència cultural dels Olmeques, adoptant aspectes d'aquesta però amb les seves pròpies contribucions també. En Petén, les grances ciutats mayas de Tikal, Uaxactún i Ceibal van començar a créixer al voltant de l'any 300 abans de la nostra era.

Període ClàssicModifica

 
Importants establiments del període clàssic, aproximadament l'any 500 de la nostra era.
 
Plaça central de Muntanya Albán, ciutat construïda a la part alta d'un pujol, que dominava la vall central d'Oaxaca.
 
Temple 2, Tikal, Guatemala.

El període clàssic de Mesoamèrica inclou els anys del 200 al 1000 de la nostra era. El punt final d'aquest període varia de regió a regió: per exemple, al centre de Mèxic està relacionat amb la caiguda dels centres regionals del Clàssic tardà (algunes vegades anomenat Epiclásico), cap a l'any 900; en el Golf, amb la decadència del El Tajín l'any 800; a l'àrea maia, amb l'abandó de les ciutats a les terres altes al segle IX; i a Oaxaca amb la desaparició de Muntanya Albán al voltant de l'any 850. Normalment, el període clàssic en Mesoamèrica està caracteritzat per una etapa en la qual les arts, ciències, urbanisme, arquitectura i organització social van aconseguir el seu apogeu. Això és cert, però no menys important per al nostre enteniment és el fet que és un període dominat per la influència de Teotihuacán a través de la regió, i que la competència entre els diferents estats mesoamericans van portar a una guerra contínua.

Aquest període de la història mesoamericana pot ser dividit en tres fases: Del primerenc 250 al 550, Mitjà del 550 al 700 i Tardà del 700 al 900, de la nostra era. El Clàssic Primerenc va estar dominat per Teotihuacán. De fet, va començar amb la política expansionista de la ciutat, que la va portar a controlar les principals rutes de comerç del nord de Mesoamèrica. Durant aquest temps, el procés d'urbanització que va començar als últims segles del Preclàssic Primerenc va ser consolidat. Els principals centres d'aquesta fase van ser Munti Albán, Kaminaljuyú, Ceibal, Tikal i Calakmul, i després Teotihuacán, en el qual 80 per cent dels 200 000 habitants de la conca del Llac de Texcoco estaven concentrats. Les ciutats d'aquest període van estar caracteritzades per la seva naturalesa cosmopolita, és a dir, per la seva composició multi-ètnica, la qual cosa va implicar la que persones amb diferents llengües, pràctiques culturals i llocs d'origen cohabitessin als mateixos centres poblacionals. Durant aquest període les aliances entre les elits polítiques regionals van ser enfortides, especialment per a aquells aliats amb Teotihuacán. També, la diferenciació social es va fer més pronunciada: un petit grup dominant va governar sobre la majoria de la població. Aquesta majoria va ser forçada a pagar tribut i participar en la construcció de les estructures públiques, tals com els sistemes d'irrigació, edificis religiosos i els mitjans de comunicació. El creixement de les ciutats no podria haver ocorregut sense avanços en els mètodes agrícoles i sense l'enfortiment de les xarxes de comerç involucrant no només als habitants de Mesoamèrica, sinó també a les cultures distants en Oasisamèrica.

L'art de Mesoamèrica va aconseguir el seu punt més alt durant aquest període. Especialment notable van ser els deixants mayas, exquisits monuments commemorant les històries de les famílies reals, el ric cos de la ceràmica policrómica, i pintura mural, encara que van sobresortir també en la música[1]. Mentrestant en Teotihuacán, l'arquitectura va tenir grans avanços: en aquesta ciutat l'estil Clàssic va ser definit per la construcció de basamentos piramidals que s'inclinaven cap amunt de manera gradual. L'estil arquitectònic teotihuacano va ser reproduït i modificat en altres ciutats a través de Mesoamèrica, els més clar exemples es van donar a la capital dels Zapoteques Muntanya Albán i Kaminaljuyú a Guatemala. Segles després, molt més trigui que Teotihuacán fora abandonada al voltant del 700 de nostra era, ciutats del Posclásico van seguir l'estil teotihuacano en les seves construccions, especialment Tula, Tenochtitlán i Chichén Itzá.

Aquest període també va veure molts avanços científics. Els Mayas van refinar el seu calendari i escriptura, així com les matemàtiques, a la seva més alt nivell de desenvolupament. L'escriptura va començar a ser usada a través de tota l'àrea maya, si bé encara es veia com una activitat noble i practicada només per escriguis nobles, pintors i sacerdots. Usant un sistema similar d'escriptura, altres cultures van desenvolupar els seus propis escrits, els més notables exemples van ser els de les cultures Ñuiñé (Sistemes d'escriptura de Mesoamèrica) i dels Zapoteques a Oaxaca, encara que el sistema maya va ser l'únic desenvolupat totalment en l'Amèrica Precolombina. L'astronomia va romandre com a matèria de vital importància per a l'agricultura, les bases econòmiques de la societat mesoamericana, i per predir esdeveniments en el futur tals com eclipsis lunars i solars, una característica molt important per als governants de Mesoamèrica, la qual cosa li demostrava als plebeus els seus vincles amb el món celestial.

El període Clàssic mitjà va acabar al nord de Mesoamèrica amb la decadència de Teotihuacán al voltant de l'any 700 de la nostra era. Això va permetre que altres centres de poder regionals florissin i competissin pel control de les rutes de comerç i recursos naturals. D'aquesta manera va començar el clàssic tardà. Com es va dir anteriorment, est va ser un període de fragmentació política durant el qual cap ciutat tenia completa hegemonia. Diversos moviments poblacionals van ocórrer durant aquest període, causats per la incursió de grups des de Aridoamèrica i altres regions del nord, els qui van empènyer a les poblacions més velles de Mesoamèrica cap al sud. Entre aquests grups van estar els Nahuas, els qui van fundar ciutats com Tula i Tenochtitlán, les dues capitals més importants del Posclásico. En addició a les migracions del nord, la gent del sud finalment es van establir al centre de Mèxic. Entre aquests van estar els Olmeques-Xicalanques, els qui van venir de la península de Yucatán i van fundar Cacaxtla i Xochicalco.

 
Mural del Portico A Cacaxtla, Tlaxcala.

A la regió maya, Tikal, vell aliat de Teotihuacán, va experimentar un declivi, després d'haver estat derrotada per Dues Piles, i El Caragol, aliat de Calakmul, va durar almenys altres 100 anys. Durant aquest temps, les ciutats de Dues Piles, Pedres Negres, El Caragol, Calakmul, Palenque, Copán i Yaxchilán es van consolidar. Aquestes i altres ciutats estat de la regió es van trobar embolicades en guerres sagnants amb aliances canviants, fins que Tikal va vèncer, en ordre, a Dues Piles i El Caragol, amb ajuda de Yaxhá i El Taronger, després Waká, últim aliat de Calakmul i al final a Calakmul mateixa, esdeveniment que va tenir lloc en el 732 de nostra era, amb el sacrifici del fill de Yuknom Cheen en Tikal, la qual cosa va portar a la construcció monumental d'arquitectura en aquesta mateixa ciutat, de l'any 740 al 810, sento documentada l'última en el 899. La ruïna de la Civilització Maya clàssica a les terres baixes de nord, va començar en estats tals com Dues Piles, Aguateca, Ceibal i Cancuén l'any 760, seguida pel sistema de ciutats del Usumacinta en Yaxchilán, Pedres Negres i Palenque, seguint un camí de sud a nord. Cap al final del clàssic tardà, els Mayas van deixar de registrar els anys usant el calendari de compte llarg, i moltes de les seves ciutats van ser cremades i abandonades a la selva. Mentrestant, a les terres altes del sud, Kaminaljuyú va continuar creixent, fins a l'any 1200. A Oaxaca, Muntanya Albán va aconseguir l'apogeu de la seva esplendor en el 750, encara que va sucumbir finalment cap al final del segle IX per raons que romanen poc clares. La seva destinació no va ser molt diferent del que van tenir altres ciutats com La Cremada al nord i Teotihuacán al centre: va ser cremada i abandonada. A l'últim segle del clàssic, l'hegemonia de la vall d'Oaxaca va passar a Lambityeco, a diversos quilòmetres a l'est.

TeotihuacánModifica

Article principal: Teotihuacán
 
Vista de la Calçada dels Morts des de la Piràmide de la Lluna. Teotihuacán, Estat de Mèxic.

Teotihuacán (“La Ciutat dels Déus” en Náhuatl) va tenir els seus orígens cap al final del període preclàssic, any 100 de la nostra era. Molt poc es coneix sobre els seus fundadors, però es creu que el poble Otomí va tenir un important paper en el desenvolupament de la ciutat, com ho van tenir en la cultura antiga de la Vall de Mèxic, representada per Tlatilco. Al principi, Teotihuacán va competir amb Cuicuilco per l'hegemonia de l'àrea. En aquesta batalla política i econòmica, Teotihuacán va estar ajudada pel seu control sobre els dipòsits d'obsidiana a les muntanyes de Navalla en l'Estat d'Hidalgo. La decadència de Cuicuilco encara és un misteri, però és sabut que una gran part dels seus antics habitants es van tornar a establir en Teotihuacán diversos anys abans de l'erupció del volcà Xitle, que va cobrir a la parteix sud del poble en lava.

Una vegada lliure de competència a l'àrea del Llac de Mèxic, Teotihuacán va experimentar una fase d'expansió que la va fer una de les més grans ciutats del seu temps, no només en Mesoamèrica, sinó a tot el món. Durant el període de creixement, va atreure a la majoria dels quals llavors vivien a la Vall de Mèxic.

Teotihuacán era completament depenent de l'activitat agrícola, primàriament el cultiu del blat de moro, frijol i carabassa, la trinitat agrícola mesoamericana. No obstant això, la seva hegemonia política i econòmica estava basada en béns externs pel qual va gaudir d'un monopoli: ceràmica, produïda a la vall Pobla-Tlaxcala, i els dipòsits minerals de les muntanyes d'Hidalgo. Tots dos van anar altament valuados a través de Mesoamèrica, i van ser intercanviats per mercaderia luxosa del major calibre, de llocs tan llunyans com a Nou Mèxic i Guatemala. Per aquesta raó, Teotihuacán es va convertir al centre de la xarxa de comerç mesoamericana. Els seus associats van ser Munti Albán i Tikal al sud-est, Matacapán en la costa del Golf, Altavista (Zacateques) al nord i Tingambato en l'oest.

Teotihuacán va refinar el panteó mesoamericano de deïtats, els orígens de les quals daten del temps dels Olmeques. D'especial importància va ser l'adoració de Quetzalcóatl i Tláloc, deïtats agrícoles. Vincles comercials van promoure l'esplai d'aquests cultes a altres societats mesoamericanas, els qui els van prendre i les van transformar. Es pensava que la societat teotihuacana no tenia coneixements per escriure, però com Duverger demostra, el sistema d'escriptura teotihuacano era extremadament pictogràfic, fins al punt que l'escriptura era confosa amb el dibuix.

La caiguda de Teotihuacán està associada amb l'emergència de ciutats estat dins dels confinis de l'àrea central de Mèxic. Es pensa que aquests van ser capaços de florir gràcies a la decadència teotihuacana, encara que les coses van poder haver ocorregut en ordre oposat: les ciutats de Cacaxtla, Xochicalco, Teotenango i El Tajín pudierón haver-hi primer incrementat el seu poder, i després van ser capaços d'escanyar econòmicament a Teotihuacán, atrapada com l'era, al centre de la vall sense accés a rutes comercials. Això va ocórrer al voltant de l'any 600, i encara que la gent va seguir vivint aquí per un altre segle i mitjà, la ciutat va ser eventualment destruïda i abandonada pels seus habitants, els qui van prendre refugi en llocs tals com el Poble Culhuacán i Azcapotzalco en les ribes del Llac de Texcoco.

Els Mayas en el període ClàssicModifica

Article principal: Civilització maia
 
Mapa que indica la ubicació dels pobles mayas i les seves principals ciutats.

Els Mayas van ser els creadors de les més desenvolupades i millor conegudes cultures mesoamericanas. Alguns autors com Michael D. Coe, pensen que la Cultura Maya és completament diferent de les altres que li envoltaven. No obstant això, molts dels elements presents en aquesta cultural són compartits per la resta de Mesoamèrica, incloent l'ús de dos calendaris, el sistema de nombres de base 20, el cultiu de máiz, el sacrifici humà, i cert mites, com el del cinquè sol, i adoració de culte, incloent a Quetzalcóatl i el déu de la pluja, que en llengua maya yucateca és anomenat Chaac.

 
Sota relleu en el museu de Palenque, Chiapas.

Els principis de la Cultura Maya daten des del desenvolupament de Kaminaljuyú a les terres altes de Guatemala, en el preclàssic mitjà. Takalik Abaj, a les terres baixes del Pacífic, i sobretot la Conca del Mirador en Petén, on les principals ciutats del Mirador, Nakbé, Cival i Sant Bartolo, entre unes altres, van formar el primer veritable estat polític en Mesoamèrica, d'acord al Dr. Richard Hansen, així com altres investigadors, com a Dr. Saturn. No obstant això, arqueòlegs creien que aquest desenvolupament va ocórrer segles més endavant, però les recents recerques en Petén i Belize van demostrar el contrari. L'evidència arqueològica indica que els Mayas mai van formar un imperi unit; en vegada, van estar organitzats en petits cacicazgos que estaven constantment en guerra. De fet, López Austin i López Luján han dit que si hi hagués una sola cosa que caracteritzés al preclàssic Maya seria la seva naturalesa belicosa. Ells van anar probablement gent amb una més gran mestratge en l'art de la guerra que Teotihuacán, encara que la idea que eren una societat pacífica a causa de la contemplació religiosa, que persisteix avui dia, va anar particularment promoguda per Sylvanus G. Morley i Eric S. Thompson a mitjan segle xx. No va ser sinó fins a més tard que va ser confirmat (per exemple, pels murals de Bonampak) que els Mayas practicaven el sacrifici humà i canibalisme ritual.

Les grans ciutats mayas l'any mil, l'escriptura i el calendari maya van ser desenvolupaments una miqueta primerencs, i alguns dels més vells monuments commemoratius són de llocs a la regió maya. Arqueòlegs pensaven que els llocs maya funcionaven només com a centres cerimonials, i que la gent comuna vivia en les viles al voltant. No obstant això, excavacions més recents indiquen que els llocs mayas gaudien de serveis urbans tan extensos com aquells en Tikal, que es creia tenia 400 000 habitants en el seu apogeu, Copán l'any 750 i uns altres, drenatge, aqüeductes i paviment, que unia els centres principals des del preclàssic. La construcció d'aquests llocs es va dur a terme basat en la societat estratificada, dominada per la classe noble, qui al mateix temps era la elit política, militar i religiosa.

Aquesta elit controlava l'agricultura, practicada per mitjà de sistemes de mescla de terra, i plataformes intensives al voltant de les ciutats; i, com en la resta de Mesoamèrica, va imposar a les classes més baixes de la població imposats, que van permetre concentrar els recursos suficients per a la construcció de monuments públics, que van legitimar el poder de les elits i la jerarquia social. Durant el període clàssic primerenc, l'any 370, la elit política maya va sostenir forts llaços amb Teotihuacán, i és possible que Tikal, una de les més grans ciutats mayas en aquest període, hagi estat un important aliat d'aquesta i que controlava el comerç amb la costa del Golf i les terres altes. Finalment, sembla que la gran sequera que va arrasar amb Amèrica Central al segle ix, guerres internes, desastres ecològics i fams, van destruir el sistema polític maya, que va portar a aixecaments populars i la derrota dels grups polítics dominants. Moltes ciutats van ser abandonades, quedant desconegudes fins al segle xix, quan els descendents dels mayas van conduir a un grup d'arqueòlegs europeus i nord-americans a aquestes ciutats, que havien estat empassades a través dels segles per la selva.

Període PostclássicModifica

 
Atuell amb códex de la Cultura Mixteca. Actualment en el LACMA.

El Període Postclássic és el temps comprès entre l'any 900 i la conquesta de Mesoamèrica pels espanyols, que va ocórrer entre 1521 i 1697. Va ser un període en el qual l'activitat militar va adquirir gran importància. Les elits polítiques associades amb la classe de sacerdots van ser rellevades del poder per grups de guerrer. Al seu torn, almenys mig segle abans de l'arribada dels espanyols, la classe guerrera va anar cedint posicions privilegiades a un grup molt poderós que era aliè a la noblesa: els Pochteques, que eren comerciants que obtenien gran poder polític en virtut del seu poder econòmic. El Període Postclássic es divideix en dues fases. La primera és el postclássic primerenc, que inclou del segle X al XIII, i que està caracteritzat per l'hegemonia tolteca de Tula. El segle xii marca el començament del posclásico tardà, que comença amb l'arribada dels chichimeques, lingüísticament relacionat amb els Tolteques i els Mexiques, els qui es van establir a la Vall de Mèxic en 1325, seguit d'un pelegrinatge de dos segles des de Aztlán, la ubicació exacta dels quals és desconeguda. Molts dels canvis socials d'aquest període final de la civilització mesoamericana estan relacionats amb els moviments migratoris dels habitants del nord. Aquestes persones venien de Oasisamèrica, Aridoamèrica i la regió nord de Mesoamèrica, portats pel canvi climàtic que amenaçava la seva supervivència. Les migracions des del nord van causar el desplaçament de les persones que portaven segles en Mesoamèrica; alguns d'ells van partir cap a Centreamèrica.

Va haver-hi molts canvis culturals durant aquest temps. Un d'ells va ser l'expansió de la metal·lúrgia, importada des de Sud-amèrica, i que els seus més vells romanents en Mesoamèrica venen de l'oest, que també és el cas de la ceràmica. Els mesoamericanos no van aconseguir gran facilitat amb els metalls, de fet, el seu ús va ser més aviat limitat (destrals de coure, agulles i sobretot joieria). Les tècniques més avançades de la metal·lúrgia mesoamericana van ser desenvolupades pels Mixtecos, els qui van produir fins articles fets a mà. L'arquitectura va veure avanços molt marcats també. L'ús de claus en l'arquitectura va ser introduït per suportar els costats dels temples, el morter va ser millorat, l'ús de columnes i sostres de pedra va ser difós — alguna cosa que només els mayas havien usat durant el període clàssic. En l'agricultura, el sistema d'irrigació es va convertir en una mica més complex; a la Vall de Mèxic especialment, les chinampas van ser usats extensivament els Mexicas, els qui van construir una ciutat de 200 000 habitants a la seva al voltant.

 
Vista actual de les chinampas de Xochimilco, Districte Federal.

El sistema política també va sofrir importants canvis. Durant el posclásico temprando, les elits polítiques afins a la guerra van legitimar la seva posició per mitjà de la seva adherència a un complex conjunt de creences religioses que López Austin va cridar zuyuanidad. D'acord a aquest sistema, les classes governants es van proclamar descendents de Quetzalcóatl, la serp emplumada, una de les forces creatives, i un heroi cultural en la mitologia mesoamericana. Així mateix es van declarar hereus d'una ciutat no menys mítica, cridada Tollan en náhuatl, i Zuyuá en maya (de la qual López Austin deriva el nom per al sistema de creences). Moltes de les importants capitals del temps es van identificar amb aquest nom (per exemple, Tollan Xicocotitlán, Tollan Chollollan, Tollan Teotihuacán. El mite de Tollan va estar molt temps identificat amb Tula, en l'Estat d'Hidalgo, però Enrique Florescano i López Austin van argumentar que això no tenia una base. Florescano declara que el mític Tollan era Teotihuacán; López Austin argumenta que Tollan era simplement un producte de la imaginació religiosa de Mesoamèrica. Una altra característica del sistema zuyuano va ser la formació d'aliances amb altres ciutats estat que eren controlades per grups que tenien la mateixa ideologia; tal va ser el cas de la Lliga de Mayapán a Yucatán, i la confederació mixteca de Vuit Cérvol, basada a les muntanyes d'Oaxaca. Aquestes societats del posclásico d'hora poden ser caracteritzades per la seva naturalesa militar i poblacions multi-ètniques.

 
Pilars de Tula, Hidalgo.

No obstant això, la caiguda de Tula va comprovar el poder del sistema zuyuano, que finalment va posar fi a la dissolució de la Lliga de Mayapán, l'estat Mixteca i l'abandó de Tula. Mesoamèrica va rebre nous immigrants del nord, i encara que alguns d'aquests grups estaven relacionats amb els antics Tolteques, tenien una completament diferent ideologia que els residents existents. Els últims a arribar van ser els Mexicas, els qui es van establir en una petita illa en el Llac de Texcoco sota el domini dels Tepaneques d'Azcapotzalco. Aquest grup, en les següents dècades, conquistaria una gran part de Mesoamèrica, creant un unit i centralitzat estat els únics rivals del qual van ser els Tarascos de Michoacán. Cap d'ells va poder vèncer a l'altre, i sembla que algun tipus de pacte no agressiu va ser establert entre els dos pobles. Quan els espanyols van arribar molta de la gent controlada pels Mexicas ja no desitjaven seguir sota el seu comandament. Per això, van prendre avantatge de l'oportunitat presentada pels europeus, acordant donar-los suport, pensant que a canvi obtindrien la seva llibertat, i no sabent que això portaria a la subjugació de tot el món mesoamericano.

 
Mesoamèrica i Centreamèrica al segle xvi  abans de l'arribada dels espanyols.

De totes les cultures de la Mesoamèrica Precolombina, tal vegada la millor coneguda és la dels Mexicas, també anomenats Asteques. Entre altres coses, la seva fama es deu al fet que l'estat Mexica va ser el més ric i més poderós a la regió, que va venir amb el cost de l'explotació de tots els pobles al voltant. Al temps de la conquesta mexicana, molts missioners estaven preocupats per preservar la història cultural del poble dels Nahuas, i per aquesta raó, el nostre cos de coneixement sobre ells és molt més gran i de major qualitat. Els Mexicas van venir del nord o de l'oest de Mesoamèrica. Els Nayaritas creien que la mítica Aztlán estava situada a l'illa de Mexcaltitán. Alguns hipotetizan que aquesta illa mítica va poder haver estat situada en algun costat de l'Estat de Zacateques, i s'ha proposat fins i tot que estava tan lluny com a Nou Mèxic. Qualsevol que sigui el cas, no estaven probablement tan prop de la tradició mesoamericana clàssica i tan lluny de la chingada. De fet, compartien moltes característiques amb la gent del centre de Mesoamèrica. Els Mexicas parlaven Náhuatl, la mateixa llengua parlada pels Tolteques i els Chichimeques que havien vingut abans que ells.

La partida des de Aztlán es dedueix que va ocórrer en les primeres dècades del segle xii (1311), amb base en el document conegut com la Tira de la Peregrinació, un còdex en el qual notables esdeveniments migratoris van ser registrats d'acord al calendari Nahua. Després de molt passejar, els Mexicas van arribar a la conca de la Vall de Mèxic al segle XIV. Es van establir en diversos punts al llarg del riu (per exemple Culhuacán i Tizapán), abans d'establir-se en la illeta de Mèxic protegida per Tezozómoc, rei dels Tepaneques. La ciutat de Tenochtitlán va ser fundada en el 1325 com una aliança d'Azcapotzalco, però en menys d'un segle en el 1430, els Mexicas es van unir amb Texcoco i Tlacopan per aixecar-se en guerra contra Azcapotzalco i van resultar victoriosos. Això va donar naixement a la Triple Aliança que va reemplaçar l'antiga confederació governada pels Tepaneques (que incloïa Coatlinchán i Culhuacán).

 
Escena de la conquesta de Mèxic, en 1521.

En els primerencs dies de la Triple Aliança, els Mexiques van iniciar una fase expansionista que els va portar a controlar bona part de Mesoamèrica. Durant aquest temps sol algunes regions van mantenir la seva independència: Tlaxcala (Nahua), Meztitlán (Otomí), Teotitlán del Camí (Cuicateco), Tututepec (Mixteco), Tehuantepec (Zapoteca), i el nord-oest (governat en aquest temps pels seus rivals, els Tarascos). Les províncies controlades per la Triple Aliança van ser forçades a pagar tribut a Tenochtitlán; aquests pagaments van ser registrats en un altre còdex conegut com la Matrícula de Tributs. Aquest document especifica la quantitat i tipus de cada objecte que cada província havia de pagar als Mexiques. L'estat Mexica va ser conquistat per les forces espanyoles d'Hernán Cortés i la seva aliança amb Tlaxcala i els Totonaques en 1521. La derrota de Mesoamèrica va ser completada quan, en 1697, Tayasal va ser cremada i arrasada pels espanyols.

Vegeu tambéModifica

ReferènciesModifica

  1. Foster, Lynn V. Handbook to Life in the Ancient Maya World. New. Oxford University Press, 2005. ISBN 978-0195183634. 
  2. Coe, Michael D. Breaking the Maya Code. Thames and Hudson, New York, revised ed. 1999. ISBN 978-0-500-28133-8. 
  3. Guernsey, Julia. Ritual and Power in Stone: The Performance of Rulership in Mesoamerican Izapan Style Art. University of Texas Press, Austin, TX, 2006. ISBN 978-0-292-71323-9. 
  4. Pool, Christopher. Olmec Archaeology and Early Mesoamerica. Cambridge University Press, 2007. ISBN 978-0-521-78882-3. 
  5. . ISBN 0-500-28503-9. 

BibliografiaModifica

Enllaços externsModifica