Ambre

resina fòssil de sediments oligocènics i al·luvions
Aquest article tracta sobre el mineral. Si cerqueu el color, vegeu «ambre (color)».

L'ambre[1] és una resina fòssil de color groc, castany o vermell clar que sol ser translúcid. L'ambre acostuma a trobar-se en sediments recents en forma de grans o nòduls. Alguns exemplars són rellevants ja que contenen fòssils.[2] És considerada l'única pedra preciosa d'origen vegetal. El seu nom significa “que sura al mar”. S'usa en joieria des del segle v aC, ja que és molt apreciat pel seu color[3] i en medicina tradicional.

Infotaula de mineralAmbre
Espècie no aprovada per l'IMA
Fórmula químicaC₁₂H20O
EpònimAmbre gris Modifica el valor a Wikidata
Classificació
Categoriaminerals orgànics
Propietats
Colorgroc mel, taronja, blanc groguenc a vermell jacint
Fracturaconcoïdal
Duresa2 a 2,5
Color de la ratllablanca
Densitat1,0 a 1,1

Hi ha cinc classes d'ambre, definides en funció dels seus constituents químics. Com que s'origina com una resina d'arbre suau i enganxosa, l'ambre de vegades conté material animal i vegetal com a inclusions.[4]

Etimologia modifica

El terme «ambre» deriva de l'àrab «'anbar» (عنبر) i, aquest, del pahlavi «ambar».[5] La paraula feia referència al que avui es coneix com ambre gris.[6] El terme va arribar al català a través del llatí medieval. La primera font coneguda en català data del segle xiv (Llull).[7]

Els noms clàssics de l'ambre, llatí electrum i grec antic ἤλεκτρον (ēlektron), estan connectats amb un terme ἠλέκτωρ (ēlektōr) que significa "sol radiant".[8][9] Segons el mite, quan Faetont fill d'Hèlios (el Sol) va ser assassinat, les seves germanes de dol es van convertir en arbres pollancs, i les seves llàgrimes es van convertir en elektron, ambre.[10] La paraula elektron va donar lloc a les paraules elèctric, electricitat i els seus parents a causa de la capacitat de l'ambre de suportar una càrrega d'electricitat estàtica.[11]

Composició i formació modifica

L'ambre és heterogeni en composició, però consta de diverses substàncies resinoses més o menys solubles en etanol, èter i cloroform, associat a una substància bituminosa insoluble. L'ambre és una macromolècula formada per polimerització per radicals lliures.[12]

La major part de l'ambre té una duresa entre 2,0 i 2,5 a l'escala de Mohs, un índex de refracció d'1,5 a 1,6, una densitat relativa entre 1,06 i 1,10, i un punt de fusió de 250–300 °C.[13] Escalfat per sobre de 200 °C, l'ambre es descompon, donant un oli d'ambre i deixa un residu negre que es coneix com a "colofònia ambre"; quan es dissol en oli de trementina o en oli de llinosa, això forma "vernís ambre" o "laca ambre".[14]

La polimerització molecular,[12] resultant de les altes pressions i temperatures produïdes pel sediment superposat, transforma primer la resina en copal. La calor i la pressió sostingudes expulsen els terpens i produeixen la formació d'ambre.[15] Perquè això passi, la resina ha de ser resistent a la descomposició. Molts arbres produeixen resina, però en la majoria dels casos aquest dipòsit es degrada per processos físics i biològics. L'exposició a la llum solar, la pluja, els microorganismes i les temperatures extremes tendeixen a desintegrar la resina. Perquè la resina sobrevisqui el temps suficient per convertir-se en ambre, ha de ser resistent a aquestes forces o produir-se en condicions que les excloguin.[16] Les resines fòssils d'Europa es divideixen en dues categories, els ambres bàltics i una altra que s'assembla al grup Agathis. Les resines fòssils d'Amèrica i Àfrica estan estretament relacionades amb el gènere modern Hymenaea,[17] mentre que els ambre bàltics es creu que són resines fòssils de plantes de la família Sciadopityaceae que van viure al nord d'Europa.[18]

 
Ambre bàltic amb inclusions

El desenvolupament anormal de la resina als arbres vius (succinosi) pot donar lloc a la formació d'ambre.[19] Molt sovint es troben presents impureses, especialment quan la resina ha caigut sobre el terra, de manera que el material pot ser inútil excepte per a la fabricació de vernís. Es defineixen per inclusions les diferents restes, quan la resina les captura i les preserva dins de l'ambre en fossilitzar-se. Poden ser des de bombolles d'aire fins a xicotets éssers vius vegetals (com fulles, etc.), o animals (com formigues, aranyes, etc.). Aquesta inclusió d'altres substàncies pot provocar que l'ambre tingui un color inesperat. Les pirites poden donar un color blavós. El ambre ossi deu la seva opacitat tèrbola a les nombroses bombolles diminutes dins de la resina.[20] En ambre fosc i fins i tot opac, les inclusions es poden visualitzar mitjançant Raigs X d'alta energia, alt contrast i alta resolució.[21]

Registre geològic modifica

 
Espécimen d'ambre típic amb diverses inclusions indistintes

L'ambre més antic recuperat data del període Carbonífer final (320 milions d'anys).[22][23] La seva composició química fa difícil de combinar l'ambre amb els seus productors: és més semblant a les resines produïdes per les plantes amb flors; tanmateix, les primeres plantes amb flors van aparèixer al Cretaci inferior, uns 200 milions d'anys després de l'ambre més antic que es coneix fins ara, i no van ser habituals fins al Cretaci superior. L'ambre es fa abundant molt després del Carbonífer, al Cretaci inferior,[22] quan es troba en associació amb insectes. L'ambre més antic amb inclusions d'artròpodes prové del Triàsic tardà (Carnià final 230 Ma) d'Itàlia, on es van trobar quatre àcars microscòpics (0,2–0,1 mm), Triasacarus, Ampezzoa, Minyacarus i Cheirolepidoptus, i una mosca nematocera mal conservada en gotes d'ambres mil·límetriques.[24][25] L'ambre més antic amb un nombre significatiu d'inclusions d'artròpodes prové del Líban. Aquest ambre libanès, té aproximadament entre 125 i 135 milions d'anys, es considera d'alt valor científic, ja que proporciona proves d'alguns dels ecosistemes mostrejats més antics.[26]

Al Líban, un paleontòleg i entomòleg libanès, Dany Azar, va descobrir més de 450 afloraments d'ambre del Cretaci inferior.[27] Entre aquests afloraments, 20 han produït inclusions biològiques que comprenen els representants més antics de diverses famílies recents d'artròpodes terrestres. Posteriorment també s'ha trobat ambre juràssic més antic al Líban. Recentment es van descobrir molts insectes i aranyes notables a l'ambre de Jordània, inclosos els zoràpters més antics, els clèrids, paneroles umenocoleides i fulgoroïdeus achiliids.[26]

Importància paleontològica modifica

L'ambre és un mode de conservació únic, conservant parts d'organismes d'altra manera no fossilitzables; com a tal, és útil en la reconstrucció d'ecosistemes i organismes; la composició química de la resina, però, té una utilitat limitada per reconstruir l'afinitat filogenètica del productor de la resina a la resina tal com va ser secretada. Insectes, aranyes i fins i tot les seves teranyines, anèlids, anurs,[28] crustacis, bacteris i ameboides,[29] microfòssils marins,[30] fusta, flors i fruites, cabells, plomes[4] i altres organismes petits s'han recuperat als ambres del Cretaci (dipositats c. 130 milions d'anys).[22]

 
Esquelet de granota conservat a l'ambre birmà de mitjans del Cretaci.

La preservació d'organismes prehistòrics en ambre forma un punt clau de la trama a la novel·la de Michael Crichton de 1990 Parc Juràssic i l'adaptació cinematogràfica de 1993 de Steven Spielberg.[31] A la història, els científics són capaços d'extreure la sang conservada dels dinosaures dels mosquits prehistòrics atrapats a l'ambre, del qual clonen genèticament dinosaures vius. Científicament això és encara impossible, ja que cap ambre amb mosquits fossilitzats ha donat mai sang conservada.[32] L'ambre, però, afavoreix la conservació de l'ADN, ja que es deshidrata i, per tant, estabilitza els organismes atrapats al seu interior. Una projecció de 1999 estimava que l'ADN atrapat a l'ambre podria durar fins a 100 milions d'anys, molt més enllà de la majoria de les estimacions d'un milió d'anys en les condicions més ideals,[33] tot i que un estudi posterior del 2013 no va poder extreure l'ADN d'insectes atrapats en un copal de l'Holocè molt més recent.[34] El 1938, David Attenborough de 12 anys (germà de Richard que va interpretar a John Hammond a Parc Juràssic) va rebre un tros d'ambre que conté criatures prehistòriques de la seva germana adoptiva; seria el focus del seu documental de la BBC de 2004 The Amber Time Machine.[35]

Usos modifica

L'ambre s'usava per a prevenir refredats, especialment en collarets penjats dels nens. Les petites escultures d'ambre xineses servien per a assegurar la fecunditat d'una parella, per això s'usa com a ingredient en certs filtres d'amor orientals (tradició present també a l'Europa medieval, com ho prova la ruta de l'Ambre).

Galeria d'imatges modifica

Vegeu també modifica

Referències modifica

  1. «Ambre». Gran Enciclopèdia Catalana. Barcelona: Grup Enciclopèdia Catalana.
  2. «Ambre». Diccionari de geologia. [Consulta: 16 abril 2024].
  3. Diccionario de Arte I. Barcelona: Spes Editorial SL (RBA), 2003, p.21. ISBN 84-8332-390-7 [Consulta: 5 novembre 2014]. 
  4. 4,0 4,1 St. Fleur, Nicholas «That Thing With Feathers Trapped in Amber? It Was a Dinosaur Tail». The New York Times, 8 December 2016.
  5. Mackenzie, D. N.. A Concise Pahlavi Dictionary (en anglès), 30 setembre 2000. ISBN 978-0-19-713559-4. 
  6. «Middle English Compendium» (en anglès), 10-03-2024. [Consulta: 18 abril 2024].
  7. «ambre». diccionari.cat. [Consulta: 18 abril 2024].
  8. Homer (Ilíada 6.513, 19.398). El femení ἠλεκτρίς s'utilitzarà més tard com a nom de la Lluna. King, Rev. C.W.. The Natural History of Gems or Decorative Stones. Cambridge (UK), 1867, p. 315. 
  9. La derivació del terme modern "electricitat" de la paraula grega per a ambre data de 1600 (llatí electricus "ambre", a De Magnete de William Gilbert). Heilbron, J.L.. Electricity in the 17th and 18th Centuries: A Study of Early Modern Physics. University of California Press, 1979, p. 169. ISBN 978-0-520-03478-5. . La paraula "electró" (per a la partícula fonamental) va ser encunyada el 1891 pel físic irlandès George Stoney mentre analitzava càrregues elementals per primera vegada. Aber, Susie Ward. «Welcome to the World of Amber». Emporia State University. Arxivat de l'original el 28 April 2007. [Consulta: 11 maig 2007]..
  10. Michael R. Collings, Gemlore: An Introduction to Precious and Semi-Precious Stones, 2009, p. 20
  11. "Electric." Online Etymological Dictionary. [Consulta: 18 abril 2024].
  12. 12,0 12,1 Anderson, L.A. «A chemical framework for the preservation of fossil vertebrate cells and soft tissues». Earth-Science Reviews, vol. 240, 2023, pàg. 104367. Bibcode: 2023ESRv..24004367A. DOI: 10.1016/j.earscirev.2023.104367.
  13. Poinar, George O.; Poinar, Hendrik N.; Cano, Raul J. «DNA from Amber Inclusions». A: Ancient DNA. New York, NY: Springer New York, 1994, p. 92–103. DOI 10.1007/978-1-4612-4318-2_6. ISBN 978-0-387-94308-4. 
  14. Rudler, 1911, p. 792.
  15. Rice, Patty C. Amber: Golden Gem of the Ages. 4th Ed.. AuthorHouse, 2006. ISBN 978-1-4259-3849-9. 
  16. Poinar, George O. (1992) Life in amber. Stanford, Calif.: Stanford University Press, p. 12, ISBN 0804720010
  17. Lambert, JB; Poinar, GO Jr. «Amber: the organic gemstone». Accounts of Chemical Research, vol. 35, 8, 2002, pàg. 628–36. DOI: 10.1021/ar0001970. PMID: 12186567.
  18. Wolfe, A. P. «A new proposal concerning the botanical origin of Baltic amber». Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, vol. 276, 1672, 30-06-2009, pàg. 3403–3412. DOI: 10.1098/rspb.2009.0806. PMC: 2817186. PMID: 19570786.
  19. Sherborn, Charles Davies. «Natural Science: A Monthly Review of Scientific Progress, Volume 1», 1892.
  20. Rudler, 1911, p. 793.
  21. Amos, Jonathan «BBC News, " Secret 'dino bugs' revealed", 1 April 2008». BBC News, 01-04-2008.
  22. 22,0 22,1 22,2 Grimaldi, D. «Pushing Back Amber Production». Science, vol. 326, 5949, 2009, pàg. 51–2. Bibcode: 2009Sci...326...51G. DOI: 10.1126/science.1179328. PMID: 19797645.
  23. Bray, P. S.; Anderson, K. B. «Identification of Carboniferous (320 Million Years Old) Class Ic Amber». Science, vol. 326, 5949, 2009, pàg. 132–134. Bibcode: 2009Sci...326..132B. DOI: 10.1126/science.1177539. PMID: 19797659.
  24. Schmidt, A. R.; Jancke, S.; Lindquist, E. E.; Ragazzi, E.; Roghi, G.; Nascimbene, P. C.; Schmidt, K.; Wappler, T.; Grimaldi, D. A. «Arthropods in amber from the Triassic Period». Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 109, 37, 2012, pàg. 14796–801. Bibcode: 2012PNAS..10914796S. DOI: 10.1073/pnas.1208464109. PMC: 3443139. PMID: 22927387.
  25. Sidorchuk, Ekaterina A.; Schmidt, Alexander R.; Ragazzi, Eugenio; Roghi, Guido; Lindquist, Evert E. «Plant-feeding mite diversity in Triassic amber (Acari: Tetrapodili)» (en anglès). Journal of Systematic Palaeontology, vol. 13, 2, February 2015, pàg. 129–151. Bibcode: 2015JSPal..13..129S. DOI: 10.1080/14772019.2013.867373. ISSN: 1477-2019.
  26. 26,0 26,1 Poinar, P.O., Jr., and R.K. Milki (2001) Lebanese Amber: The Oldest Insect Ecosystem in Fossilized Resin. Oregon State University Press, Corvallis. ISBN 0-87071-533-X.
  27. Azar, Dany «Lebanese amber: a "Guinness Book of Records"». Annales Universitatis Paedagogicae Cracoviensis, vol. 111, 2012, pàg. 44–60.
  28. «Scientist: Frog could be 25 million years old». NBC News, 16-02-2007.
  29. Waggoner, Benjamin M. «Bacteria and protists from Middle Cretaceous amber of Ellsworth County, Kansas». PaleoBios, vol. 17, 1, 13-07-1996, pàg. 20–26.
  30. Girard, V.; Schmidt, A.; Saint Martin, S.; Struwe, S.; Perrichot, V.; Saint Martin, J.; Grosheny, D.; Breton, G.; Néraudeau, D. «Evidence for marine microfossils from amber». Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, vol. 105, 45, 2008, pàg. 17426–17429. Bibcode: 2008PNAS..10517426G. DOI: 10.1073/pnas.0804980105. PMC: 2582268. PMID: 18981417.
  31. Don Shay & Jody Duncan. The Making of Jurassic Park, 1993, p. 4. 
  32. Joseph Stromberg (2013-10-14). «A Fossilized Blood-Engorged Mosquito is Found for the First Time Ever». Smithsonian Magazine. 
  33. J.L. Bada, X.S. Wang, H. Hamilton «Preservation of key biomolecules in the fossil record: Current knowledge and future challenges». Philos Trans R Soc Lond B Vol. 354, p. 77–87.
  34. News Staff. «Extracting Dinosaur DNA from Amber Fossils Impossible, Scientists Say». SciNews. [Consulta: 23 agost 2018].
  35. «Jewel of the Earth». PBS.
A Wikimedia Commons hi ha contingut multimèdia relatiu a: Ambre

Bibliografia modifica